Panikstörung: Ursachen und Behandlung

Krankheiten und Krankheitsbilder

ddp, aktualisiert am 6. Dezember 2021, Lesezeit: 6 Minuten

Eine Panikstörung ist eine sogenannte Angststörung, die sich plötzlich und unerwartet zeigt. Die Intensität von Panik und Angst kann dabei variieren. Einige Betroffenen fühlen lediglich Beklemmung, andere glauben, sie würden sterben. Grundsätzlich ist das Angstgefühl ein positives. Es schützt uns Menschen in gefährlichen Situationen, weil es uns aufmerksam und vorsichtig macht. Wer allerdings an einer Panikstörung leidet, erfährt Angst, Stress und Panik ohne erkennbaren Grund. Es besteht keine Gefahr und trotzdem fühlt es sich so an.

Symptome einer Panikstörung

Ängste

Angst ist ein Gefühl des Unbehagens. Es kann von leicht bis schwer reichen und Gefühle der Sorge und Angst beinhalten. Panik ist die schwerste Form der Angst. Vielleicht beginnen Sie, bestimmte Situationen zu vermeiden, weil Sie befürchten, dass sie einen weiteren Anfall auslösen könnten. Dies kann zu einem Kreislauf der „Angst vor der Angst“ führen. Es kann Ihr Gefühl der Panik verstärken und dazu führen, dass Sie weitere Anfälle bekommen.

Panikattacken

Während einer Panikattacke kommt es zu einem Ansturm intensiver psychischer und körperlicher Symptome. Sie kann sehr schnell und ohne ersichtlichen Grund auftreten. Eine Panikattacke kann sehr beängstigend und belastend sein. Zu den Symptomen gehören:

  • ein rasender Herzschlag
  • Ohnmachtsgefühl
  • Schwitzen
  • Übelkeit
  • Brustschmerzen
  • Kurzatmigkeit
  • Zitternd
  • Hitzewallungen
  • Schüttelfrost
  • zittrige Gliedmaßen
  • ein Erstickungsgefühl
  • Schwindelgefühl
  • Taubheitsgefühl oder Nadelstiche
  • trockener Mund
  • ein Bedürfnis, auf die Toilette zu gehen
  • Klingeln in den Ohren
  • ein Gefühl des Grauens oder der Angst vor dem Sterben
  • ein aufgewühlter Magen
  • ein Kribbeln in den Fingern
  • das Gefühl, nicht mit dem eigenen Körper verbunden zu sein

Die meisten Panikattacken dauern zwischen fünf und 20 Minuten. Manche dauern Berichten zufolge bis zu einer Stunde. Wie viele Anfälle Sie haben, hängt davon ab, wie schwer Ihre Erkrankung ist. Manche Menschen haben ein- oder zweimal im Monat Anfälle, andere mehrmals pro Woche.

Obwohl Panikattacken beängstigend sind, sind sie nicht gefährlich. Eine Panikattacke wird Ihnen keinen körperlichen Schaden zufügen, und es ist unwahrscheinlich, dass Sie in ein Krankenhaus eingeliefert werden müssen, wenn Sie eine haben.

Seien Sie sich bewusst, dass die meisten dieser Symptome auch Symptome anderer Erkrankungen oder Probleme sein können, so dass Sie nicht immer eine Panikattacke erleben müssen. Sie können zum Beispiel einen rasenden Herzschlag haben, wenn Sie einen sehr niedrigen Blutdruck haben.

Wann man Hilfe braucht

Suchen Sie einen Hausarzt auf, wenn Sie unter den Symptomen einer Panikstörung leiden. Die Ärzte werden Sie bitten, Ihre Symptome zu beschreiben, wie oft sie auftreten und wie lange Sie sie schon haben. Er kann auch eine körperliche Untersuchung durchführen, um andere Erkrankungen auszuschließen, die Ihre Symptome verursachen könnten. Es ist nicht immer leicht, über Gefühle, Emotionen und das Privatleben zu sprechen, aber versuchen Sie, sich nicht ängstlich oder peinlich zu fühlen. Eine Panikstörung kann bei Ihnen diagnostiziert werden, wenn Sie regelmäßig und unerwartet Panikattacken haben, gefolgt von mindestens einem Monat ständiger Sorge oder Besorgnis über weitere Attacken.

Ursachen einer Panikstörung

Wie bei vielen psychischen Erkrankungen ist die genaue Ursache der Panikstörung nicht vollständig geklärt. Man geht jedoch davon aus, dass es mit einer Kombination von Faktoren zusammenhängt, darunter:

  • eine traumatische oder sehr belastende Lebenserfahrung, wie z. B. ein Trauerfall
  • ein enges Familienmitglied mit Panikstörung zu haben
  • ein Ungleichgewicht der Neurotransmitter (chemische Botenstoffe) im Gehirn

Behandlungen für Panikstörung

Die Behandlung zielt darauf ab, die Anzahl der Panikattacken zu verringern und die Symptome zu lindern. Gesprächstherapien und Medikamente sind die wichtigsten Behandlungsmethoden für Panikstörungen. Ihre Behandlung hängt von Ihren Symptomen ab.

