Essstörungen: Führt die Jo-Jo-Diät zu zwanghaften Essverhalten?

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Torsten Lorenz, aktualisiert am 17. Oktober 2019, Lesezeit: 4 Minuten

Essstörungen durch Jojo-Effekt? Laut Forschern der Boston University School of Medicine (BUSM) reduziert das chronische zyklische Muster von Über- und Unterernährung die Belohnungsfähigkeit des Gehirns und kann zu zwanghaftem Essen und Essstörungen führen.

Rebalancing des mesolimbischen Dopaminsystems

Das Ergebnis deutet darauf hin, dass sich die zukünftige Forschung zur Behandlung von zwanghaftem Essverhalten auf das Rebalancing des mesolimbischen Dopaminsystems konzentrieren sollte – des Teils des Gehirns, der für das Gefühl von Belohnung oder Freude verantwortlich ist.

Fettleibigkeit, Essstörungen, Diäten und Rückfälle

Schätzungsweise 15 Millionen Menschen in den USA leiden unter zwanghaften Essverhalten. Es ist ein häufiges Merkmal von Fettleibigkeit und Essstörungen, vor allem bei Binge-Essstörungen. Die Menschen essen oft zu viel, weil es kurzfristig angenehm ist, aber sie versuchen es dann durch Diäten zu kompensieren, die Kalorienzufuhr zu reduzieren. Allerdings scheitern Diäten meist, was dazu führt, dass häufige Rückfälle zu einer Überernährung mit fett- und zuckerreichen Lebensmitteln führen.

Laut Dr. Pietro Cottone Associate Professor of Pharmacology & Experimental Therapeutics bei BUSM fängt die Forschung gerade erst an, die süchtig machenden Eigenschaften von Lebensmitteln zu verstehen und wie der wiederholte übermäßige Verzehr von zu viel Zucker – ähnlich wie die Einnahme von Medikamenten – unser Gehirn beeinflussen und zwanghaftes Verhalten verursachen kann.

Um zwanghaftes und unkontrollierbares Essen besser zu verstehen, führten Cottone und sein Team eine Reihe von Experimenten an zwei Experimentier-Modellen durch: Eine Gruppe erhielt an zwei Tagen pro Woche eine mit hohem Zuckergehalt und an den restlichen Tagen der Woche eine Standard-Kontrolldiät (zyklische Gruppe), während die andere Gruppe die Kontrolldiät die ganze Zeit über erhielt (Kontrollgruppe).

Die zyklische Gruppe, die zwischen zuckerreichen Essen und Diät wechselte, entwickelte spontan einen Zwang, Süßigkeiten zu essen und weigerte sich, normales Essen zu sich zu nehmen. Beiden Gruppen wurde anschließend ein psychostimulatorisches Amphetamin injiziert, ein Medikament, das Dopamin freisetzt, um so ihr Verhalten in einer Reihe von Verhaltenstests zu beobachten.

Crash im Belohnungssystem des Gehirns

Ähnliche verhaltensbedingte und neurobiologische Veränderungenwie bei Drogenabhängigkeit: Wir fanden heraus, dass die zyklische Gruppe ähnliche verhaltensbedingte und neurobiologische Veränderungen aufweist, die bei der Drogenabhängigkeit beobachtet wurden: insbesondere einen „Crash“ im Belohnungssystem des Gehirns“, erklärte Cottone. Diese Studie ergänzt das Verständnis der Neurobiologie des zwanghaften Essverhaltens. Zwanghaftes Essen kann sich aus der verminderten Fähigkeit ergeben, sich belohnt zu fühlen. Diese Ergebnisse stützen auch die Theorie, dass zwanghaftes Essen Ähnlichkeiten mit Drogenabhängigkeit hat.

Die Daten deuten den Autoren der Studie darauf hin, dass ein chronisches zyklisches Muster von Überernährung die Fähigkeit des Gehirns, sich belohnt zu fühlen, einschränkt. Dies führt zu einem Teufelskreis, in dem eine verminderte Belohnungssensitivität wiederum zu weiterem zwanghaftem Essen führen kann, erklärt die Hauptautorin Dr. Catherine (Cassie) Moore, ehemalige Doktorandin im Laboratory of Addictive Disorders bei BUSM.

Diese Studie wurde in Zusammenarbeit mit Dr. Valentina Sabino Associate Professor of Pharmacology & Experimental Therapeutics am BUSM und Co-Direktor des Laboratory of Addictive Disorders, Dr. Klaus Miczek und Michael Leonard von der Tufts University und Nicholas Micovic, einem ehemaligen studentischen Forschungsassistenten im Lab of Addictive Disorders, durchgeführt.

Die Forscher und Forscherinnen hoffen, dass diese Ergebnisse neue Forschungsansätze im Bereich der Zwangsernährung eröffnen, die zu einer wirksameren Behandlung von Fettleibigkeit und Essstörungen führen werden.

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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