Was sind HIV und AIDS?

Krankheiten

ddp, Beitrag vom 21. November 2021

HIV (Humanes Immundefizienz-Virus) ist das Virus, das AIDS (erworbenes Immunschwächesyndrom) verursacht. HIV greift das Immunsystem an, indem es bestimmte weiße Blutkörperchen, die so genannten CD4-positiven (CD4+) T-Zellen, zerstört, die für die Infektionsabwehr unerlässlich sind. Der daraus resultierende Mangel an diesen Zellen macht HIV-infizierte Menschen anfällig für andere Infektionen und Krankheiten sowie für zusätzliche Komplikationen.

AIDS ist das Endstadium der HIV-Infektion. Bei einer HIV-infizierten Person wird AIDS diagnostiziert, wenn sie eine gefährlich niedrige Zahl von CD4+ T-Zellen sowie eine oder mehrere „opportunistische“ Infektionen wie einige Arten von Lungenentzündung oder Tuberkulose hat, die Menschen mit einem gesunden Immunsystem normalerweise nicht betreffen.

Obwohl HIV-Infektionen und AIDS in erster Linie das Immunsystem beeinträchtigen, stören sie auch das Nervensystem und können zu einer Vielzahl schwerer neurologischer Störungen führen, insbesondere wenn HIV unbehandelt zu AIDS fortschreitet. Viele der schwersten neurologischen Erkrankungen können durch eine antiretrovirale Therapie verhindert werden. Aber auch Personen, die diese Behandlung erhalten, können weniger schwere neurologische und kognitive Störungen entwickeln.

Wie wirkt sich HIV/AIDS auf das Nervensystem aus?

HIV dringt nicht direkt in die Nervenzellen (Neuronen) ein, sondern gefährdet deren Funktion, indem es die Gliazellen infiziert, die die Neuronen unterstützen und schützen. HIV löst auch Entzündungen aus, die das Gehirn und das Rückenmark (zentrales Nervensystem) schädigen und Symptome wie diese verursachen können:

  • Verwirrung und Vergesslichkeit
  • Unfähigkeit zur Konzentration
  • Verhaltensänderungen
  • Kopfschmerzen
  • Stimmungsstörungen (Angststörungen und Depressionen)
  • Bewegungsprobleme (Verlust der Bewegungskontrolle), einschließlich mangelnder Koordination und Schwierigkeiten beim Gehen.

Eine Schädigung der peripheren Nerven kann zu fortschreitender Schwäche und Gefühlsverlust in Armen und Beinen führen. Die Forschung hat gezeigt, dass eine HIV-Infektion zu einer Schrumpfung von Gehirnstrukturen führen kann, die am Lernen und an der Informationsverarbeitung beteiligt sind.

Andere Komplikationen des Nervensystems, die als Folge einer HIV-Infektion oder der zur Behandlung verwendeten Medikamente auftreten können, sind

  • Schmerzen
  • Krampfanfälle
  • Anschläge
  • Gürtelrose
  • Schluckbeschwerden
  • Fieber
  • Sehkraftverlust
  • Koma, und
  • Probleme mit der Kontrolle der Blase oder der sexuellen Funktion.

Diese Symptome können in den frühen Stadien von AIDS leicht sein, können aber zunehmend schwerer werden.

Bei Kindern kann die Krankheit zu Problemen führen:

  • Entwicklungsverzögerungen
  • Verlust von bereits erreichten Meilensteinen
  • Hirnläsionen
  • Nervenschmerzen
  • kleiner als die normale Schädelgröße
  • langsames Wachstum
  • Augenprobleme, und
  • wiederkehrende Infektionen.

Können bei Personen, die mit einer antiretroviralen Therapie (ART) behandelt werden, neurologische Komplikationen auftreten?

Selbst wenn HIV mit ART gut kontrolliert wird, entwickeln viele Infizierte immer noch HIV-assoziierte neurologische und kognitive Schwierigkeiten. Das liegt daran, dass viele der zur HIV-Bekämpfung eingesetzten Medikamente die Blut-Hirn-Schranke nicht überwinden und ins Gehirn eindringen können, und selbst die Medikamente, die dies können, können das Virus im Gehirn nicht vollständig bekämpfen. Antiretrovirale Medikamente können auch nach langfristiger Einnahme toxisch werden und neurologische Nebenwirkungen verursachen.

Welche neurologischen Komplikationen können mit einer HIV-Infektion einhergehen?

