Meditation Wirkung auf Gesundheit

Welche Wirkung hat Meditation auf die Gesundheit und bei welchen Beschwerden hilft meditieren?

Ein Beitrag der Medizin Doc Redaktion vom 15. Oktober 2019

Hirnforschung: Welche wissenschaftlich belegbaren positiven Auswirkungen und Langzeitwirkung hat Meditation auf die Gesundheit? Meditation ist eine Geistes- und Körperpraxis, die seit langem zur Steigerung der Ruhe und körperlichen Entspannung, zur Verbesserung des psychologischen Gleichgewichts, zur Bewältigung von Krankheiten und zur Verbesserung der allgemeinen Gesundheit und des Wohlbefindens eingesetzt wird. Meditation konzentriert sich auf die Wechselwirkungen zwischen Gehirn, Geist, Körper und Verhalten, beispielsweise durch Achtsamkeits- oder Konzentrationsübungen.

Es gibt viele Arten der Meditation, die meisten von ihnen haben vier Elemente gemeinsam: eine ruhige Lage mit möglichst wenig Ablenkungen; eine bestimmte, bequeme Haltung (Sitzen, Liegen, Gehen oder in anderen Positionen); einen Fokus auf die Aufmerksamkeit (ein speziell ausgewähltes Wort oder eine Reihe von Wörtern, ein Objekt oder Wahrnehmungen des Atems); und eine offene Haltung (Ablenkungen natürlich kommen und gehen lassen, ohne sie zu beurteilen). Bekannte Formen der Meditation sind unter anderem Transzendentale Meditation, Yoga, Tai Chi und Qigong, Vipassana und Zazen (Zen-Buddhismus).

Welche Auswirkungen und Langzeitwirkung hat Meditation auf unser Gehirn?

Was passiert beim meditieren? Einige Forschungen deuten darauf hin, dass Meditation das Gehirn und den Körper physisch verändern kann und möglicherweise dazu beitragen könnte, viele Gesundheitsprobleme zu verbessern und gesundes Verhalten zu fördern.

Langzeitwirkung von Meditation: In einer Studie aus dem Jahr 2012 verglichen die Forscher Hirnbilder von 50 Erwachsenen, die meditieren, und 50 Erwachsenen, die nicht meditieren. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen, die viele Jahre lang Meditation praktiziert haben, mehr Falten in der äußeren Hirnschicht haben. Dieser Prozess (Gyrifikation genannt) kann die Fähigkeit des Gehirns zur Informationsverarbeitung erhöhen.

Eine Überprüfung von drei Studien im Jahr 2013 deutet darauf hin, dass Meditation die Veränderungen, die im Gehirn aufgrund des normalen Alterns stattfinden, verlangsamen, verzögern oder sogar umkehren kann.

Die Ergebnisse einer vom NCCIH finanzierten Studie aus dem Jahr 2012 deuten darauf hin, dass die Meditation die Aktivität in der Amygdala (einem Teil des Gehirns, der an der Verarbeitung von Emotionen beteiligt ist) beeinflussen kann, und dass verschiedene Arten der Meditation die Amygdala unterschiedlich beeinflussen können, selbst wenn die Person nicht meditiert.

Gibt es wissenschaftliche Erkenntnisse, ob und wie Meditation wirkt?

Es wurden zahlreiche Studien durchgeführt, um zu untersuchen, wie Meditation bei einer Vielzahl von Erkrankungen wie Bluthochdruck, bestimmten psychischen Störungen und Schmerzen helfen kann. Eine Reihe von Untersuchungen hat den Forschern auch geholfen zu lernen, wie Meditation funktionieren könnte und wie sie das Gehirn beeinflusst.

Einige Forschungen deuten darauf hin, dass das Üben von Meditation den Blutdruck, die Symptome des Reizdarmsyndroms, Angst und Depressionen und Schlaflosigkeit reduzieren kann. Der Nachweis über seine Wirksamkeit bei Schmerzen und als Raucherentwöhnungstherapie ist ungewiss.

Meditation wird allgemein als sicher für gesunde Menschen angesehen. Menschen mit körperlichen Einschränkungen sind jedoch möglicherweise nicht in der Lage, an bestimmten meditativen Praktiken der Bewegung teilzunehmen.

Was die Wissenschaft über die Wirksamkeit der Meditation sagt

Zahlreiche Studien haben die Meditation für verschiedene Beschwerden untersucht, und es gibt Hinweise darauf, dass sie den Blutdruck sowie die Symptome des Reizdarmsyndroms und des Aufflammen bei Menschen, die an Colitis ulcerosa leiden, senken kann. Es kann die Symptome von Angst und Depressionen lindern und Menschen mit Schlaflosigkeit helfen.

Meditation gegen Schmerzen

Die Forschung über die Wirksamkeit von Meditation zur Schmerzlinderung hat zu unterschiedlichen Ergebnissen geführt. In einigen Studien schlagen Wissenschaftler jedoch vor, dass die Meditation bestimmte Bereiche des Gehirns als Reaktion auf Schmerzen aktiviert.

Eine kleine Studie aus dem Jahr 2016, die zum Teil vom NCCIH finanziert wurde, ergab, dass Achtsamkeitsmeditation hilft, Schmerzen zu kontrollieren und dafür nicht die natürlich vorkommenden Opiate des Gehirns einsetzt. Das deutet darauf hin, dass die Kombination von Achtsamkeit mit Schmerzmedikamenten und anderen Ansätzen, die auf die Opioidaktivität des Gehirns angewiesen sind, besonders effektiv zur Schmerzlinderung sein kann.

