Wie gefährlich ist Ayahuasca? Studie ermittelt Wirkung und Nebenwirkungen

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Medizin Doc Redaktion, aktualisiert am 16. November 2022, Lesezeit: 10 Minuten

Laut einer Studie von Forschern der University of Melbourne, Australien treten beim Konsum des psychedelisch wirkenden Pflanzensud Ayahuasca häufig unerwünschte körperliche Begleiterscheinungen und problematische psychische Auswirkungen auf, die jedoch im Allgemeinen nicht schwerwiegend sind.

  • Bei Ayahuasca handelt es sich um ein psychoaktives Getränk aus Südamerika, das in der traditionellen Medizin und bei Zeremonien verwendet wird.

Mittlerweile wird Ayahuasca auf der ganzen Welt zu Zwecken der psychischen Gesundheit sowie des spirituellen und persönlichen spirituellen Wachstums eingesetzt.

Zwar wurden in klinischen Studien und Beobachtungsstudien die potenziellen Vorteile von Ayahuasca untersucht, aber nur wenige Studien haben sich mit den negativen Auswirkungen befasst.

  • Die Forscherinnen und Forscher nutzten für die vorliegende Studie die Daten einer Online-Umfrage, die zwischen 2017 und 2019 durchgeführt wurde und an der knapp 11.000 Frauen und Männer aus über 50 Ländern teilnahmen, die mindestens 18 Jahre alt waren und mindestens einmal Ayahuasca konsumiert hatten.

Dabei wurden Informationen über das Alter der Teilnehmenden, ihre körperliche und geistige Gesundheit sowie die Geschichte und den Kontext des Ayahuasca-Konsums erhoben.

Was passiert wenn man Ayahuasca einnimmt?

Welche Nebenwirkungen treten auf? Über akute körperliche Beeinträchtigungen berichteten 70 Prozent der Teilnehmer, wobei Erbrechen und Übelkeit (68 Prozent der Teilnehmer), Kopfschmerzen (18 Prozent) und Bauchschmerzen (13 Prozent) am häufigsten auftraten.

  • Über gesundheitliche Beeinträchtigungen berichteten nur 2 Prozent der Teilnehmer/innen, die deswegen einen Arzt aufsuchen mussten.

Insgesamt 55 Prozent der Teilnehmer/innen berichteten auch über psychische Beeinträchtigungen, darunter das Hören oder Sehen von Dingen (28 Prozent), das Gefühl, isoliert oder allein zu sein (21 Prozent) und Albträume oder beunruhigende Gedanken zu haben (19 Prozent).

  • Von allen Befragten, die diese Auswirkungen auf die psychische Gesundheit feststellten, glaubten jedoch 88 Prozent, dass sie ganz oder teilweise Teil eines positiven Wachstumsprozesses waren.

Die Forscherinnen und Forscher der University of Melbourne identifizierten auch mehrere Faktoren, die die Menschen für die negativen körperlichen Auswirkungen anfällig machen, wie zum Beispiel ein höheres Alter, ein Gesundheitszustand oder eine Drogenkonsumstörung, lebenslanger Ayahuasca-Konsum und die Einnahme von Ayahuasca in einem nicht beaufsichtigten Kontext.

Die Studienautoren stellten festgestellt, dass Ayahuasca nach den Maßstäben, die für die Bewertung von verschreibungspflichtigen Medikamenten verwendet werden, bemerkenswerte, wenn auch selten schwerwiegende unerwünschte (Neben)-Wirkungen hat.

In diesem Zusammenhang betonen die Wissenschaftler, dass Ayahuasca-Praktiken kaum mit den gleichen Parametern wie verschreibungspflichtige Medikamente bewertet werden können, da die unzähligen Wirkungen auch herausfordernde Erfahrungen beinhalten, die der Erfahrung innewohnen und von denen einige als Teil des Heilungsprozesses angesehen werden.

  • Die Autoren merkten zudem an, dass sich viele dem Konsum von Ayahuasca zuwenden, weil sie von den konventionellen westlichen Psychotherapien enttäuscht sind.

Die negativen Auswirkungen von Ayahuasca sollten jedoch nicht unterschätzt werden, da sie während der Eingewöhnung häufig zu psychischen oder emotionalen Problemen führt.

Während diese in der Regel vorübergehend sind und als Teil eines positiven Wachstumsprozesses gesehen werden, sind die Risiken für gefährdete Personen oder bei Anwendung in einem nicht unterstützenden Kontext größer.

Die Ergebnisse dieser Untersuchung wurden in das Fachzeitschrift PLOS Global Public Health veröffentlicht.

Wirkung von Ayahuasca auf das Wohlbefinden

Ayahuasca verbessert das allgemeine Wohlbefinden der Menschen und könnte ein Mittel gegen Alkoholismus und Depressionen sein, wie neue Forschungsergebnisse der University of Exeter und des University College London zeigen.