AIDS-bedingte Störungen des Nervensystems können direkt durch das HIV-Virus, durch bestimmte Krebsarten und opportunistische Infektionen (Krankheiten, die durch Bakterien, Pilze und andere Viren verursacht werden, die Menschen mit einem gesunden Immunsystem sonst nicht befallen würden) oder durch toxische Wirkungen der zur Behandlung der Symptome eingesetzten Medikamente verursacht werden.  Andere Neuro-AIDS-Erkrankungen unbekannten Ursprungs können durch das Virus beeinflusst, aber nicht direkt durch dieses verursacht werden.

Der AIDS-Demenz-Komplex (ADC) oder die HIV-assoziierte Demenz (HAD) tritt vor allem bei Personen mit fortgeschrittener HIV-Infektion auf.  Zu den Symptomen gehören Enzephalitis (Entzündung des Gehirns), Verhaltensänderungen und ein allmählicher Rückgang der kognitiven Funktionen, einschließlich Konzentrations-, Gedächtnis- und Aufmerksamkeitsproblemen.  Personen mit ADC zeigen auch eine fortschreitende Verlangsamung der motorischen Funktionen und einen Verlust der Geschicklichkeit und Koordination.  Unbehandelt kann die Alzheimer-Krankheit tödlich sein.  Sie ist selten, wenn eine antiretrovirale Therapie eingesetzt wird.  Mildere kognitive Beschwerden sind häufig und werden als HIV-assoziierte neurokognitive Störung (HAND) bezeichnet.  Neuropsychologische Tests können auch bei fehlenden Symptomen subtile Defizite aufzeigen.

Lymphome des zentralen Nervensystems (ZNS) sind Krebstumore, die entweder im Gehirn entstehen oder aus einer Krebserkrankung hervorgehen, die sich von einer anderen Stelle im Körper ausgebreitet hat.  ZNS-Lymphome stehen fast immer in Verbindung mit dem Epstein-Barr-Virus (einem weit verbreiteten menschlichen Virus aus der Herpesfamilie).  Zu den Symptomen gehören Kopfschmerzen, Krampfanfälle, Sehstörungen, Schwindel, Sprachstörungen, Lähmungen und geistiger Verfall.  Die Betroffenen können ein oder mehrere ZNS-Lymphome entwickeln.  Die Prognose ist aufgrund der fortgeschrittenen und zunehmenden Immunschwäche schlecht, verbessert sich jedoch bei erfolgreicher HIV-Therapie.

Eine Kryptokokkenmeningitis tritt bei etwa 10 Prozent der unbehandelten AIDS-Kranken und bei anderen Personen auf, deren Immunsystem durch Krankheit oder Medikamente stark geschwächt ist.  Sie wird durch den Pilz Cryptococcus neoformans verursacht, der häufig in Schmutz und Vogelkot zu finden ist.  Der Pilz befällt zunächst die Lunge und breitet sich dann auf die Hirn- und Rückenmarkshülle aus, wo er eine Entzündung verursacht.  Zu den Symptomen gehören Müdigkeit, Fieber, Kopfschmerzen, Übelkeit, Gedächtnisverlust, Verwirrung, Schläfrigkeit und Erbrechen.  Unbehandelt können Patienten mit Kryptokokkenmeningitis in ein Koma fallen und sterben.

Infektionen mit dem Cytomegalovirus (CMV) können gleichzeitig mit anderen Infektionen auftreten.  Zu den Symptomen der CMV-Enzephalitis gehören Schwäche in Armen und Beinen, Hör- und Gleichgewichtsprobleme, veränderte mentale Zustände, Demenz, periphere Neuropathie, Koma und Netzhauterkrankungen, die zur Erblindung führen können.  Eine CMV-Infektion des Rückenmarks und der Nerven kann zu Schwäche in den unteren Gliedmaßen und teilweise zu Lähmungen, starken Schmerzen im unteren Rücken und zum Verlust der Blasenfunktion führen.  Es kann auch zu Lungenentzündungen und Magen-Darm-Erkrankungen führen.  Dies wird bei HIV-behandelten Personen nur selten beobachtet, da eine fortgeschrittene Immunität erforderlich ist, um CMV zu entwickeln.

Herpesvirusinfektionen treten häufig bei Menschen mit AIDS auf.  Das Herpes-Zoster-Virus, das Windpocken und Gürtelrose verursacht, kann das Gehirn infizieren und zu Enzephalitis und Myelitis (Entzündung des Rückenmarks) führen.  In der Regel verursacht es eine Gürtelrose, d. h. einen Ausbruch von Blasen und starke Schmerzen entlang eines Hautbereichs, der von einem infizierten Nerv versorgt wird.  Bei Menschen, die mit Herpes zoster infiziert sind, kann das Virus jahrelang im Nervengewebe schlummern, bis es als Gürtelrose reaktiviert wird.  Diese Reaktivierung ist bei Personen mit AIDS aufgrund ihres geschwächten Immunsystems häufig.  Zu den Anzeichen einer Gürtelrose gehören schmerzhafte Bläschen (wie bei Windpocken), Juckreiz, Kribbeln und Schmerzen in den Nerven.

