Dirk de Pol, Beitrag vom 7. März 2022

Die Lunge ist ein Organpaar in Ihrem Brustkorb. Sie haben eine schwammige Beschaffenheit und sind rosa-grau.

Grundlagen

Beim Einatmen gelangt Luft in die Lunge, und der Sauerstoff aus der Luft gelangt von der Lunge ins Blut. Gleichzeitig strömt Kohlendioxid, ein Abfallgas, aus dem Blut in die Lunge und wird ausgeatmet. Dieser Vorgang wird als Gasaustausch bezeichnet und ist lebenswichtig.

Neben der Lunge umfasst Ihr Atmungssystem die Luftröhre, die Muskeln der Brustwand und des Zwerchfells, die Blutgefäße und die Gewebe, die die Atmung und den Gasaustausch ermöglichen. Ihr Gehirn steuert Ihre Atemfrequenz (wie schnell oder langsam Sie atmen), indem es den Bedarf Ihres Körpers an Sauerstoff und die Notwendigkeit, Kohlendioxid loszuwerden, wahrnimmt.

Gesunde Lebensgewohnheiten wie körperliche Aktivität und Nichtrauchen können dazu beitragen, Lungenverletzungen und -erkrankungen zu verhindern.

Das Atmungssystem

Die Lungen liegen auf beiden Seiten des Herzens in der Brusthöhle. Die rechte Lunge ist in drei Lappen (Abschnitte) und die linke Lunge in zwei Lappen unterteilt. Die linke Lunge ist etwas kleiner als die rechte Lunge, da das Herz auf der linken Seite etwas Platz einnimmt. Wenn Sie einatmen, gelangt die Luft in Ihre Atemwege und wandert nach unten in die Alveolen (Lungenbläschen) der Lunge. Hier findet der Gasaustausch statt.

Das Kreislaufsystem, das sich aus dem Herzen und den Blutgefäßen zusammensetzt, unterstützt das Atmungssystem, indem es das Blut zu und von den Lungen bringt. Das Kreislaufsystem trägt dazu bei, Nährstoffe und Sauerstoff von der Lunge zu den Geweben und Organen im ganzen Körper zu transportieren und Kohlendioxid und Abfallprodukte abzutransportieren. Andere Körpersysteme, die mit dem Atmungssystem zusammenarbeiten, sind das Nervensystem, das Lymphsystem und das Immunsystem.

Atemwege

Die Atemwege sind Röhren, die sauerstoffreiche Luft zu den Alveolen in der Lunge transportieren. Sie transportieren auch das Abfallgas Kohlendioxid aus der Lunge heraus. Die Atemwege umfassen diese Teile deines Körpers:

  • Mund
  • Nase und die damit verbundenen Atemwege, die Nasenhöhle und die Nasennebenhöhlen
  • Larynx (Kehlkopf)
  • Trachea (Luftröhre)
  • Röhren, die Bronchien oder Bronchien genannt werden, und ihre Verzweigungen
  • Kleine Röhren, Bronchiolen genannt, die von den Bronchien abzweigen

Luft kommt in den Körper

Die Luft strömt zunächst durch die Nase oder den Mund in den Körper, wo sie befeuchtet und erwärmt wird, da kalte, trockene Luft die Lunge reizen kann. Die Luft strömt dann an Ihrem Kehlkopf vorbei und durch die Luftröhre. Ringe aus zähem Gewebe, Knorpel genannt, halten die Bronchien offen.

Im Inneren der Lunge verzweigen sich die Bronchien in Tausende von dünneren Röhren, die Bronchiolen genannt werden. Die Bronchiolen enden in Gruppen winziger Luftsäcke, die Alveolen genannt werden.

Luft füllt die Lungenbläschen

Ihre Lunge hat etwa 150 Millionen Lungenbläschen. Normalerweise sind Ihre Alveolen elastisch, d. h., ihre Größe und Form kann sich leicht verändern. Die Alveolen können sich leicht ausdehnen und zusammenziehen, weil ihr Inneres mit einer Substanz namens Surfactant beschichtet ist. Surfactant reduziert die Atemarbeit, indem es die Lunge beim Einatmen leichter aufbläht und beim Ausatmen am Zusammenfallen hindert.

Jede dieser Alveolen besteht aus einem Netz winziger Blutgefäße, den Kapillaren. Die Kapillaren sind mit einem Netz von Arterien und Venen verbunden, die das Blut durch den Körper transportieren.

Sauerstoffarmes Blut fließt durch die Lunge

Die Lungenarterie und ihre Verzweigungen liefern Blut an die Kapillaren, die die Alveolen umgeben. Dieses Blut ist reich an Kohlendioxid und enthält wenig Sauerstoff.