  • Ayahuasca, einen psychedelisch wirkenden Pflanzensud, enthält Dimethyltryptamin (DMT) – eine illegale Droge der Klasse A in Großbritannien.

Aus früheren Untersuchungen geht hervor, dass psychedelische Drogen wie LSD und Magic Mushrooms Alkoholikern helfen können, ihre Sucht zu bekämpfen.

  • Auf der Grundlage der Daten des Global Drug Survey von mehr als 96.000 Personen weltweit fanden Forscher der University of Exeter und des University College London heraus, dass Ayahuasca-Konsumenten einen geringeren problematischen Alkoholkonsum angaben als Personen, die LSD oder Zauberpilze einnahmen.

Ayahuasca-Konsumenten berichteten auch über ein höheres allgemeines Wohlbefinden in den letzten 12 Monaten als die anderen Befragten der Umfrage.

Laut dem Hauptautor der Studie, Dr. Will Lawn vom University College London, unterstützen diese Forschungsergebnisse die Annahme, dass Ayahuasca ein wichtiges und wirksames Mittel bei der Behandlung von Depressionen und Alkoholproblemen sein könnte.

Frühere Forschungen haben das Potenzial von Ayahuasca als Psychopharmakon gezeigt, und diese Studie liefert weitere Anhaltspunkte dafür, dass es sich um eine sichere und vielversprechende Behandlung handeln könnte.

  • Wichtig ist, dass es sich bei diesen Daten um reine Beobachtungsdaten handelt, die keine Kausalität belegen.

Darüber hinaus hatten die Ayahuasca-Konsumenten in dieser Umfrage immer noch einen durchschnittlichen Alkoholkonsum, der als gefährlich einzustufen ist.

Aus diesem Grund sind randomisierte, kontrollierte Studien erforderlich, um die Fähigkeit von Ayahuasca zur Behandlung von Stimmungs- und Suchterkrankungen umfassend zu untersuchen.

In der Online-Umfrage, die über soziale Medien beworben wurde, wurde das Wohlbefinden mit dem Personal Wellbeing Index gemessen – einem Instrument, das von Forschern auf der ganzen Welt verwendet wird und bei dem Dinge wie persönliche Beziehungen, Verbundenheit mit der Gemeinschaft und Erfolgserlebnisse abgefragt werden.

Von den Befragten waren 527 Ayahuasca-Konsumenten, etwas mehr als 18.000 nahmen LSD oder Magic Mushrooms und über 78.000 nahmen keine psychedelischen Drogen.

Dr. Celia Morgan von der University of Exeter, die Hauptautorin der Studie, sagte dazu, dass wenn Ayahuasca eine wichtige Behandlungsmethode sein soll, ist es wichtig, dass seine kurz- und langfristigen Wirkungen untersucht und seine Sicherheit festgestellt werden.

Nach Aussage von Dr. Celia Morgan wurde in mehreren Beobachtungsstudien untersucht, welche langfristigen Auswirkungen ein regelmäßiger Ayahuasca-Konsum im religiösen Kontext hat.

  • Dabei hat sich gezeigt, dass langfristiger Ayahuasca-Konsum keine Auswirkungen auf die kognitiven Fähigkeiten hat, nicht zu Abhängigkeit führt oder psychische Probleme verschlimmert, so die Wissenschaftlerin.

Einige Beobachtungsstudien legen sogar nahe, dass Ayahuasca-Konsum mit weniger problematischem Alkohol- und Drogenkonsum sowie besserer psychischer Gesundheit und kognitiven Fähigkeiten verbunden ist.

Die Umfrageergebnisse zeigten jedoch, dass bei den Ayahuasca-Konsumenten häufiger psychische Krankheiten diagnostiziert wurden. Anschließende Analysen ergaben, dass dies nur auf Konsumenten aus Ländern ohne eine Tradition des Ayahuasca-Konsums zutraf.

In der Umfrage wurde auch nach den Erfahrungen mit Ayahuasca gefragt. Die meisten Konsumenten gaben an, die Droge zusammen mit einem Heiler oder einem Schamanen eingenommen zu haben.

Ayahuasca wurde als weniger angenehm empfunden und machte weniger Lust, mehr davon zu konsumieren als LSD oder Magic Mushrooms. Die akuten Wirkungen hielten in der Regel sechs Stunden an und waren eine Stunde nach dem Konsum am stärksten spürbar.

Die Studie wurde in der Fachzeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

Psychedelische Drogen könnten kriminelles Verhalten reduzieren

Laut einer anderen wissenschaftlichen Studie der University of Alabama in Birmingham werden klassische Psychedelika wie Psilocybin (oft als Zauberpilze bezeichnet), LSD und Meskalin (in Peyote enthalten) mit einer geringeren Wahrscheinlichkeit von antisozialem kriminellen Verhalten in Verbindung gebracht.

