Studie: Luftverschmutzung erhöht das Risiko an Alzheimer-Demenz zu erkranken

Alzheimer-Demenz-Forschung, Umwelt und Gesundheit

Medizin Doc Redaktion, aktualisiert am 22. Januar 2023, Lesezeit: 5 Minuten

Laut einer neuen Studie von Forschern der University of Southern California, weisen ältere Frauen, die in Gegenden mit höherer Luftverschmutzung leben, eine stärkere Schrumpfung des Gehirns auf, wie sie beispielsweise auch bei Alzheimer zu beobachten ist, im Vergleich zu Frauen, die in Gegenden mit geringerer Luftverschmutzung leben.

  • Die Untersuchung befasste sich mit der Feinpartikel-Verschmutzung und fand heraus, dass das Einatmen hoher Konzentrationen dieser Art von Luftverschmutzung mit einer Schrumpfung in den für Alzheimer anfälligen Bereichen des Gehirns zusammenhängt.

Feinstaubbelastung besteht aus mikroskopisch kleinen Partikeln aus Chemikalien, Rauch, Staub und anderen Schadstoffen, die in der Luft schweben. Diese Partikel sind nicht grösser als 2,5 Mikrometer, 30 Mal kleiner als ein menschliches Haar.

Erhöhtes Risiko für Veränderungen des Gehirns

Ein kleineres Gehirnvolumen ist ein bekannter Risikofaktor für Demenz und für Alzheimer, aber ob die Verschmutzung der Luft die Gehirnstruktur verändert, wird noch erforscht.

Aus der vorliegenden Studie geht laut Studienautorin Dr. Diana Younan von der University of Southern California in Los Angeles, hervor, dass Frauen in den 70er und 80er Jahren, die einer höheren Luftverschmutzung ausgesetzt waren, über einen Zeitraum von fünf Jahren ein erhöhtes Risiko für Veränderungen des Gehirns im Zusammenhang mit Alzheimer-Demenz hatten.

Die Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass diese Toxine die Gehirnstrukturen oder Verbindungen im Nervenzellnetzwerk des Gehirns stören und zum Fortschreiten der Krankheit beitragen können.

An der Untersuchung nahmen 712 Frauen mit einem durchschnittlichen Alter von 78 Jahren teil, die zu Beginn der Untersuchung nicht an Demenz erkrankt waren. Die Teilnehmerinnen stellten ihre Krankengeschichte sowie Informationen über Herkunft, Bildung, Beschäftigung, Alkoholkonsum, Rauchen und körperliche Aktivität zur Verfügung. Bei allen Frauen wurden zu Beginn der Studie und fünf Jahre später MRT-Hirnscans durchgeführt.

Die Forscher verwendeten die Wohnorte der einzelnen Teilnehmerinnen, um ihre durchschnittliche Belastung durch Luftverschmutzung in den drei Jahren vor dem ersten MRT-Scan zu bestimmen. Anschließend wurden die Teilnehmerinnen in vier gleiche Gruppen eingeteilt.

Die Gruppe mit dem niedrigsten Wert war durchschnittlich 7 bis 10 Mikrogramm Feinstaubbelastung pro Kubikmeter Luft ausgesetzt (μg/m3). Die Gruppe mit der höchsten Belastung war im Durchschnitt 13 bis 19 μg/m3 ausgesetzt.

  • Die U.S. Environmental Pollution Agency (EPA) hält eine durchschnittliche jährliche Schadstoffbelastung von bis zu 12 μg/m3 für unbedenklich.

Zur Messung von Anzeichen von Alzheimer im Gehirn verwendeten die Forscher ein maschinelles Programm, das darauf trainiert worden war, Muster von Gehirnschrumpfungen zu erkennen, die spezifisch für ein erhöhtes Alzheimer-Risiko sind, indem die Gehirnscans von Menschen mit dieser Krankheit erfasst wurden.

Den MRT-Gehirnscans der Teilnehmer zu Beginn der Studie und fünf Jahre später wurden Bewertungen auf der Grundlage der Ähnlichkeit mit den durch das computergestützte Programm identifizierten AlzheimerKrankheitsmustern vergeben. Dies betraf insbesondere Hirnveränderungen in Regionen, die für die Alzheimer-Krankheit anfällig sind.

