Was ist eine Essstörung?

Eine Essstörung ist eine äußerst ernsthafte und oft tödliche Erkrankung, die mit schweren Störungen im Essverhalten und damit verbundenen Gedanken und Emotionen verbunden ist. Die übermäßige Beschäftigung mit Ernährung, Körpergewicht und -form kann auch auf eine Essstörung hinweisen. Häufige Essstörungen sind Anorexia nervosa, Bulimie nervosa und Binge-Eating-Störungen.

Anzeichen und Symptome einer Essstörung

Anorexia nervosa (Magersucht)

Menschen mit Anorexia nervosa, auch Magersucht genannt, können sich als übergewichtig betrachten, auch wenn sie stark untergewichtig sind. Menschen mit Anorexia nervosa wiegen sich typischerweise immer wieder. Sie schränken die Nahrungsaufnahme stark ein, bewegen sich oft übermäßig und/oder können sich zum Erbrechen zwingen oder nehmen Abführmittel zur Gewichtsabnahme. Anorexia nervosa hat die höchste Sterblichkeitsrate aller psychischen Störungen. Während viele Menschen mit dieser Erkrankung an Komplikationen im Zusammenhang mit dem Verhungern sterben, sterben andere an Selbstmord.

Zu den Symptomen gehören:

  • Extrem wenig Essen
  • Sehr dünn (Abmagerung)
  • Ein unermüdliches Streben nach Schlankheit und die mangelnde Bereitschaft, ein normales oder gesundes Gewicht zu halten.
  • Große Angst vor Gewichtszunahme
  • Verzerrtes Körperbild verbunden mit einem Selbstwertgefühl, das stark von der Wahrnehmung des Körpergewichts und der Körperform beeinflusst wird.

Andere Symptome können sich im Laufe der Zeit entwickeln, einschließlich:

  • Verdünnung der Knochen (Osteopenie oder Osteoporose)
  • Leichte Anämie, Muskelschwund und Schwäche
  • Sprödes Haar und brüchige Nägel
  • Trockene und gelbliche Haut
  • Wachstum von feinem Haar am ganzen Körper (Lanugo)
  • Schwere Verstopfung
  • Niedriger Blutdruck verlangsamte Atmung und Puls
  • Schädigung der Struktur und Funktion des Herzens
  • Hirnschäden
  • Multiorganversagen
  • Permanente Kälteempfindlichkeit durch den Abfall der Körpertemperatur
  • Ständige Trägheit, Lethargie oder Müdigkeit.
  • Unfruchtbarkeit

Bulimie nervosa

Menschen mit Bulimie nervosa haben immer wiederkehrende und häufige Phasen, in denen sie ungewöhnlich große Mengen an Nahrung zu sich nehmen und keine Kontrolle über diese Phasen haben. Diesem Rauschessen folgt ein Verhalten, das das übermäßige Essen kompensiert, wie erzwungenes Erbrechen, übermäßiger Gebrauch von Abführmitteln oder Diuretika, Fasten, übermäßige körperliche Betätigung oder eine Kombination dieser Verhaltensweisen. Menschen mit Bulimie nervosa können leichtes Untergewicht, Normalgewicht oder Übergewicht haben.

Zu den Symptomen gehören:

  • Chronisch entzündete und gereizte Kehle
  • Geschwollene Speicheldrüsen im Hals- und Kieferbereich
  • Abgenutzter Zahnschmelz und zunehmend empfindliche und kariöse Zähne durch die Belastung mit Magensäure
  • Säure-Reflux-Störung und andere gastrointestinale Probleme
  • Darmbeschwerden und Irritationen durch Abführmittel-Missbrauch
  • Elektrolyt-Ungleichgewicht (zu niedriger oder zu hoher Gehalt an Natrium, Kalzium, Kalium und anderen Mineralien), das zu Schlaganfall oder Herzinfarkt führen kann.

Binge-Essstörung

Menschen mit einer Binge-Eating-Störunge verlieren die Kontrolle über ihr Essverhalten. Im Gegensatz zur Bulimie nervosa folgen auf Zeiten des Binge-Essens keine Entschlackungen, übermäßige Bewegung oder Fasten. Infolgedessen sind Menschen mit Binge-Eating-Störungen oft übergewichtig oder fettleibig.

