Gedächtnisverlust steht mit geringer sexueller Befriedigung in Verbindung

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Dirk de Pol, aktualisiert am 31. Mai 2023, Lesezeit: 10 Minuten

Nach den Ergebnissen einer aktuellen Studie, die von Wissenschaftlern der Penn State University geleitet wurde, kann eine geringe sexuelle Befriedigung im mittleren Lebensalter als Frühwarnindikator für eine künftige kognitive Verschlechterung dienen.

Die Studie, die an Hunderten von Männern im Alter von 56 bis 68 Jahren durchgeführt wurde und die Zusammenhänge zwischen Erektionsfähigkeit, sexueller Befriedigung und kognitiven Fähigkeiten untersuchte, ergab, dass ein Verlust der sexuellen Befriedigung und der Erektionsfähigkeit mit einem späteren Gedächtnisverlust verbunden ist.

Was ist der Ansatz der neuen Studie?

Den Forschern zufolge ist diese Studie die erste ihrer Art, in der die sexuelle Zufriedenheit in Verbindung mit der sexuellen Gesundheit und der Kognition in Längsrichtung verfolgt wird.

  • Die Ergebnisse der Studie, die in der Fachzeitschrift Gerontologist veröffentlicht wurden, deuten auf einen potenziellen neuen Risikofaktor für den kognitiven Verfall hin.

Martin Sliwinski, Professor für menschliche Entwicklung und Familienstudien an der Penn State University und Mitautor der Studie, erklärt, dass das Besondere an unserem Ansatz war, dass wir die Gedächtnisfunktion und die sexuelle Funktion zu jedem Zeitpunkt der Längsschnittstudie gemessen haben, so dass wir untersuchen konnten, wie sie sich im Laufe der Zeit gemeinsam verändert haben.

So konnte gezeigt werden, wie sich Gedächtnisfunktion und Sexualfunktion im Laufe der Zeit gemeinsam veränderten. Die Ergebnisse stehen im Zusammenhang mit den Erkenntnissen, die Forscher erst jetzt über den Zusammenhang zwischen Lebenszufriedenheit und klarer Denkfähigkeit gewonnen haben.

Was ist das Ziel der Gedächtnis-Studie?

Ziel der Studie war es, die Beziehung zwischen körperlichen Veränderungen wie mikrovaskulären Veränderungen, die für die Erektionsfähigkeit entscheidend sind, und psychologischen Veränderungen wie einer verminderten sexuellen Zufriedenheit zu untersuchen.

Das mittlere Lebensalter gilt als Übergangsstadium, da sich in dieser Zeit die Beeinträchtigung der Erektionsfähigkeit, der kognitiven Fähigkeiten und der sexuellen Befriedigung bemerkbar zu machen beginnt. Aus diesem Grund beschlossen die Forscher, die im mittleren Alter beginnenden Übergänge zu untersuchen.

Obwohl die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler an der Penn State University einen signifikanten Zusammenhang zwischen den drei Gesundheitsindikatoren gefunden hat, können sie nur Vermutungen darüber anstellen, warum dies der Fall ist.

Was sind die wichtigsten Ergebnisse der neuen Studie?

Nach Sliwinskis Erklärung haben die Forscher herausgefunden, dass eine geringe Gesamtzufriedenheit ein höheres Risiko für die Entwicklung von Gesundheitszuständen wie Demenz, Alzheimer, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und anderen stressbedingten Problemen, die zum kognitiven Verfall beitragen können, mit sich bringt.

Die Ergebnisse sind eindeutig. Die Verbesserung der sexuellen Befriedigung kann in der Tat der Katalysator für die Verbesserung der Gedächtnisfunktion sein.

Es versteht sich von selbst, dass man sich mehr bewegen und gesünder ernähren sollte, aber es ist auch wichtig zu wissen, dass die sexuelle Befriedigung eine wichtige Rolle sowohl für unsere allgemeine Lebensqualität als auch für unsere allgemeine Gesundheit spielt.

