Forschung: Psychedelika – ein hilfreicher Therapieansatz bei Alkoholentzug und Raucherentwöhnung

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Medizin Doc Redaktion, aktualisiert am 28. Februar 2023, Lesezeit: 9 Minuten

Forscher der Universität Cincinnati haben die Tagebücher von Teilnehmern einer Studie zur Raucherentwöhnung analysiert und herausgefunden, dass Psychedelika manchen Menschen helfen, über Jahre hinweg mit dem Rauchen aufzuhören.

  • Die Wissenschaftler analysierten die Selbstauskünfte der Teilnehmer und stellten fest, dass Psychedelika in Kombination mit Gesprächstherapie den langjährigen Rauchern oft dabei halfen, sich selbst als Nichtraucher wahrzunehmen.

Diese neue Kernidentität könnte erklären, warum 80 Prozent der Studienteilnehmer innerhalb von sechs Monaten mit dem Rauchen aufhörten und 60 Prozent nach fünf Jahren rauchfrei blieben.

Die von Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern der Johns Hopkins University im Jahr 2014 durchgeführte Studie ergab, dass Personen, die mit dem Rauchen aufhören wollten und Psylocibin, den halluzinogenen Wirkstoff in psychedelischen Pilzen, in Kombination mit einer kognitiven Verhaltenstherapie einnahmen, wesentlich erfolgreicher waren als Personen, die andere traditionelle Methoden zur Raucherentwöhnung ausprobierten.

Laut Neşe Devenot, Hauptautorin der Studie und Forscherin an der Universität Cincinnati, zeigen die Ergebnisse, dass Psychedelika das Potenzial haben, die Selbstwahrnehmung zu verändern und Menschen dabei zu helfen, sich von alten Gewohnheiten oder Abhängigkeiten zu befreien, wenn sie mit alltäglichen Auslösern und Versuchungen konfrontiert werden.

  • Es hat sich immer wieder gezeigt, dass Menschen das Gefühl haben, mit dem Rauchen abgeschlossen zu haben und nun Nichtraucher zu sein, so Devenot.

Die Devenot erforscht die Wissenschaft, Geschichte und Kultur der Psychedelika am UC Institute for Research in Sensing.

Neues Selbstverständnis

Laut Devenot könnte dieses neue Selbstbewusstsein den Menschen helfen, sich gegen Versuchungen oder alte Trigger zu wappnen.

Wer auf Fleisch verzichten will, aber ein leckeres Steak riecht, kann kaum widerstehen, so die Forscherin. Wenn man sich jedoch als Vegetarier identifiziert und sich als jemand sieht, der kein Fleisch isst, hilft diese Identität, eine andere Entscheidung zu treffen.

Während der Studie zur Raucherentwöhnung führten Therapeutinnen und Therapeuten mit den Teilnehmerinnen und Teilnehmern Imaginationsübungen durch, bei denen sie sich das Rauchen als ein Verhalten vorstellen sollten, das nichts mit ihrer wahren Identität zu tun hat. Die Teilnehmer hielten ihre Erfahrungen schriftlich fest.

In einer der geführten Imaginationsübungen der Studie wurde die Nikotinsucht als eine externe Kraft dargestellt, die das Verhalten für ihre eigenen Zwecke manipuliert, ähnlich dem Pilz, der in der HBO-Serie „The Last of Us“ Zombies erzeugt.

Die Studie fand heraus, dass das Rauchverhalten als eine Form der parasitären Manipulation charakterisiert wird, ähnlich wie der Cordyceps-Pilz, der Insekten funktionell in „zombifizierte“ Marionetten verwandelt, um den eigenen Fortpflanzungszwecken des Pilzes zu dienen.

Nach Ansicht von Albert Garcia-Romeu, Assistant Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Johns Hopkins University, könnte Psylocibin als Katalysator dienen, um Menschen zu motivieren und zu inspirieren, Veränderungen durch kognitive Verhaltenstherapie herbeizuführen.

Die kognitive Verhaltenstherapie fordert uns dazu auf, die Gedanken und Gefühle, die wir in unserem täglichen Leben erleben, und wie sie mit unserem Verhalten zusammenhängen, zu betrachten, so Garcia-Romeu. Im Gegenzug neigen Menschen oft dazu, um diese Kognitionen und Verhaltensweisen herum eine Erzählung oder ein Selbstbild aufzubauen.