Zu den Symptomen gehören:

  • Außergewöhnlich große Mengen an Lebensmitteln in einer bestimmten Zeitspanne zu sich nehmen, z.B. in einem Zeitraum von 2 Stunden.
  • Essen, auch wenn man nicht hungrig ist.
  • Schnelles Essen während Binge-Phasen
  • Essen, bis der Bauch schmerzt und einem schlecht wird
  • Allein oder im Geheimen essen
  • Sich verzweifelt, beschämt oder schuldig fühlen, weil man gegessen hat.
  • Häufige Diäten, evtl. ohne Gewichtsverlust

Ursachen und Risikofaktoren bei Esstörungen

Essstörungen können jeden Menschen treffen, unabhängig von Alter, Geschlecht und Körpergewicht. Eine Essstörunge tritt häufig im Teenageralter oder im jungen Erwachsenenalter auf, kann sich aber auch in der Kindheit oder später im Leben entwickeln. Diese Störungen betreffen beide Geschlechter, obwohl die Raten bei Frauen höher sind als bei Männern. Wie Frauen, die an Essstörungen leiden, haben auch Männer ein verzerrtes Körperbild.

Forscher haben herausgefunden, dass eine Essstörung durch ein komplexes Zusammenspiel von genetischen, biologischen, verhaltensbedingten, psychologischen und sozialen Faktoren verursacht wird. Ein Ansatz besteht in der Erforschung menschlicher Gene. Forscher arbeiten daran, DNA-Variationen zu identifizieren, die mit dem erhöhten Risiko von Essstörungen verbunden sind.

Hirnbildgebende Studien liefern auch ein besseres Verständnis von Essstörungen. So haben Forscher beispielsweise Unterschiede in den Mustern der Gehirnaktivität bei Frauen mit Essstörungen im Vergleich zu gesunden Frauen festgestellt. Diese Art der Forschung kann helfen, die Entwicklung neuer Methoden zur Diagnose und Behandlung von Essstörungen voranzutreiben.

Behandlungen und Therapien bei Essstörungen

Es ist wichtig, sich bei einer Essstörung frühzeitig behandeln zu lassen. Menschen mit Essstörungen sind einem höheren Risiko für Selbstmord und medizinische Komplikationen ausgesetzt. Menschen mit einer Ernährungsstörung können oft auch andere psychische Störungen (wie Depressionen oder Angstzustände) oder Probleme mit dem Drogenmissbrauch haben. Eine vollständige Genesung ist möglich.

Die Behandlungspläne sind auf die individuellen Bedürfnisse zugeschnitten und können einen oder mehrere der folgenden Punkte beinhalten:

  • Einzel-, Gruppen- und/oder Familienpsychotherapie
  • Medizinische Versorgung und Überwachung
  • Ernährungsberatung
  • Medikamente

Psychotherapien bei einer Essstörung

Psychotherapien wie eine familienbasierte Therapie namens Maudsley-Ansatz, bei der Eltern von Jugendlichen mit Anorexie nervosa die Verantwortung für die Ernährung ihres Kindes übernehmen, scheinen sehr effektiv zu sein, um Menschen zu helfen, Gewicht zuzulegen und Essgewohnheiten und Stimmungen zu verbessern.

Um Binge-Eating zu reduzieren oder zu eliminieren, können Menschen eine kognitive Verhaltenstherapie (CBT) machen, die eine weitere Art der Psychotherapie ist, die einer Person hilft zu lernen, wie man verzerrte oder nicht hilfreiche Denkmuster identifiziert und ungenaue Überzeugungen erkennt und ändert.

Medikamente

Es gibt auch Hinweise darauf, dass Medikamente wie Antidepressiva, Antipsychotika oder Stimmungsstabilisatoren auch bei der Behandlung von Essstörungen und anderen zusammen auftretenden Krankheiten wie Angst oder Depression hilfreich sein können.

Die obigen Informationen zu Essstörung, Bulimie und Magersucht dienen ausschließlich zur ersten Information.

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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Was sind die Ursachen für Essstörungen?

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