Menschen mit AIDS können an verschiedenen Formen von Neuropathie oder Nervenschmerzen leiden, die jeweils stark mit einem bestimmten Stadium der aktiven Immunschwächekrankheit verbunden sind.  Bei der peripheren Neuropathie handelt es sich um eine Schädigung der peripheren Nerven, des riesigen Kommunikationsnetzes, das Informationen zwischen dem Gehirn und dem Rückenmark an jeden anderen Teil des Körpers weiterleitet.  Periphere Nerven senden auch sensorische Informationen zurück an das Gehirn und das Rückenmark.  HIV schädigt die Nervenfasern, die bei der Signalübertragung helfen, und kann verschiedene Formen von Neuropathie verursachen.  Die distale sensorische Polyneuropathie verursacht entweder ein taubes Gefühl oder ein leichtes bis schmerzhaftes Brennen oder Kribbeln, das normalerweise in den Beinen und Füßen beginnt.  Diese Empfindungen können nachts besonders stark sein und sich auch auf die Hände ausbreiten.  Betroffene haben eine erhöhte Empfindlichkeit gegenüber Schmerzen, Berührungen oder anderen Reizen.  Die Krankheit tritt in der Regel in den späteren Stadien der HIV-Infektion auf und kann die Mehrheit der HIV-Patienten im fortgeschrittenen Stadium betreffen.

Neurosyphilis, die Folge einer unzureichend behandelten Syphilis-Infektion, scheint bei Menschen mit HIV-Infektion häufiger aufzutreten und schneller zu verlaufen.  Sie kann zu einer langsamen Degeneration der Nervenzellen und Nervenfasern führen, die sensorische Informationen an das Gehirn weiterleiten.  Zu den Symptomen, die möglicherweise erst Jahrzehnte nach der Erstinfektion auftreten und von Person zu Person variieren, gehören Schwäche, verminderte Reflexe, unsicherer Gang, fortschreitende Degeneration der Gelenke, Koordinationsverlust, Episoden starker Schmerzen und gestörter Empfindungen, Persönlichkeitsveränderungen, Demenz, Taubheit, Sehstörungen und beeinträchtigte Reaktion auf Licht.  Die Krankheit tritt bei Männern häufiger auf als bei Frauen.  Sie beginnt häufig in der Mitte des Lebens.

Die progressive multifokale Leukoenzephalopathie (PML) betrifft in erster Linie Menschen mit unterdrücktem Immunsystem (einschließlich fast 5 Prozent der AIDS-Kranken).  PML wird durch das JC-Virus verursacht, das ins Gehirn wandert, mehrere Stellen infiziert und die Zellen zerstört, die Myelin bilden – die fettige Schutzhülle für viele Nerven- und Gehirnzellen des Körpers.  Zu den Symptomen gehören verschiedene Arten des geistigen Verfalls, Sehstörungen, Sprachstörungen, Ataxie (Unfähigkeit, Bewegungen zu koordinieren), Lähmungen, Hirnläsionen und schließlich das Koma.  Bei manchen Menschen können auch Gedächtnis- und Wahrnehmungsstörungen auftreten, und es kann zu Krampfanfällen kommen.  Die PML schreitet unaufhaltsam voran, und der Tod tritt in der Regel innerhalb von 6 Monaten nach Auftreten der ersten Symptome ein.  Dank der Immunrekonstitution mit einer hochaktiven antiretroviralen Therapie überlebt jedoch mehr als die Hälfte der HIV-assoziierten PML-Fälle in der heutigen Behandlungsära.

Psychologische und neuropsychiatrische Störungen können in verschiedenen Phasen der HIV-Infektion und von AIDS auftreten und unterschiedliche und komplexe Formen annehmen.  Einige Erkrankungen, wie der AIDS-Demenz-Komplex, werden direkt durch die HIV-Infektion des Gehirns verursacht, während andere Erkrankungen durch die zur Bekämpfung der Infektion eingesetzten Medikamente ausgelöst werden können.  Bei den Betroffenen kann es zu Angststörungen, depressiven Störungen, vermehrten Selbstmordgedanken, Paranoia, Demenz, Delirium, kognitiven Beeinträchtigungen, Verwirrung, Halluzinationen, Verhaltensauffälligkeiten, Unwohlsein und akuter Manie kommen.