Die Werte reichten von null bis eins, wobei höhere Werte mehr Veränderungen im Gehirn zeigten. Insgesamt veränderten sich die Werte der Frauen von 0,28 zu Beginn der Studie auf 0,44 fünf Jahre später.

Für jeweils 3 μg/m3 höhere Luftverschmutzungswerte fanden die Forscher eine breitere Spanne von Werten zwischen den beiden Scans und einen durchschnittlichen Anstieg von 0,03, was ein größeres Ausmaß der Schrumpfung des Gehirns über fünf Jahre zeigte, was einem um 24 Prozent erhöhten Risiko für die Alzheimer-Krankheit entsprach.

  • Die Zunahmen blieben auch nach Bereinigung um die Faktoren Alter, Ausbildung, Beschäftigung, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Bluthochdruck, körperliche Aktivität und andere Faktoren, die einen Einfluss auf die Schrumpfung des Gehirns haben könnten, gleich.

Die Ergebnisse haben wichtige Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit, denn die Forscher stellten nicht nur eine Schrumpfung des Gehirns bei Frauen fest, die einer höheren Schadstoffbelastung ausgesetzt waren, sondern auch bei Frauen, die einer geringeren Schadstoffbelastung ausgesetzt waren, als die EPA für unbedenklich hält.

Die Studie hat unter anderem die Einschränkungen, dass sie nur die Gehirne älterer Frauen untersuchte, so dass die Ergebnisse bei Männern und jüngeren Frauen möglicherweise nicht die gleichen sind.

Außerdem wurden nur regionale Feinstaubbelastungen untersucht, nicht andere Schadstoffquellen wie Verkehrsemissionen. Die Forscher konnten auch die Belastung der Teilnehmer durch Feinstaubbelastung im mittleren und jungen Erwachsenenalter nicht abschätzen, da für diese Jahre keine landesweiten Daten zur Verfügung standen.

  • Die Ergebnisse der vorliegenden Studie wurden in der Onlineausgabe der medizinischen Fachzeitschrift Neurology; der American Academy of Neurology veröffentlicht.
  • Rauchen
  • Diabetes
  • Depressionen
  • Verletzungen des Kopfes
  • Mangelnde Bewegung
  • Feinstaubbelastung
  • mangelnde Bildung
  • Adipositas (Fettleibigkeit)
  • Hypertonie (Bluthochdruck)
  • Vermindertes Hörvermögen
  • Übermäßiger Konsum von Alkohol
  • Mangel an sozialen Kontakten

Quellen

vgt

Der Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

Alzheimer-Demenz – die richtige Ernährung kann vorbeugen

Quelle: YouTube/SWR Marktcheck

Das neue Register für Organspenden

Das neue Register für Organspenden

Machen Sie sich mit dem Online-Organspenderegister vertraut und wie es dazu beitragen kann, die niedrige Anzahl an Organspendern zu erhöhen....

Gerösteter grüner Tee kann geistige Leistungsfähigkeit steigern

Gerösteter grüner Tee kann geistige Leistungsfähigkeit steigern

Erfahren Sie, wie die ketogene Diät Einfluss auf Gewichtsabnahme, Stoffwechselgesundheit und psychisches Wohlbefinden nehmen kann....

Bewegung zügelt den Appetit bei Diabetes und Prädiabetes

Bewegung zügelt den Appetit bei Diabetes und Prädiabetes

Erfahren Sie, wie Bewegung bei der Prävention und Behandlung von Diabetes helfen kann. Entdecken Sie jetzt effektive Strategien....

Wie wird eine medizinische Nährstoffanalyse durchgeführt?

Wie wird eine medizinische Nährstoffanalyse durchgeführt?

Studie belegt positive Entwicklung: Übergewicht und Adipositas bei Kindern in Schweden nach der Pandemie rückläufig....

Heilpraktiker: Eine kritische Betrachtung

Heilpraktiker: Eine kritische Betrachtung

Erfahren Sie, warum immer mehr Menschen einen Heilpraktiker aufsuchen. Entdecken Sie den ganzheitlichen Ansatz und alternative Heilmethoden....