Für die Studie nutzten die Forschenden die Daten von 818 Männern, die an der Vietnam Era Twin Study of Aging teilgenommen hatten. Sie untersuchten die kognitiven Veränderungen der Personen über einen Zeitraum von 12 Jahren, im Alter von 56 bis 68 Jahren, mit Hilfe von neuropsychologischen Tests wie Gedächtnis- und Verarbeitungsgeschwindigkeitstests.

Dabei wurde die kognitive Leistungsfähigkeit der Probanden im jungen Erwachsenenalter berücksichtigt. Der International Index of Erectile Function, eine Selbsteinschätzung der sexuellen Gesundheit des Mannes, wurde verwendet, um neben den kognitiven Fähigkeiten auch die erektile Funktion und die sexuelle Zufriedenheit der Teilnehmer zu bewerten.

  • Anschließend erstellten die Forscher ein statistisches Modell, um herauszufinden, wie sich die drei Faktoren mit zunehmendem Alter entwickelten.

Laut Riki Slayday, Doktorandin an der Penn State University und Hauptautorin der Studie, hat sich die Forschung zur sexuellen Gesundheit traditionell auf die quantitativen Aspekte der Sexualität konzentriert, wie die Anzahl der Sexualpartner oder die Häufigkeit der sexuellen Aktivität.

Da sich mehrere Menschen körperlich in der gleichen Situation befinden können, aber völlig unterschiedliche Befriedigungsgrade empfinden, interessierten sich die Wissenschaftler für die Wahrnehmung dieser Aktivität, wie jemand sein Sexualleben empfindet und wie sich dies auf die kognitiven Funktionen auswirkt.

Dies ist den Studienautoren zufolge darauf zurückzuführen, dass sich mehrere Menschen in derselben Situation befinden können, aber völlig unterschiedliche Befriedigungsgrade empfinden.

Den Forschern zufolge, die die Studie durchgeführt haben, ist die Tatsache, dass eine Verschlechterung des Gedächtnisses sowohl mit einer Verschlechterung der Erektionsfähigkeit als auch mit einem Rückgang der sexuellen Befriedigung einhergeht, ein Beweis für den Zusammenhang zwischen psychischer und physischer Gesundheit.

Als die Forscher den Zusammenhang über die Zeit verfolgten, entdeckten sie, dass Veränderungen der erektilen Funktion und der sexuellen Zufriedenheit mit gleichzeitigen Veränderungen der kognitiven Funktion verbunden waren. Dies war unabhängig davon, ob die Veränderungen vor oder nach den kognitiven Veränderungen auftraten.

Frühere Forschungen haben bereits einen Zusammenhang zwischen Veränderungen der mikrovaskulären Funktion und Veränderungen der erektilen Funktion im Laufe der Zeit gezeigt. Laut Sliwinski war der Wirkstoff in Potenzmitteln ursprünglich für die Behandlung von Herz-Kreislauf-Problemen gedacht.

Aus diesem Grund ist der Zusammenhang zwischen der Gesundheit der Gefäße und der Fähigkeit, eine Erektion aufrechtzuerhalten, gut belegt. Darüber hinaus schlug er vor, dass sich künftige Studien auf die Frage konzentrieren sollten, wie die Erektionsfunktion mit verschiedenen anderen Gesundheitselementen zusammenhängt.

Ihm zufolge kann eine verstärkte Bewertung und Überwachung der erektilen Funktion als kritischer Gesundheitsmarker dazu beitragen, Menschen zu identifizieren, bei denen das Risiko einer kognitiven Verschlechterung besteht, bevor sie ihr 70.

Die Wissenschaftler weisen darauf hin, dass sich die Bevölkerung älterer Erwachsener in den Vereinigten Staaten in den nächsten 30 Jahren voraussichtlich mehr als verdoppeln wird. Das bedeutet, dass wahrscheinlich doppelt so viele Menschen ihr 60. Lebensjahr erreichen und eine Abnahme der erektilen Funktion und der sexuellen Befriedigung erleben werden.

