Schluckangst: Was ist Phagophobie und wie kann man sie überwinden?

Krankheiten

Medizin Doc Redaktion, Beitrag vom 29. Oktober 2020

Schluckangst überwinden und besiegen: Was ist Phagophobie? Phagophobie, auch Schluckangst genannt, ist die Angst vor dem Essen und genauer vor dem Schlucken. Es ist eine Erkrankung, die der Gruppe der spezifischen Ängste zuzuordnen ist. Ein Patient mit Schluckangst befürchtet, dass er bei der Einnahme von Medikamenten, Lebensmitteln oder Flüssigkeiten ersticken könnte.

Phagophobie – eine spezifische Phobie

Phagophobie (Schluckangst) ist eine der spezifischen Phobien. Das Wort Phagophobie leitet sich von den griechischen Wörtern Phagein, was „essen“ bedeutet und von Phobos, was Angst bedeutet ab. Von einer Phagophobie betroffene Menschen haben große Angst vor dem Essen (Schluckangst beim Essen) oder vielmehr vor dem Schlucken. Patienten mit einer solchen Störung haben Angst davor zu Ersticken, wenn sie Lebensmittel, Medikamente oder Flüssigkeiten (Schluckangst beim Trinken) zu sich nehmen wollen.

Was sind die Ursachen einer Phagophobie?

Wie entsteht Schluckangst? Eine Phagophobie (Schluckangst) kann durch viele verschiedene Faktoren verursacht werden. Die Ursachen dieser Phobie zu bestimmen kann schwierig sein, da einige Patienten nicht mit Bestimmtheit sagen können, welches Ereignis oder welche Erlebnisse die Angst vor dem Schlucken ausgelöst hat oder haben.

Es kommt vor, dass die Symptome einer Phagophobie bei Patienten auftreten, die traumatische Erfahrungen hinter sich haben, beispielsweise ein durch das Verschlucken eines Gegenstandes durchlebtes Erstickungsgefühl oder andere belastende Lebensereignisse wie Kindheitserinnerungen von Opfern häuslicher Gewalt.

Die Angst vor dem Schlucken kann auch auf eine Erkrankung zurückgehen, die eng mit Schluckproblemen zusammenhängt. Phagophobie oder Schluckangst ist nicht selten Zwängen, Angststörungen oder Panikstörungen assoziiert, die die Psyche betreffen..

Symptome: Wie erkennt man Schluckangst?

Die Symptome der Phagophobie können physischer, kognitiver oder verhaltensbezogener Natur sein. Patienten mit körperlichen Symptomen können unter Beschwerden wie etwa Atemnot, Schwindel, Kopfschmerzen, Schwitzen, Erbrechen, erhöhtem Muskeltonus und/oder Bauchschmerzen leiden.

Auf der kognitiven Ebene treten bei einer Schluckangst leicht unterschiedliche Symptome auf. Ein Patient mit Phagophobie versucht Essen oder Trinken möglichst zu vermeiden, da ihn die Angst vor dem ersticken lähmt. Er befürchtet, durch das Schlucken beziehungsweise Verschlucken von Gegenständen zu ersticken.

Symptome einer Schluckangst auf Verhaltensebene beinhalten üblicherweise das Vermeiden von Schlucken von Tabletten, fester oder flüssiger Nahrung aber auch Getränken. Betroffene vermeiden es, in ein Restaurant zu gehen, Familienfeiern abzuhalten oder gemeinsam mit Freunden zu Abend zu essen.

Weitere Symptome bei Schluckangst können beispielsweise sein: Probleme mit dem Würgereflex, erhöhter Speichelfluss, häufiges Räuspern und/oder das Gefühl, einem „Kloß im Hals“ im Hals zu haben.

Diagnose und Behandlung bei Phagophobie

Wie lässt sich Schluckangst besiegen? Der Diagnose und Behandlung von Phagophobie (Schluckangst) muss ein ausführliches, sorgfältiges und zuverlässiges medizinisches Gespräch (Anamnese) vorausgehen. Die Aufgabe des Spezialisten besteht darin, festzustellen, ob der Patient nicht mit Essstörungen, wie beispielsweise Bulimie oder Magersucht, zu kämpfen hat und ob er nicht an affektiven Störungen leidet, die häufig zu Essstörungen führen. Andere Ursachen wie eine Schluckstörung (Dysphagie) sollten ebenfalls ausgeschlossen werden. Was kann man tun, um die Angst vorm Schlucken zu überwinden?

Schluckangst überwinden: Was kann man gegen Phagophobie tun?

Tipps um Schluckangst zu besiegen: Bei der Behandlung von Phagophobie (Schluckangst) wird eine geeignete psychotherapeutische Therapie und eine ernährungstherapeutische Behandlung empfohlen, vorzugsweise ein kognitiv-verhaltensbezogener Ansatz. Zusätzlich kann der Patient eventuell von einer Expositionstherapie- und Entspannungstechniken profitieren.

Die wissenschaftliche Forschung über Schluckangst (Phagophobie) ist nur sehr spärlich, und es gibt keine spezifischen Behandlungsmethoden für diese lebensbedrohliche Erkrankung. 

15-jährigen Mädchen gelingt es Schluckangst zu überwinden: In der wissenschaftlichen Fachzeitschrift Clinical Neuropharmacology beschreiben Forschende einen Fall von Schluckangst (Phagophobie) bei einem 15-jährigen Mädchen, das erfolgreich mit einem niedrig dosiertem atypischen Neuroleptika (angezeigt zur Behandlung von Schizophrenie, von mäßigen bis schweren manischen Phasen der Bipolar-I-Störung und zur Vorbeugung vor neuen manischen Episoden) als Augmentationstherapie behandelt wurde, nachdem sie mit ansehen musste, wie ihr Vater beim Essen einer Portion Hühnchen erstickte (Titel des Berichts: Phagophobia Successfully Treated With Low-Dose Aripiprazole in an Adolescent: A Case Report)

Was ist eine Phobie?

Phobie (griechisch phóbos) ist ein Wort, das aus der griechischen Sprache stammt. Wörtlich übersetzt bedeutet es Angst oder Furcht. Eine Phobie ist eine neurotische Störung und ihr Symptom ist die anhaltende Angst vor bestimmten Situationen, Phänomenen oder Objekten.

Beispielsweise kann eine Spinne (Arachnophobie), eine Katze ( Ailurophobie ) oder ein Hund (Zynophobie) ein Auslöser sein. Leider ist noch nicht bekannt, was tatsächlich zur Entwicklung einer phobischen Reaktion genau beiträgt.

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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