Sauerstoff fließt in Ihr Blut

Kohlendioxid gelangt aus dem Blut in die Luft in den Alveolen. Gleichzeitig strömt in den Kapillaren Sauerstoff aus der Luft in das Blut.

Wie schützt der Körper die Atemwege vor Nahrungsmitteln oder Bakterien?

Wenn Sie schlucken, bedeckt ein dünner Gewebelappen, die Epiglottis, Ihre Luftröhre. Zusammen mit dem Husten- und Würgereflex verhindert die Kehldeckelklappe, dass Speisen und Getränke in die Luftröhre gelangen. Der Kehldeckel hilft auch, die Nahrung in die Speiseröhre zu leiten, die in den Magen führt.

Mit Ausnahme des Mundes und einiger Teile der Nase haben die Atemwege Zellen, die Schleim produzieren, eine klebrige Substanz, die die Wände der Atemwege auskleidet. Andere Zellen in den Atemwegen haben haarähnliche Strukturen, die Flimmerhärchen genannt werden. Die Flimmerhärchen und der Schleim fangen Keime und andere Partikel ab, die beim Einatmen in die Atemwege gelangen. Die Flimmerhärchen befördern dann die mit Schleim überzogenen Keime zur Nase oder zum Mund. Von dort aus werden die Keime geschluckt, gehustet oder aus dem Körper geniest.

Das Brustfell

Die Lunge ist von der Pleura, einer zweischichtigen Membran, umgeben. Der Raum zwischen diesen beiden Schichten wird als Pleurahöhle bezeichnet. Eine glitschige Flüssigkeit, die Pleuraflüssigkeit, dient als Schmiermittel, um die Reibung beim Atmen zu verringern.

Wie Ihr Körper die Atmung steuert

Die Muskeln und das Nervensystem des Körpers helfen bei der Kontrolle der Atmung.

Die für die Atmung verwendeten Muskeln

Die Lungen sind wie Schwämme; sie können sich nicht von selbst ausdehnen. Die Muskeln in Brust und Bauch ziehen sich zusammen, um ein leichtes Vakuum um die Lunge zu erzeugen. Dadurch strömt die Luft ein. Wenn Sie ausatmen, entspannen sich die Muskeln und die Lunge entleert sich von selbst, ähnlich wie ein elastischer Luftballon sich entleert, wenn er der Luft ausgesetzt wird.

Zu den Atemmuskeln gehören die:

  • Das Zwerchfell ist ein kuppelförmiger Muskel unterhalb der Lunge. Er trennt die Brusthöhle von der Bauchhöhle. Das Zwerchfell ist der Hauptmuskel, der für die Atmung zuständig ist.
  • Die Muskeln zwischen den Rippen, die so genannten Zwischenrippenmuskeln, spielen eine Rolle bei der Atmung während körperlicher Aktivität.
  • Die Bauchmuskeln helfen Ihnen beim Ausatmen, wenn Sie schnell atmen, wie z. B. bei körperlicher Aktivität.
  • Muskeln des Gesichts, des Mundes und des Rachens. Der Pharynx ist der Teil des Rachens, der sich direkt hinter dem Mund befindet. Diese Muskeln steuern die Lippen, die Zunge, den weichen Gaumen und andere Strukturen, die die Atmung erleichtern. Probleme mit diesen Muskeln können die Atemwege verengen, das Atmen erschweren und zur Schlafapnoe beitragen.
  • Die Muskeln im Hals- und Schlüsselbeinbereich helfen Ihnen beim Einatmen.

Das Nervensystem

Die Atmung erfordert in der Regel keinen Gedanken, da sie vom autonomen Nervensystem, auch unwillkürliches Nervensystem genannt, gesteuert wird.

  • Der Parasympathikus verlangsamt Ihre Atemfrequenz. Er bewirkt, dass sich die Bronchien verengen und die Lungenblutgefäße erweitern.
  • Der Sympathikus erhöht Ihre Atemfrequenz. Es bewirkt, dass sich die Bronchien erweitern und die Lungengefäße verengen.

Ihre Atmung ändert sich, je nachdem, wie aktiv Sie sind und wie die Luft um Sie herum beschaffen ist. Sie müssen zum Beispiel häufiger atmen, wenn Sie körperlich aktiv sind. Manchmal können Sie Ihr Atemmuster kontrollieren, z. B. wenn Sie den Atem anhalten oder singen.

Um Ihre Atmung an die sich ändernden Bedürfnisse anzupassen, verfügt Ihr Körper über Sensoren, die Signale an die Atemzentren im Gehirn senden.