  • Die im Journal of Psychopharmacology am 24. September online veröffentlichten Ergebnisse legen den Schluss nahe, dass Behandlungen mit klassischen Psychedelika wie Psilocybin vielversprechend sein könnten, um kriminelles Verhalten zu reduzieren.

Nach Ansicht von Dr. Peter Hendricks, Associate Professor am Department of Health Behavior der UAB School of Public Health, sprechen diese Ergebnisse in Verbindung mit älteren und neuen Erkenntnissen dafür, dass klassische Psychedelika für Menschen mit kriminellem Verhalten nachhaltige Vorteile bieten könnten.

  • Diese Ergebnisse legen nahe, dass die klinische Forschung mit klassischen Psychedelika in forensischen Einrichtungen in Betracht gezogen werden sollte.

Für die vorliegende Studie wurden Daten der National Survey on Drug Use and Health (Nationale Erhebung über Drogenkonsum und Gesundheit) verwendet, die vom U.S. Department of Health and Human Services verwaltet wird.

Nach Aussage von Hendricks zeigt die Untersuchung, dass der Konsum eines klassischen Psychedelikums und in gewissem Maße auch der Konsum von Psilocybin mit einer geringeren Wahrscheinlichkeit von Diebstahl und anderen Eigentumsdelikten sowie mit einer geringeren Wahrscheinlichkeit von Überfällen und anderen Gewaltdelikten verbunden ist.

  • Die Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen untersuchten den Zusammenhang zwischen klassischem Psychedelika-Konsum und kriminellem Verhalten bei über 480.000 erwachsenen US-Bürgern und -Bürgerinnen aus den letzten 13 Jahren der jährlichen Umfrage.

Die Befragten wurden nach dem früheren Konsum einer Reihe klassischer Psychedelika gefragt, darunter Ayahuasca (eine traditionelle spirituelle Medizin der indigenen Völker des Amazonasbeckens), Dimethyltryptamin, LSD, Meskalin, Peyote oder San Pedro (meskalinhaltige Kakteen, die seit Jahrhunderten in traditionellen indigenen Ritualen verwendet werden) und Psilocybin-Pilze.

Die Wahrscheinlichkeit, im letzten Jahr einen Diebstahl zu begehen, sank um 27 Prozent, die Wahrscheinlichkeit, eine Körperverletzung zu begehen, um 12 Prozent, die Wahrscheinlichkeit, wegen eines Eigentumsdelikts verhaftet zu werden, um 22 Prozent und die Wahrscheinlichkeit, wegen eines Gewaltdelikts verhaftet zu werden, um 18 Prozent, wenn man jemals ein klassisches Psychedelikum konsumiert hat.

  • Der illegale Konsum anderer Substanzen war dagegen größtenteils mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit für kriminelles Verhalten auf oder über dem Trendniveau verbunden.

Laut Hendricks stimmen diese Forschungsergebnisse mit einer wachsenden Zahl von Untersuchungen überein, die darauf hindeuten, dass klassische Psychedelika dauerhafte psychologische und prosoziale Vorteile bieten.

Klassische Psychedelika können primäre mystische Erfahrungen – auch bekannt als primäre religiöse Erfahrungen oder Gipfelerlebnisse – hervorrufen und werden seit Jahrtausenden in verschiedenen Kulturen mit therapeutischer Absicht eingesetzt.

Für Hendricks sind diese Erkenntnisse ein zwingender Grund für die Aufnahme klinischer Forschung mit klassischen Psychedelika, einschließlich Psilocybin, in forensischen Einrichtungen.

Es sei offensichtlich, dass die Entwicklung innovativer und effektiver Interventionen zur Verhinderung von kriminellem Verhalten eine hohe Priorität habe, so der Wissenschaftler.

Die Ergebnisse legen nahe, dass die schützende Wirkung des Konsums klassischer Psychedelika auf eine echte Verringerung antisozialen Verhaltens zurückzuführen ist und nicht darauf, dass man sich einer Verhaftung besser entziehen kann.

Quellen

  • Adverse effects of ayahuasca: Results from the Global Ayahuasca Survey, PLOS Global Public Health (2022). DOI: 10.1371/journal.pgph.0000438
  • Will Lawn et al, Well-being, problematic alcohol consumption and acute subjective drug effects in past-year ayahuasca users: a large, international, self-selecting online survey, Scientific Reports (2017). DOI: 10.1038/s41598-017-14700-6
  • Peter S Hendricks et al. The relationships of classic psychedelic use with criminal behavior in the United States adult population, Journal of Psychopharmacology (2017). DOI: 10.1177/0269881117735685

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