Toxoplasma-Enzephalitis, auch zerebrale Toxoplasmose genannt, tritt bei etwa 10 Prozent der unbehandelten AIDS-Patienten auf.  Sie wird durch den Parasiten Toxoplasma gondii verursacht, der von Katzen, Vögeln und anderen Tieren übertragen wird und in durch Katzenkot verunreinigter Erde und manchmal in rohem oder nicht ausreichend gegartem Fleisch zu finden ist.  Sobald der Parasit in das Immunsystem eingedrungen ist, verbleibt er dort; das Immunsystem eines gesunden Menschen kann den Parasiten jedoch bekämpfen und eine Erkrankung verhindern.  Zu den Symptomen gehören Enzephalitis, Fieber, starke Kopfschmerzen, die nicht auf eine Behandlung ansprechen, Schwäche auf einer Körperseite, Krampfanfälle, Lethargie, zunehmende Verwirrung, Sehstörungen, Schwindel, Probleme beim Sprechen und Gehen, Erbrechen und Veränderungen der Persönlichkeit.  Nicht alle Patienten zeigen Anzeichen der Infektion.  Durch eine frühzeitige Antibiotikatherapie lässt sich die Komplikation in der Regel eindämmen.

Bei der vakuolären Myelopathie reißt die schützende Myelinscheide von den Nervenzellen des Rückenmarks ab, wodurch kleine Löcher, so genannte Vakuolen, in den Nervenfasern entstehen.  Zu den Symptomen gehören schwache und steife Beine und Unsicherheit beim Gehen.  Mit dem Fortschreiten der Krankheit wird das Gehen immer schwieriger, und viele Patienten sind schließlich auf einen Rollstuhl angewiesen.  Manche Menschen entwickeln auch eine AIDS-Demenz.  Die vakuoläre Myelopathie kann bis zu 30 Prozent der unbehandelten Erwachsenen mit AIDS betreffen, und bei HIV-infizierten Kindern kann sie sogar noch häufiger auftreten.

Wie werden diese Störungen diagnostiziert?

Auf der Grundlage der Krankengeschichte und der Ergebnisse einer allgemeinen körperlichen Untersuchung führt der Arzt eine gründliche neurologische Untersuchung durch, um verschiedene Funktionen zu beurteilen: motorische und sensorische Fähigkeiten, Nervenfunktion, Gehör und Sprache, Sehvermögen, Koordination und Gleichgewicht, geistiger Status und Veränderungen der Stimmung oder des Verhaltens. Der Arzt kann Labortests und eines oder mehrere der folgenden Verfahren anordnen, um neurologische Komplikationen von AIDS zu diagnostizieren.

Die Bildgebung des Gehirns kann Anzeichen von Gehirnentzündungen, Tumoren und ZNS-Lymphomen, Nervenschäden, Blutungen, Unregelmäßigkeiten in der weißen Substanz und andere Anomalien aufzeigen. Mehrere schmerzlose bildgebende Verfahren werden zur Diagnose neurologischer Komplikationen bei AIDS eingesetzt.

  • Bei der Computertomografie (auch CT-Scan genannt) werden mithilfe von Röntgenstrahlen und einem Computer zweidimensionale Bilder von Knochen und Gewebe erstellt, um Entzündungen, bestimmte Hirntumore und Zysten, Hirnschäden durch Kopfverletzungen und andere Anomalien zu erkennen. Sie liefert mehr Details als eine Röntgenaufnahme allein.
  • Die Magnetresonanztomographie (MRT) verwendet computergenerierte Radiowellen und ein starkes Magnetfeld, um entweder ein detailliertes dreidimensionales Bild oder einen zweidimensionalen „Schnitt“ von Körperstrukturen, einschließlich Gewebe, Organen, Knochen und Nerven, zu erzeugen. Dabei wird keine ionisierende Strahlung wie bei Röntgenaufnahmen verwendet, so dass das knochennahe Gewebe besser zu erkennen ist.

Die funktionelle MRT (fMRT) nutzt die magnetischen Eigenschaften des Blutes, um aktive Hirnregionen zu kartieren und festzustellen, wie lange sie aktiv bleiben. Sie kann Hirnschäden aufgrund von Kopfverletzungen oder degenerativen Erkrankungen wie der Alzheimer-Krankheit beurteilen und andere neurologische Störungen, einschließlich des AIDS-Demenzkomplexes, erkennen und überwachen.