  • Sensoren in den Atemwegen erkennen Lungenreizstoffe. Die Sensoren können Niesen oder Husten auslösen. Bei Menschen mit Asthma können die Sensoren dazu führen, dass sich die Muskeln um die Atemwege in der Lunge zusammenziehen. Dadurch werden die Atemwege kleiner.
  • Sensoren im Gehirn und in der Nähe der Blutgefäße messen den Kohlendioxid- und Sauerstoffgehalt im Blut.
  • Sensoren in Ihren Gelenken und Muskeln registrieren die Bewegung Ihrer Arme oder Beine. Diese Sensoren können eine Rolle bei der Erhöhung Ihrer Atemfrequenz spielen, wenn Sie körperlich aktiv sind.

Bei der zentralen Schlafapnoe sendet das Gehirn vorübergehend keine Signale mehr an die Muskeln, die zum Atmen benötigt werden. Erfahren Sie mehr in unserem Gesundheitsthema Schlafapnoe.

Was die Atmung für den Körper leistet

Die Atmung besteht aus zwei Phasen: Einatmen und Ausatmen. Wenn Sie Probleme beim Atmen haben, kann der Gasaustausch beeinträchtigt sein, was ein ernstes Gesundheitsproblem darstellen kann.

Einatmen

Wenn Sie einatmen, zieht sich Ihr Zwerchfell zusammen und bewegt sich nach unten. Dadurch vergrößert sich der Raum in Ihrer Brusthöhle, und Ihre Lungen dehnen sich darin aus. Auch die Muskeln zwischen den Rippen tragen zur Vergrößerung des Brustraums bei. Sie ziehen sich zusammen, um den Brustkorb beim Einatmen sowohl nach oben als auch nach außen zu ziehen.

Wenn sich Ihre Lunge ausdehnt, wird Luft durch die Nase oder den Mund angesaugt. Die Luft strömt durch die Luftröhre in die Lunge. Nachdem sie die Bronchien passiert hat, gelangt die Luft in die Lungenbläschen (Alveolen).

Gasaustausch

Durch die dünnen Wände der Alveolen gelangt Sauerstoff aus der Luft in den umliegenden Kapillaren in Ihr Blut. Gleichzeitig strömt Kohlendioxid aus Ihrem Blut in die Lungenbläschen. Der Sauerstoff im Blut wird in den roten Blutkörperchen durch ein Protein namens Hämoglobin transportiert.

Das sauerstoffreiche Blut aus der Lunge wird über die Lungenvenen zur linken Seite des Herzens transportiert. Das Herz pumpt das Blut in den Rest des Körpers, wo der in den roten Blutkörperchen enthaltene Sauerstoff aus den Blutgefäßen in Ihre Zellen gelangt.

Ihre Zellen verwenden Sauerstoff, um Energie zu erzeugen, damit Ihr Körper arbeiten kann. Während dieses Prozesses produzieren Ihre Zellen auch ein Abfallgas namens Kohlendioxid. Kohlendioxid muss abgeatmet werden, sonst kann es die Zellen schädigen.

Kohlendioxid gelangt aus den Zellen in den Blutkreislauf, wo es zur rechten Seite des Herzens wandert. Das kohlendioxidreiche Blut wird dann vom Herzen durch die Lungenarterie in die Lunge gepumpt, wo es abgeatmet wird.

Ausatmen

Beim Ausatmen entspannen sich das Zwerchfell und die Rippenmuskeln, wodurch sich der Raum in der Brusthöhle verkleinert. Wenn sich der Brustraum verkleinert, entleeren sich die Lungen, ähnlich wie bei einem Luftballon, aus dem die Luft entweicht. Gleichzeitig strömt kohlendioxidreiche Luft aus der Lunge durch die Luftröhre und dann aus Nase oder Mund.

Beim Ausatmen muss sich Ihr Körper nicht anstrengen, es sei denn, Sie haben eine Lungenerkrankung oder sind körperlich aktiv. Wenn Sie körperlich aktiv sind, ziehen sich Ihre Bauchmuskeln zusammen und drücken Ihr Zwerchfell noch stärker als sonst gegen die Lunge. Dadurch wird die Luft schnell aus der Lunge gepresst.

Erkrankungen, die das Atmungssystem betreffen

Schäden, Infektionen oder Entzündungen in der Lunge oder den Atemwegen oder in beiden können zu den folgenden Erkrankungen führen.