Frühere Studien zum Zusammenhang von Sexualität und Gedächtnis

Forscher der kanadischen McGill University wollten herausfinden, ob und inwieweit sexuelle Aktivität, insbesondere penil-vaginaler Geschlechtsverkehr, mit der Gedächtnisfunktion gesunder Studentinnen in Verbindung steht.

In einer 2017 in den Archives of Sexual Behavior veröffentlichten Studie baten die Forscher 78 heterosexuelle Frauen im Alter zwischen 18 und 29 Jahren, die Häufigkeit ihres penil-vaginalen Geschlechtsverkehrs selbst anzugeben und einen computergestützten Gedächtnistest mit abstrakten Wörtern und neutralen Gesichtern zu absolvieren. Junge Frauen, die häufig sexuell aktiv waren, konnten sich leichter an abstrakte Wörter, aber nicht an Gesichter erinnern als Frauen, die weniger sexuell aktiv waren.

Wie wird das Gedächtnis durch sexuelle Aktivität verbessert?

Studien an Tieren deuten darauf hin, dass penil-vaginaler Kontakt die kognitiven Funktionen verbessert, indem er die Neurogenese im Hippocampus fördert, einem Bereich des Gehirns, der mit Lernen und Gedächtnis in Verbindung gebracht wird.

Darüber hinaus haben andere Tierstudien gezeigt, dass aerobes Training, wie etwa Laufen, die Neurogenese anregt. Die McGill-Forscher stellten die Hypothese auf, dass Sex, da er als eine Form der körperlichen Betätigung angesehen werden kann, auch die gleiche Wirkung haben und die Gedächtnisfunktion und Lernfähigkeit beim Menschen verbessern sollte.

Die Verbindung zwischen Sexualität und dem Hippocampus

Dies ist insofern von Bedeutung, als das Gedächtnis für Wörter in erster Linie auf den Hippocampus angewiesen ist, während das Gedächtnis für Merkmale auf Strukturen in der Umgebung des Hippocampus und nicht auf den Hippocampus selbst angewiesen ist.

Daraus schlossen die Forscher der McGill University, dass ihre Ergebnisse auch spezifisch für das vom Hippocampus abhängige Gedächtnis sind, was darauf hindeutet, dass die Neurogenese bei Frauen, die häufiger penil-vaginalen Kontakt haben, größer ist, ähnlich wie bei früheren Tierstudien.

Geschlechtsverkehr schützt das Gehirn vor den Auswirkungen von Stress, Ängsten und Depressionen.

Chronische Sorgen sind nachweislich einer der stärksten Hemmstoffe für Gedächtnis und Neurogenese im Hippocampus. Je größer der Stress, desto stärker hemmt er die Neurogenese. Die gute Nachricht ist, dass sexuelle Aktivität diesen hemmenden Effekten entgegenwirken kann.

Andere Studien haben gezeigt, dass die Interaktion zwischen Penis und Vagina auch Angstzustände reduzieren kann. Frauen berichteten, dass sie am Tag nach einer sexuellen Aktivität weniger Angstsymptome verspürten als am Tag zuvor. Diese Studien veranlassten die Forscher zu der Hypothese, dass Frauen, die häufiger Geschlechtsverkehr haben, aufgrund des geringeren Stress– und Angstniveaus von einer erhöhten Neurogenese profitieren.

Auch Depressionen werden mit einer verminderten Neurogenese und Gedächtnisstörungen in Verbindung gebracht. Interessanterweise wird sexuelle Aktivität auch mit einer Verringerung depressiver Symptome in Verbindung gebracht.

Die McGill-Forscher gehen davon aus, dass, wenn häufigerer Geschlechtsverkehr das Stressniveau und die Symptome von Angst und Depression reduziert, dies dazu führen könnte, dass aufgrund einer verstärkten Neurogenese im Hippocampus mehr Gehirnzellen gebildet werden, was zu einer verbesserten Gedächtnisfunktion führt.

 

Quellen

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Dieser Beitrag wurde auf der Grundlage wissenschaftlicher Fachliteratur und fundierter empirischer Studien und Quellen erstellt und in einem mehrstufigen Prozess überprüft.

Wichtiger Hinweis: Der Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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