  • Die Magnetresonanzspektroskopie (MRS) nutzt ein starkes Magnetfeld, um die biochemische Zusammensetzung und die Konzentration von Molekülen auf Wasserstoffbasis, von denen einige sehr spezifisch für Nervenzellen sind, in verschiedenen Gehirnregionen zu untersuchen. Die MRS kann bei Patienten mit HAND eine Abnahme von Chemikalien, die mit Nervenzellen in Verbindung stehen, und eine Zunahme von Chemikalien, die mit Entzündungen in Verbindung stehen, zeigen.

Die Elektromyografie (EMG) dient der Diagnose von Nerven- und Muskelfunktionsstörungen, einschließlich Rückenmarkserkrankungen, Nervenfaserschäden und anderen durch das HIV-Virus verursachten Nervenproblemen. Sie zeichnet die spontane Muskelaktivität und die von den peripheren Nerven gesteuerte Muskelaktivität auf.

Eine Biopsie ist die Entnahme von Gewebe aus dem Körper zu Untersuchungszwecken. Eine Hirnbiopsie, bei der ein kleines Stück des Gehirns oder des Tumors chirurgisch entfernt wird, dient der Diagnose eines Tumors, einer Entzündung oder einer anderen Unregelmäßigkeit im Gehirn. Im Gegensatz zu den meisten anderen Biopsien erfordert sie einen Krankenhausaufenthalt und birgt ihre eigenen Risiken. Muskel- oder Nervenbiopsien können helfen, neuromuskuläre Probleme zu diagnostizieren.

Mit der Liquoranalyse können Blutungen im Gehirn, Infektionen des Gehirns oder des Rückenmarks wie Neurosyphilis und schädliche Flüssigkeitsansammlungen festgestellt werden. Auch Viren, die das Gehirn befallen haben könnten, lassen sich damit nachweisen. Unter örtlicher Betäubung wird mit einer Nadel eine Probe der Flüssigkeit entnommen und auf Unregelmäßigkeiten untersucht.

Wie werden diese Störungen behandelt?

Keine einzige Behandlung kann die neurologischen Komplikationen von HIV/AIDS heilen. Einige Erkrankungen erfordern eine aggressive Therapie, während andere nach Auftreten der Symptome behandelt werden.

Neuropathische Schmerzen – chronische Schmerzen, die durch eine Schädigung des Nervensystems verursacht werden – sind oft schwer zu kontrollieren. Die Palette der Medikamente reicht von frei verkäuflichen Schmerzmitteln bis hin zu krampflösenden Mitteln, Opiaten und einigen Klassen von Antidepressiva. Entzündetes Gewebe, das durch Autoimmun- oder andere Erkrankungen verursacht wird, kann auf die Nerven drücken und Schmerzen verursachen. Solche Erkrankungen können mit Kortikosteroiden oder Verfahren wie dem Plasmaaustausch (Plasmapherese) behandelt werden, die das Blut von schädlichen, entzündungsauslösenden Substanzen reinigen.

Zu den Behandlungsmöglichkeiten für AIDS- und HIV-bedingte neuropsychiatrische oder psychotische Störungen gehören Antidepressiva und Antikonvulsiva. Psychostimulanzien können auch Depressionen lindern und Müdigkeit verringern. Medikamente wie Cholinesterasehemmer, die das Gedächtnis und die Denkfähigkeit von Demenzkranken vorübergehend verbessern oder stabilisieren können, können die Verwirrung lindern und den geistigen Verfall verlangsamen. Benzodiazepine können zur Behandlung von Angstzuständen verschrieben werden. Bei manchen Menschen kann auch eine Psychotherapie helfen.

Eine aggressive antiretrovirale Therapie wird zur Behandlung des AIDS-Demenz-Komplexes oder HAND, der vacuolären Myopathie, der progressiven multifokalen Leukoenzephalopathie und der Zytomegalievirus-Enzephalitis eingesetzt. Bei der kombinierten antiretroviralen Therapie (cART) werden mindestens drei Medikamente eingesetzt, um die Menge der im Blut zirkulierenden Viren zu verringern und den Beginn einiger Infektionen zu verzögern. Ziel ist es, diejenigen Wirkstoffe einzusetzen, die gut in das Gehirn eindringen können.

Weitere Behandlungsmöglichkeiten sind Physiotherapie und Rehabilitation, Strahlen- und/oder Chemotherapie zur Verkleinerung von krebsartigen Hirntumoren, die mit HIV in Verbindung stehen können, Antimykotika oder Antimalariamittel zur Bekämpfung bestimmter bakterieller Infektionen, die mit der Erkrankung einhergehen, sowie Penicillin zur Behandlung von Neurosyphilis.


Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen! Quellen: Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus und Wikipedia lizenziert nach CC-by-sa-3.0 oder Open Government v3.0.

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