Bronchitis: Symptome, Ursachen, Diagnose und Behandlung

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Medizin Doc Redaktion, aktualisiert am 31. Januar 2023, Lesezeit: 8 Minuten


Bronchitis ist eine Infektion der Hauptluftwege der Lunge (Bronchien), die zu Reizungen und Entzündungen führt. Die Hauptluftwege zweigen beidseitig von der Luftröhre (Trachea) ab.

  • Sie führen zu immer kleineren Atemwegen in der Lunge, die als Bronchiolen bezeichnet werden.

Die Wände der Hauptluftwege produzieren Schleim, um Staub und andere Partikel einzufangen, die sonst zu Reizungen führen könnten. Die meisten Fälle von Bronchitis treten auf, wenn eine Infektion die Atemwege reizt und entzündet, wodurch sie mehr Schleim als gewöhnlich produzieren.

  • Der Körper versucht, diesen zusätzlichen Schleim durch Husten zu verschieben.

Bronchitis kann entweder als akute Bronchitis oder als chronische Bronchitis beschrieben werden. Akute Bronchitis ist eine vorübergehende Entzündung der Atemwege, die Husten und Schleim verursacht. Diese Form der Erkrankung dauert bis zu 3 Wochen.

  • Akute Bronchitis kann Menschen jeden Alters befallen, tritt aber am häufigsten bei Kindern unter 5 Jahren auf. Die Erkrankung tritt verstärkt im Winter auf und folgt häufig auf eine Erkältung, Halsentzündung oder Grippe.

Chronische Bronchitis

Als chronische Bronchitis bezeichnet man eine anhaltende Entzündung der Bronchien, die zu Husten und Auswurf führt und drei Monate im Jahr und länger als ein Jahr anhält. Es handelt sich um eine von mehreren Atemwegserkrankungen, einschließlich Emphysem, die zusammen als chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD) bezeichnet werden. Die Krankheit tritt hauptsächlich bei Erwachsenen über 40 Jahren auf.

Es ist wichtig, dass Betroffene mit dem Rauchen aufhören, wenn sie an Bronchitis leiden. Zigarettenrauch und die Chemikalien in Zigaretten verschlimmern eine Bronchitis und erhöhen das Risiko, an chronischer Bronchitis und COPD zu erkranken.

Symptome einer Bronchitis

Das Hauptsymptom einer akuten Bronchitis ist ein Husten, der klaren, gelbgrauen oder grünlichen Schleim (Schleim) hervorrufen kann.

Andere Symptome ähneln denen der Erkältung oder Sinusitis und können Folgendes umfassen:

Bei Menschen, die an einer akuten Bronchitis leiden, kann der Husten mehrere Wochen andauern, nachdem andere Symptome bereits wieder verschwunden sind. Teils können durch das ständige Husten die Brust- und Bauchmuskeln schmerzen.

  • Bei einigen Menschen treten auch Atemnot oder Keuchen infolge entzündeter Atemwege auf. Dies ist jedoch zumeist bei langfristiger (chronischer) Bronchitis der Fall.

Wann sollten ein Arzt aufgesucht werden?

Die meisten Fälle von akuter Bronchitis können zu Hause mit Ruhe, Schmerzmitteln und viel Flüssigkeit gut behandelt werden. Ein Hausarzt sollte jedoch aufgesucht werden, wenn die Symptome schwerwiegend oder ungewöhnlich sind. Zum Beispiel wenn:

  • der Husten stark ist oder länger als 3 Wochen andauert
  • länger als 3 Tage eine erhöhte Körpertemperatur vorliegt – dies kann ein Zeichen für eine Grippe oder eine schwerwiegendere Erkrankung wie eine Lungenentzündung sein
  • man blutverschmierten Schleim aushustet
  • eine zugrunde liegende Herz- oder Lungenerkrankung wie Asthma, Herzinsuffizienz oder Emphysem vorliegt
  • Atemlosigkeit
  • wiederholt Bronchitis-Episoden vorliegen

Ein Hausarzt muss möglicherweise andere Lungeninfektionen ausschließen, zum Beispiel eine Lungenentzündung, die ähnliche Symptome wie eine Bronchitis aufweist. Besteht der Verdacht auf eine Lungenentzündung, kann eine Röntgenaufnahme des Brustkorbs veranlasst werden, und es kann eine Schleimprobe zur Untersuchung entnommen werden. Hält der Hausarzt eine Grunderkrankung für möglich, kann ein Lungenfunktionstest durchgeführt werden.

  • Eine verminderte Lungenkapazität kann auf ein zugrunde liegendes Gesundheitsproblem hinweisen.

Ursachen der Bronchitis

Virale und bakterielle Infektionen

Bronchitis wird normalerweise durch ein Virus verursacht. Weniger häufig wird die Erkrankung von einem Bakterium verursacht. In den meisten Fällen wird Bronchitis durch dieselben Viren verursacht, die Erkältung oder Grippe verursachen.

Das Virus ist in den Millionen winziger Tröpfchen enthalten, die aus der Nase und dem Mund austreten, wenn jemand hustet oder niest. Diese Tröpfchen breiten sich typischerweise etwa 1 m aus. Sie hängen eine Weile in der Luft und landen dann auf Oberflächen, auf denen das Virus bis zu 24 Stunden überleben kann. Jeder, der diese Oberflächen berührt, kann das Virus weiter verbreiten, indem er etwas anderes berührt.