Psychologische Therapien

Sie können sich direkt an eine psychologische Praxis wenden, der eine Behandlung auf der Grundlage der kognitiven Verhaltenstherapie (KVT) anbietet. Wenn Sie es vorziehen, können Sie einen Hausarzt aufsuchen, der Sie überweisen kann.

Ihr Therapeut kann mit Ihnen besprechen, wie Sie reagieren, wenn Sie eine Panikattacke haben, und woran Sie denken. Sie können Ihnen beibringen, wie Sie Ihr Verhalten ändern können, damit Sie während eines Angriffs ruhig bleiben.

Medizin

Wenn Sie und Ihr Arzt der Meinung sind, dass es hilfreich sein könnte, kann Ihnen in schweren Fällen auch eine Medikament verschrieben werden:

  • eine Art von Antidepressivum, ein so genannter selektiver Serotonin-Wiederaufnahmehemmer oder ein trizyklisches Antidepressivum
  • ein Medikament gegen Epilepsie, wenn Sie starke Angstzustände haben,

Bei Antidepressiva kann es zwei bis vier Wochen dauern, bis sie ihre Wirkung entfalten, und bis zu acht Wochen, bis sie vollständig wirken. Nehmen Sie Ihre Medikamente weiter ein, auch wenn Sie das Gefühl haben, dass sie nicht wirken, und setzen Sie sie nur ab, wenn Ihr Arzt Ihnen dazu rät.

Überweisung an einen Spezialisten

Wenn sich Ihre Symptome nach KVT, Medikamenten und dem Anschluss an eine Selbsthilfegruppe nicht bessern, kann Ihr Hausarzt Sie an einen Spezialisten für psychische Gesundheit wie einen Psychiater oder klinischen Psychologen überweisen. Der Spezialist führt eine Untersuchung durch und erstellt einen Behandlungsplan, um Ihnen bei der Bewältigung Ihrer Symptome zu helfen.

Was ist bei einer Panikattacke zu tun?

Wenn Sie das nächste Mal das Gefühl haben, eine Panikattacke zu bekommen:

  • sich nicht dagegen wehren
  • Bleiben Sie, wenn möglich, wo Sie sind
  • langsam und tief atmen
  • sich selbst daran erinnern, dass der Angriff vorübergehen wird
  • Konzentration auf positive, friedliche und entspannende Bilder
  • denken Sie daran, dass es nicht lebensbedrohlich ist

Verhinderung eines weiteren Anfalls

Das kann hilfreich sein:

  • Lesen Sie ein Selbsthilfebuch gegen Ängste, das auf den Grundsätzen der kognitiven Verhaltenstherapie (KVT) beruht – fragen Sie Ihren Hausarzt nach einer Empfehlung
  • versuchen Sie ergänzende Therapien wie Massagen und Aromatherapie oder Aktivitäten wie Yoga und Pilates, um sich zu entspannen
  • Atemtechniken erlernen, um die Symptome zu lindern
  • regelmäßige körperliche Bewegung zum Abbau von Stress und Anspannung
  • Vermeiden Sie zuckerhaltige Lebensmittel und Getränke, Koffein und Alkohol, und hören Sie auf zu rauchen, da all diese Stoffe die Anfälle verschlimmern können.

Weitere Hilfe finden Sie in dem Abschnitt über den Umgang mit Panikattacken.

Selbsthilfegruppen

Eine Panikstörung kann sich stark auf Ihr Leben auswirken, aber es gibt Unterstützung. Es kann helfen, mit anderen Betroffenen zu sprechen oder sich an eine entsprechende Organisation zu wenden. Fragen Sie Ihren Hausarzt oder Therapeuten nach Selbsthilfegruppen für Panikstörung in Ihrer Nähe.

Komplikationen der Panikstörung

Eine Panikstörung ist behandelbar, und Sie können sich vollständig erholen. Aber es ist am besten, so schnell wie möglich medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen. Wenn Sie keine medizinische Hilfe in Anspruch nehmen, kann die Panikstörung eskalieren und sehr schwer zu bewältigen sein. Sie haben ein höheres Risiko, andere psychische Erkrankungen zu entwickeln, wie z. B. Agoraphobie oder andere Phobien, oder ein Alkohol- oder Drogenproblem.

Panikstörung bei Kindern

Panikstörungen treten bei Teenagern häufiger auf als bei jüngeren Kindern. Panikattacken können für Kinder und Jugendliche besonders schwer zu bewältigen sein. Eine schwere Panikstörung kann ihre Entwicklung und ihr Lernen beeinträchtigen.

Wenn Ihr Kind die Anzeichen und Symptome einer Panikstörung aufweist, sollte es einen Arzt aufsuchen. Nach einer ausführlichen Anamnese wird der Hausarzt eine gründliche körperliche Untersuchung durchführen, um körperliche Ursachen für die Symptome auszuschließen.

Sie können Ihr Kind zur weiteren Untersuchung und Behandlung an einen Spezialisten überweisen. Der Spezialist kann Ihrem Kind eine Verhaltenstherapie empfehlen. Um die Ursache für die Panikattacken Ihres Kindes zu finden, kann auch ein Screening auf andere Angststörungen erforderlich sein.


Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen! Quellen: Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus und Wikipedia lizenziert nach CC-by-sa-3.0 oder Open Government v3.0.

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