Akromegalie: Symptome, Ursachen, Diagnose und Behandlung

Seltene Erkrankungen

ddp, aktualisiert am 4. November 2020, Lesezeit: 7 Minuten

Bei Akromegalie handelt es sich um eine seltene Erkrankung, bei der der Körper zu viel Wachstumshormon produziert, wodurch Körpergewebe und Knochen schneller wachsen. Im Laufe der Zeit führt dies zu ungewöhnlich großen Händen und Füßen und einer Vielzahl anderer Symptome.

Akromegalie betrifft normalerweise Erwachsene mittleren Alters, kann sich jedoch in jedem Alter entwickeln. Bei Kindern, die noch wachsen, können zu viele Wachstumshormone einen Zustand verursachen, der als Gigantismus bezeichnet wird. Diese Kinder haben ein abnormes Knochenwachstum und eine abnormale Zunahme der Körpergröße.

Da Akromegalie selten ist und körperliche Veränderungen allmählich auftreten, dauert es manchmal lange, bis der Zustand erkannt wird. Wenn es nicht sofort behandelt wird, kann Akromegalie zu schweren Krankheiten führen und sogar lebensbedrohlich werden. Die verfügbaren Behandlungen können jedoch das Risiko von Komplikationen verringern und die Eigenschaften der Erkrankung, einschließlich der Vergrößerung der Merkmale, erheblich verbessern.

Symptome der Akromegalie

Akromegalie kann eine Vielzahl von Symptomen verursachen, die sich im Laufe der Zeit sehr langsam entwickeln. Frühe Symptome sind:

  • geschwollene Hände und Füße – möglicherweise stellen Sie eine Änderung der Ring- oder Schuhgröße fest
  • Müdigkeit und Schlafstörungen und manchmal Schlafapnoe
  • Allmähliche Veränderungen der Gesichtszüge wie Stirn, Unterkiefer und Nase werden größer oder die Zähne stehen weiter auseinander
  • Taubheitsgefühl und Schwäche in den Händen, verursacht durch einen komprimierten Nerv (Karpaltunnelsyndrom)

 

Kinder und Jugendliche werden ungewöhnlich groß. Im Laufe der Zeit treten häufig folgende Symptome auf:

  • ungewöhnlich große Hände und Füße
  • große, markante Gesichtszüge (wie Nase und Lippen) und eine vergrößerte Zunge
  • Hautveränderungen – wie dicke, grobe, fettige Haut; Hautmarken oder übermäßiges schwitzen
  • Tiefer werdende Stimme durch vergrößerte Nebenhöhlen und Stimmbänder
  • Gelenkschmerzen
  • Müdigkeit und Schwäche
  • Kopfschmerzen
  • Verlust des Sexualtriebs
  • abnorme Perioden (bei Frauen) und Erektionsstörungen (bei Männern)

 

Mit zunehmendem Alter werden die Symptome häufig deutlicher. Wenden Sie sich sofort an Ihren Hausarzt, wenn Sie glauben, Akromegalie zu haben.

Akromegalie kann normalerweise erfolgreich behandelt werden. Eine frühzeitige Diagnose und Behandlung sind jedoch wichtig, um eine Verschlechterung der Symptome zu verhindern und das Risiko von Komplikationen zu verringern.

Risiken der Akromegalie

Wenn Akromegalie nicht behandelt wird, besteht möglicherweise das Risiko, weitere Krankheiten zu entwickeln:

 

Aufgrund des Risikos von Darmpolypen kann für jeden, bei dem Akromegalie diagnostiziert wurde, eine Koloskopie empfohlen werden. Ein regelmäßiges Koloskopie-Screening kann dann erforderlich sein.

Ursachen der Akromegalie

Akromegalie tritt auf, weil die Hypophyse (eine erbsengroße Drüse direkt unter dem Gehirn) zu viel Wachstumshormon produziert. Dies wird normalerweise durch einen nicht krebsartigen Tumor in der Hypophyse verursacht, der als Adenom bezeichnet wird.

Die meisten Symptome der Akromegalie sind auf den Überschuss an Wachstumshormonen selbst zurückzuführen, einige stammen jedoch von einem Tumor, der auf nahegelegene Gewebe drückt. Beispielsweise können Kopfschmerzen und Sehstörungen auftreten, wenn ein Tumor gegen die nahegelegenen Nerven drückt.

Akromegalie tritt manchmal in Familien auf, wird aber meistens nicht vererbt. Adenome entwickeln sich normalerweise spontan aufgrund einer genetischen Veränderung in einer Zelle der Hypophyse. Diese Veränderung bewirkt ein unkontrolliertes Wachstum der betroffenen Zellen, wodurch der Tumor entsteht. In seltenen Fällen wird die Akromegalie durch einen Tumor in einem anderen Körperteil wie der Lunge, der Bauchspeicheldrüse oder einem anderen Teil des Gehirns verursacht. Es kann auch mit einigen genetischen Veranlagungen verbunden sein.

Diagnose der Akromegalie

Da sich die Symptome der Akromegalie häufig über mehrere Jahre hinweg allmählich entwickeln, erhalten Sie möglicherweise nicht sofort eine Diagnose. Ihr Arzt wird Sie möglicherweise bitten, Fotos von sich selbst einzureichen, die sich über die letzten Jahre erstrecken, um nach den charakteristischen Veränderungen zu suchen.