  • Akutes Atemnotsyndrom
  • Asbestbedingte Lungenkrankheiten
  • Asthma
  • Atelektase
  • Bronchitis
  • COPD
  • Hypersensitivitäts-Pneumonitis
  • Idiopathische pulmonale Fibrose
  • Pleura-Erkrankungen
  • Lungenentzündung
  • Primäre ziliäre Dyskinesie
  • Sarkoidose
  • Schlaf-Apnoe

Die Exposition gegenüber Zigarettenrauch, Luftschadstoffen oder anderen Stoffen kann die Atemwege schädigen und eine Erkrankung der Atemwege hervorrufen oder eine Krankheit verschlimmern.

Wie Sie Ihre Lunge gesund halten

Sie können diese Maßnahmen ergreifen, um Ihre Lunge vor Verletzungen oder Krankheiten zu schützen:

  • Geben Sie das Rauchen auf, oder fangen Sie nicht an, wenn Sie nicht rauchen.
  • Vermeiden Sie Passivrauchen, indem Sie sich von Orten fernhalten, an denen das Rauchen erlaubt ist. Bitten Sie Freunde und Familienmitglieder, die rauchen, es nicht im Haus oder im Auto zu tun.
  • Streben Sie ein gesundes Gewicht an. Ungesunde Ernährungsgewohnheiten und Bewegungsmangel können zu Übergewicht und Fettleibigkeit führen, was wiederum Schlafapnoe zur Folge haben kann. Die Forschung hat gezeigt, dass eine Gewichtsabnahme die Schlafapnoe bei Menschen, bei denen auch Adipositas diagnostiziert wurde, verringern kann.
  • Seien Sie körperlich aktiv. Wenn Sie körperlich aktiv sind, können Sie Ihr Herz und Ihre Lunge stärken, damit sie effizienter arbeiten. Körperliche Aktivität kann auch Ihr Risiko für Lungenverletzungen oder -erkrankungen verringern. Unser Move More Fact Sheet enthält grundlegende Informationen über körperliche Aktivität. Bevor Sie ein Trainingsprogramm beginnen, fragen Sie Ihren Arzt, welches Maß an körperlicher Aktivität für Sie geeignet ist.
  • Begrenzen Sie die Belastung durch die Luftverschmutzung im Freien, indem Sie den Luftqualitätsindex überprüfen, bevor Sie an Aktivitäten im Freien teilnehmen, und meiden Sie nach Möglichkeit den Straßenverkehr.
  • Verringern Sie die Luftverschmutzung in Innenräumen, indem Sie dafür sorgen, dass die Räume, in denen Sie leben und arbeiten, gut belüftet sind und regelmäßig gereinigt werden, um die Ansammlung von Allergenen, Staub und Schimmel zu verhindern. Sie können auch Produkte entfernen, die Dämpfe erzeugen, wie z. B. starke Reinigungsmittel und Aerosole. Vermeiden Sie das Verbrennen fester Brennstoffe wie Holz zum Heizen und Kochen.
  • Treffen Sie Vorsichtsmaßnahmen gegen saisonale Grippe und Lungenentzündung. Lassen Sie sich jedes Jahr eine Grippeimpfung geben. Fragen Sie Ihren Arzt oder Gesundheitsdienstleister auch nach dem Impfstoff gegen Lungenentzündung.
  • Testen Sie Ihr Haus auf Radongas. Radon ist ein farbloses, geschmack- und geruchloses Gas, das sich auf natürliche Weise bildet. Es kann durch Risse in der Wand in Gebäude eindringen und Lungenkrebs verursachen. Kostengünstige Testkits sind in vielen Baumärkten erhältlich. Wenn die Radonwerte gefährlich sind, ergreifen Sie die empfohlenen Maßnahmen, um die Radonwerte in Ihrem Haus zu senken, oder alarmieren Sie die Grundstückseigentümer, damit sie das Gebäude sanieren können.
  • Tragen Sie Schutzkleidung, wenn Sie in einer Branche arbeiten, in der Sie Staub, Siliziumdioxid, Allergenen, chemischen Dämpfen oder anderer Luftverschmutzung in Innenräumen oder im Freien ausgesetzt sind.

Wie verändert sich Ihre Lunge, wenn Sie älter werden?

Mit zunehmendem Alter kann das Lungengewebe, das die Atemwege offen hält, an Elastizität verlieren, d. h. es kann sich nicht mehr so leicht ausdehnen oder zusammenziehen wie in jungen Jahren. Die Muskeln, die Ihr Körper zum Atmen einsetzt, können kleiner oder schwächer werden, und Ihre Wirbelsäule kann sich stärker krümmen, so dass Ihre Lungen weniger Platz zum Ausdehnen haben. Es kann länger dauern, Schleim und Partikel aus Ihren Atemwegen zu entfernen. Es kann auch schwieriger werden, zu husten. Diese Veränderungen können dazu führen, dass das Atmen bei körperlicher Betätigung im Alter schwieriger wird.

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen! Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus.

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