  • Dies schafft die Voraussetzung für eine Psylocibin-Erfahrung, die sowohl neue Einsichten und Perspektiven vermitteln als auch als Markierung für eine Identitätsveränderung dienen kann, ähnlich einem Übergangsritus, der beispielsweise den Übergang vom Raucher zum Nichtraucher markiert.

Laut Devenot war die Stichprobengröße des Experiments mit nur 15 Teilnehmern relativ klein. Doch die Ergebnisse sind ermutigend.

  • Ein Teilnehmer schrieb: „Ich habe das Gefühl, dass ich irgendwie ganz anders bin als gestern. Ich habe das Gefühl, dass eine Art Metamorphose stattgefunden hat“.

Einige Probanden berichteten, dass die Behandlung mit Psylocibin, den halluzinogenen Wirkstoff in psychedelischen Pilzen, den Entzug im Vergleich zu früheren Versuchen erleichtert habe. Ein anderer sagte, das Verlangen nach Nikotin sei vorher unerträglich gewesen. Doch während der Dosierungssitzung konnte er sich nicht einmal mehr vorstellen, eine Zigarette zu rauchen.

  • Die Vorstellung, dass das Verlangen nach einer Zigarette nicht real ist, scheint bis heute in meiner Realität verankert zu sein.
    Befreiung

Wie können Psychedelika bei dieser Veränderung helfen?

Devenot meint, dass Menschen oft in den gleichen Verhaltensmustern stecken bleiben und auf Stressfaktoren oder andere Auslöser auf die gleiche Weise reagieren. Sie vergleicht das mit einem Skifahrer, der immer wieder die gleiche Strecke den Berg hinunterfährt, die er schon tausendmal gefahren ist.

Das ist zwar nicht so einfach, aber es ist eine Metapher für die Art und Weise, wie wir über Psychedelika sprechen. Psychedelika können also mit Skifahren im Neuschnee verglichen werden, so die Wissenschaftlerin.

Therapie mit psychedelischen Substanzen kann bei Alkoholabhängigkeit helfen

Laut einer neuen Studie reduzieren zwei Dosen Psilocybin, ein Wirkstoff, der in psychedelischen Pilzen vorkommt, den Alkoholkonsum bei starken Trinkern um durchschnittlich 83 Prozent, wenn sie mit einer Psychotherapie kombiniert werden.

  • An der Studie unter der Leitung von Forschern der NYU Grossman School of Medicine nahmen 93 alkoholabhängige Männer und Frauen teil. Die Teilnehmer erhielten nach dem Zufallsprinzip entweder zwei Dosen Psilocybin oder ein Antihistamin-Placebo.

Weder die Wissenschaftler noch die Teilnehmer wussten, welches Medikament sie erhielten. Über einen Zeitraum von acht Monaten nach Beginn der Behandlung reduzierten diejenigen, die Psylocibin, einen halluzinogenen Wirkstoff in psychedelischen Pilzen, erhielten, ihren starken Alkoholkonsum um 83 Prozent im Vergleich zu ihrem Alkoholkonsum vor Beginn der Studie. Diejenigen, die ein Antihistaminikum erhielten, reduzierten ihren Alkoholkonsum um 51 Prozent.

Ein weiteres wichtiges Ergebnis der Studie ist, dass acht Monate nach der ersten Einnahme von Psylocibin fast die Hälfte (48 Prozent) der mit Psylocibin, den halluzinogenen Wirkstoff in psychedelischen Pilzen, behandelten Personen mit dem Trinken aufgehört hatte, verglichen mit 24 Prozent in der Placebo-Gruppe.

Diese Forschungsergebnisse deuten stark darauf hin, dass die Psilocybin-Therapie ein vielversprechendes Mittel zur Behandlung von Alkoholabhängigkeit ist, einer komplexen Krankheit, die bekanntermaßen schwer zu behandeln ist, so der Hauptautor der Studie und Psychiater Michael Bogenschutz, MD, Direktor des NYU Langone Center for Psychedelic Medicine.

Nach Angaben der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention sterben jedes Jahr etwa 95.000 Amerikaner an den Folgen von übermäßigem Alkoholkonsum, häufig aufgrund von Alkoholexzessen oder Lebererkrankungen.

Er wird auch mit enormen wirtschaftlichen Verlusten und Fehlzeiten am Arbeitsplatz, Unfällen mit Verletzungen und Beeinträchtigungen des Lernens, des Gedächtnisses und der psychischen Gesundheit in Verbindung gebracht, so Bogenschutz, der auch Professor an der Abteilung für Psychiatrie der NYU Langone Health ist.