Wenn Ihr Arzt den Verdacht hat, dass Sie Akromegalie haben, müssen Sie eine Blutuntersuchung durchführen lassen, um Ihren Wachstumshormonspiegel zu messen.

Um sicherzustellen, dass der Bluttest ein genaues Ergebnis liefert, werden Sie möglicherweise gebeten, eine zuckerhaltige Lösung zu trinken, bevor Sie eine Reihe von Blutproben entnehmen lassen. Bei Menschen ohne Akromegalie sollte das Trinken der Lösung die Freisetzung von Wachstumshormon stoppen. Bei Menschen mit Akromegalie bleibt der Spiegel des Wachstumshormons im Blut hoch. Dies wird als Glukosetoleranztest bezeichnet.

Ihr Arzt wird auch den Spiegel eines anderen Hormons messen, das als Wachstumsfaktor 1 (IGF-1) bezeichnet wird. Ein höherer IGF-1-Spiegel ist ein sehr genauer Hinweis darauf, dass Sie möglicherweise eine Akromegalie haben.

Wenn Ihre Blutuntersuchungen einen hohen Spiegel an Wachstumshormon und IGF-1 zeigen, können Sie eine MRT-Untersuchung Ihres Gehirns durchführen lassen. Dies zeigt, wo sich das Adenom in der Hypophyse befindet und wie groß es ist. Wenn Sie keinen MRT-Scan durchführen können, kann ein CT-Scan durchgeführt werden, dies ist jedoch weniger genau.

Akromegalie Behandlung

Die Art der Behandlung der Akromegalie hängt von den Symptomen ab. Normalerweise ist das Ziel:

  • Reduzierung der Wachstumshormonproduktion auf ein normales Niveau
  • Entlastung des Drucks, den ein Tumor auf das umliegende Gewebe ausübt
  • Behebung des Hormonmangels
  • Verbesserung der Symptome

Die meisten Menschen mit Akromegalie haben einen Hypophysentumor, der chirurgisch entfernt werden muss. Medikamente oder Strahlentherapie können manchmal nach oder anstelle einer Operation erforderlich sein.

Welche Arten von Anästhesie gibt es?

Operation

Eine Operation ist bei den meisten Menschen wirksam und kann die Akromegalie vollständig heilen. Manchmal ist der Tumor jedoch zu groß, um vollständig entfernt zu werden und es ist möglicherweise eine weitere Operation nötig oder eine weitere Behandlung mit Medikamenten oder Strahlentherapie.

Unter Vollnarkose macht der Chirurg einen kleinen Schnitt in der Nase oder hinter der Oberlippe, um Zugang zur Hypophyse zu erhalten.

In die Öffnung wird ein langer, dünner, flexibler Schlauch mit einer Licht- und Videokamera an einem Ende eingeführt, der als Endoskop bezeichnet wird, damit der Arzt den Tumor sehen kann. Chirurgische Instrumente werden durch dieselbe Öffnung geführt und zur Entfernung des Tumors verwendet.

Das Entfernen des Tumors sollte den Wachstumshormonspiegel sofort senken und den Druck auf das umgebende Gewebe verringern. Oft normalisieren sich die Gesichtszüge wieder und die Schwellung bessert sich innerhalb weniger Tage.

Medikamente

Wenn der Wachstumshormonspiegel nach der Operation immer noch höher als normal ist oder eine Operation nicht möglich war, werden Ihnen möglicherweise Medikamente verschrieben.

Die verschiedenen Medikamente haben unterschiedliche Vor- und Nachteile. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über die verfügbaren Optionen sowie über die Vorteile und Risiken der einzelnen Optionen.

Strahlentherapie

Wenn eine Operation nicht möglich ist, nicht der gesamte Tumor entfernt werden kann oder Medikamente nicht wirken, wird Ihnen möglicherweise eine Strahlentherapie empfohlen.

Das kann möglicherweise den Wachstumshormonspiegel senken, hat jedoch möglicherweise mehrere Jahre lang keine spürbare Wirkung und man muss möglicherweise in der Zwischenzeit Medikamente einnehmen.

Die stereotaktische Strahlentherapie wird häufiger zur Behandlung von Adenomen eingesetzt, da sie das Risiko einer Schädigung des nahe gelegenen gesunden Gewebes minimiert. Eine Strahlentherapie kann eine Reihe von Nebenwirkungen haben. Es wird oft zu einem allmählichen Abfall der Spiegel anderer Hormone führen, die von der Hypophyse produziert werden. Daher benötigen Sie normalerweise für den Rest Ihres Lebens eine Hormonersatztherapie. Es kann sich auch auf die Fruchtbarkeit auswirken.

Nach der Behandlung benötigen Sie für den Rest Ihres Lebens regelmäßige Nachsorgetermine bei Ihrem Spezialisten. Diese werden verwendet, um zu überwachen, wie gut Ihre Hypophyse funktioniert, um zu überprüfen, ob Sie die richtige Hormonersatzbehandlung erhalten und um sicherzustellen, dass der Zustand nicht wieder auftritt.

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Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen! Quellen: Der Beitrag basiert u.a. auf lizenzierten Open Government v3.0 Material, MedlinePlus und Wikipedia.

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