Reizstoffe einatmen

Bronchitis kann auch durch Einatmen von Reizstoffen wie Smog, Chemikalien in Haushaltsprodukten oder Tabakrauch ausgelöst werden. Rauchen ist die Hauptursache für chronische Bronchitis. Es kann sowohl Menschen betreffen, die Passivrauch einatmen, als auch Menschen, die selbst rauchen.

  • Menschen mit chronischer Bronchitis entwickeln häufig eine andere rauchbedingte Lungenerkrankung namens Emphysem, bei der die Luftsäcke in der Lunge beschädigt werden und Atemnot verursachen.

Wenn Sie rauchen, versuchen Sie, sofort mit dem Rauchen aufzuhören, da das Rauchen die Bronchitis verschlimmert und das Risiko für die Entwicklung eines Emphysems erhöht. Wenn Sie mit dem Rauchen aufhören, während Sie an einer Bronchitis leiden, kann dies auch eine gute Gelegenheit sein, das Rauchen ganz aufzugeben.

Exposition durch Beruf

Ein Risiko für chronische Bronchitis und andere Formen der chronisch obstruktiven Lungenerkrankung (COPD) kann auch bestehen, wenn Sie häufig Substanzen ausgesetzt sind, die Ihre Lunge schädigen können, zum Beispiel:

  • Getreidestaub
  • Textilien (Gewebefasern)
  • Ammoniak
  • starke Säuren
  • Chlor

Dies wird manchmal als berufsbedingte Bronchitis bezeichnet. Sie klingt in der Regel ab, wenn man dem Reizstoff nicht mehr ausgesetzt ist.

Behandlung von Bronchitis

In den meisten Fällen klingt eine akute Bronchitis innerhalb weniger Wochen von selbst ab, ohne dass eine Behandlung notwendig ist. In der Zwischenzeit sollte man viel trinken und sich schonen.

In manchen Fällen können die Symptome einer Bronchitis auch viel länger anhalten. Wenn die Beschwerden mindestens 3 Monate anhalten, spricht man von einer chronischen Bronchitis.

Es gibt keine Heilung für chronische Bronchitis, aber einige Änderungen der Lebensgewohnheiten können die Beschwerden lindern, zum Beispiel:

Es gibt verschiedene Medikamente zur Linderung der Symptome.

Medikamente, die als Bronchodilatatoren bezeichnet werden, erweitern die Atemwege und können als Inhalationsmittel oder in Tablettenform verordnet werden. Mukolytische Medikamente verdünnen den Lungenschleim und erleichtern so das Husten.

Symptome zu Hause behandeln

Wenn Sie eine akute Bronchitis haben:

  • viel Ruhe,
  • viel Flüssigkeit trinken – dies verhindert Austrocknung und verdünnt den Schleim in der Lunge, wodurch das Husten erleichtert wird,
  • Kopfschmerzen, erhöhte Körpertemperatur und Schmerzen nach Anweisung des Arztes mit geeigneten Maßnahmen behandeln.

Vorsicht vor Hustenmitteln

Es gibt kaum Hinweise darauf, dass Hustenmittel wirken. Kinder im Alter von 6 bis 12 Jahren sollten sie nur auf Anraten eines Arztes oder Apothekers verwenden.

Versuchen Sie als Alternative zu einem rezeptfreien Hustenmittel, eine Mischung aus Honig und Zitrone herzustellen, die Halsschmerzen lindern und den Husten lindern kann.

Antibiotika

Antibiotika werden bei Bronchitis nicht routinemäßig verschrieben, da sie normalerweise durch ein Virus verursacht werden. Antibiotika haben keine Wirkung auf Viren, und wenn sie nicht verschrieben werden, können Bakterien im Laufe der Zeit resistenter gegen Antibiotika werden.

Ein Allgemeinmediziner verschreibt Antibiotika nur, wenn Sie ein erhöhtes Risiko für Komplikationen wie Lungenentzündung haben. Antibiotika können auch empfohlen werden für:

  • Frühchen
  • ältere Menschen über 80 Jahre
  • Menschen mit einer Vorgeschichte von Herz-, Lungen-, Nieren- oder Lebererkrankungen
  • Menschen mit einem geschwächten Immunsystem, das das Ergebnis einer Grunderkrankung oder einer Nebenwirkung einer Behandlung wie Steroide sein kann
  • Menschen mit Mukoviszidose

Nebenwirkungen dieser Medikamente sind selten, umfassen jedoch u.a. Übelkeit und Durchfall.

Komplikationen der Bronchitis

Lungenentzündung ist die häufigste Komplikation bei Bronchitis. Sie entsteht, wenn sich die Infektion weiter in die Lunge ausbreitet und sich die winzigen Luftsäcke in der Lunge mit Flüssigkeit füllen. Bronchitis führt zu einer Lungenentzündung.

Zu den Personen mit einem erhöhten Risiko, an einer Lungenentzündung zu erkranken, gehören:

Eine leichte Lungenentzündung kann normalerweise zu Hause mit Antibiotika behandelt werden. In schwereren Fällen kann eine Krankenhauseinweisung erforderlich sein.

Quellen

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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