  • Zu den derzeitigen Methoden zur Vorbeugung von übermäßigem Alkoholkonsum und Alkoholabhängigkeit gehören psychologische Beratung, überwachte Entgiftungsprogramme und bestimmte Medikamente, die das Verlangen nach Alkohol dämpfen.

Den Studienleitern zufolge haben frühere Forschungen bereits gezeigt, dass die Behandlung mit Psilocybin bei Menschen mit den schwersten Formen von Krebs Angstzustände und Depressionen wirksam lindern kann. Und frühere Forschungen von Bogenschutz und anderen deuteten darauf hin, dass Psilocybin eine potenzielle Therapie für Alkoholabhängigkeit und andere Süchte sein könnte.

  • Die neue Studie, die in der Fachzeitschrift JAMA Psychiatry veröffentlicht wurde, ist die erste placebokontrollierte Studie, die Psilocybin als Behandlung für übermäßigen Alkoholkonsum untersucht, so die Autoren der Studie.

Für die Studie rekrutierte das Forschungsteam Männer und Frauen, bei denen eine Alkoholabhängigkeit nach Standarddefinition diagnostiziert wurde und die an den Tagen, an denen sie tranken, durchschnittlich sieben Gläser Alkohol zu sich nahmen. Achtundvierzig Patientinnen und Patienten erhielten mindestens eine und bis zu drei Dosen Psilocybin und 45 Patientinnen und Patienten erhielten das Antihistamin-Placebo.

  • Alle Patienten erhielten bis zu 12 psychotherapeutische Sitzungen. Diese Sitzungen fanden vor und nach der medikamentösen Behandlung statt. Anschließend wurden die Probanden gebeten, den Prozentsatz der Tage mit starkem Alkoholkonsum anzugeben, die sie in den Wochen 5 bis 36 der Studie erlebt hatten.

Außerdem gaben sie Haar- und Fingernagelproben ab, um zu bestätigen, dass sie keinen Alkohol getrunken hatten. Anschließend wurde den Teilnehmenden eine dritte Sitzung mit Psilocybin angeboten, um sicherzustellen, dass auch diejenigen, die zuvor ein Placebo erhalten hatten, die Möglichkeit erhielten, mit der psychedelischen Droge behandelt zu werden.

Mit zunehmender Forschung auf dem Gebiet der psychedelischen Behandlung gibt es laut Bogenschutz immer mehr Anwendungsmöglichkeiten für psychische Erkrankungen. Neben der Alkoholabhängigkeit könnte sich der Ansatz auch bei der Behandlung anderer Süchte wie Zigarettenrauchen oder Kokain- und Opioidmissbrauch als nützlich erweisen.

  • Laut Bogenschutz plant das Forschungsteam als nächsten Schritt die Durchführung einer größeren, multizentrischen Studie im Rahmen einer FDA IND, die von B.More Inc. gesponsert wird.

Er weist darauf hin, dass noch mehr Arbeit geleistet werden muss, um die Wirkungen von Psilocybin zu dokumentieren und die geeignete Dosierung zu klären, bevor das Medikament für eine breite klinische Anwendung bereit ist.

Psylocibin, ein halluzinogener Wirkstoff in psychedelischen Pilzen, ist eine natürliche Verbindung aus Pilzen mit bewusstseinsverändernden Eigenschaften.

Da die Droge den Blutdruck und die Herzfrequenz in die Höhe treibt und entmündigende und manchmal überwältigende psychologische Wirkungen haben kann, warnen die Forschenden davor, dass sie nur in sorgfältig kontrollierten Umgebungen und in Verbindung mit einer psychologischen Beurteilung und Vorbereitung verwendet werden sollte.

Quellen

  • NYU Langone Health
  • University of Cincinnati
  • Neşe Devenot et al, Psychedelic Identity Shift: A Critical Approach to Set And Setting, Kennedy Institute of Ethics Journal (2023). DOI: 10.1353/ken.2022.0022
  • Percentage of Heavy Drinking Days Following Psilocybin-Assisted Psychotherapy vs Placebo in the Treatment of Adult Patients With Alcohol Use Disorder, JAMA Psychiatry (2022). DOI: 10.1001/jamapsychiatry.2022.2096

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