In einer weiteren von der NCCIH finanzierten Studie aus dem Jahr 2016 erhielten Erwachsene im Alter von 20 bis 70 Jahren, die chronische Rückenschmerzen hatten, entweder ein Achtsamkeitstraining (MBSR), eine kognitive Verhaltenstherapie (CBT) oder eine normale Pflege. Die MBSR- und CBT-Teilnehmer hatten ein ähnliches Verbesserungsniveau, und es war größer als bei denen, die die übliche Pflege erhielten, auch lange nach Beendigung des Trainings. Es gab keine signifikanten Unterschiede in den Ergebnissen zwischen MBSR und CBT.

 

Meditieren bei Angst, Depression und Schlaflosigkeit

Ein Literaturüberblick aus dem Jahr 2014 über 47 Studien mit 3.515 Teilnehmern deutet darauf hin, dass Achtsamkeitsmeditations-Programme moderate Hinweise auf eine Verbesserung von Angst und Depression zeigen. Aber die Forscher fanden keinen Beleg dafür, dass Meditation das gesundheitsbezogene Verhalten von Menschen, die von Stress betroffen sind, wie Drogenmissbrauch und Schlaf, verändert hat.

Eine Überprüfung von 36 Studien im Jahr 2012 ergab, dass 25 von ihnen über bessere Ergebnisse bei Symptomen der Angst in den Meditationsgruppen im Vergleich zu Kontrollgruppen berichteten.

In einer kleinen, von der NCCIH finanzierten Studie lernten 54 Erwachsene mit chronischer Schlaflosigkeit Achtsamkeits-basierten Stressabbau (MBSR), eine Form der MBSR, die speziell auf Schlaflosigkeit (Achtsamkeits-Therapie bei Schlaflosigkeit oder MBTI) oder ein Selbstüberwachungsprogramm abgestimmt ist. Beide meditationsbasierten Programme unterstützten den Schlaf, wobei MBTI eine signifikant stärkere Reduktion des Schweregrads der Schlaflosigkeit im Vergleich zu MBSR bietet.

Meditation zur Raucherentwöhnung

Die Ergebnisse von 13 Studien über achtsamkeitsbasierte Interventionen zur Raucherentwöhnung hatten vielversprechende Ergebnisse in Bezug auf Verlangen, Raucherentwöhnung und Rückfallprävention, so ein Forschungsbericht aus dem Jahr 2015. Die Studien hatten jedoch viele Einschränkungen.

Die Ergebnisse einer Überprüfung im Jahr 2013 deuten darauf hin, dass meditationsbasierte Therapien Menschen helfen können, mit dem Rauchen aufzuhören; die geringe Zahl der verfügbaren Studien reicht jedoch nicht aus, um genau zu bestimmen, ob Meditation dafür geeignet ist.

Eine Studie aus dem Jahr 2011, die Achtsamkeitstraining mit einer Standardbehandlung zur verhaltensbedingten Raucherentwöhnung vergleicht, ergab, dass Personen, die ein Achtsamkeitstraining erhielten, unmittelbar nach der Behandlung und bei einer 17-wöchigen Nachbeobachtung einen stärkeren Rückgang des Zigarettenkonsums zeigten.

In einer Hirnbildgebungsstudie im Jahr 2013 beobachteten die Forscher, dass ein zweiwöchiger Meditationskurs (insgesamt 5 Stunden) das Rauchen im Vergleich zum Entspannungstraining deutlich reduzierte.

Videobeitrag: Geführte Meditation für Entspannung, Zufriedenheit und innere Ruhe mit Yogalehrerin Mady Morrison

 

Videobeitrag des SWR zur Wirkung von Meditation auf die Gesundheit im Alltag

Meditieren gegen Bluthochdruck

Die Ergebnisse einer vom NCCIH (National Center for Complementary and Integrative Health) finanzierten Studie aus dem Jahr 2009 mit 298 Studenten deuten darauf hin, dass die Ausübung der Transzendentalen Meditation den Blutdruck von Menschen mit erhöhtem Risiko für die Entstehung eines hohen Blutdrucks senken kann.

Die Ergebnisse deuteten auch darauf hin, dass das Praktizieren von Meditation bei psychischer Belastung, Angst, Depression, Wut/Depression und Bewältigungsfähigkeit helfen kann.

Gegen Reizdarmsyndrom

Die Ergebnisse einer weiteren von der NCCIH finanzierten Studie aus dem Jahr 2011, an der 75 Frauen teilnahmen, deuten darauf hin, dass das Praktizieren einer Achtsamkeitsmeditation über acht Wochen die Schwere der Reizdarmsyndrom-Symptome reduziert.

Eine Studie aus dem Jahr 2013 kam zu dem Schluss, dass das Achtsamkeitstraining den Schmerz und die Lebensqualität von Reizdarmsyndrom-Patienten verbessert, nicht aber ihre Depressionen oder Ängste. Der Grad der Verbesserung war gering.

Weitere Beschwerden, die im Zusammenhang mit Meditation erforscht wurden

Ergebnisse einer vom NCCIH (National Center for Complementary and Integrative Health) finanzierten Studie aus dem Jahr 2011 mit 279 Erwachsenen, die an einem achtwöchigen Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR)-Programm teilnahmen, zeigten, dass Veränderungen in der Spiritualität mit einer besseren psychischen Gesundheit und Lebensqualität verbunden waren.

Die von der Society for Integrative Oncology (SIC) im Jahr 2014 herausgegebenen Leitlinien für die klinische Praxis empfehlen meditieren als unterstützende Pflege zur Reduzierung von Stress, Angst, Depressionen und Müdigkeit bei Patienten, die wegen Brustkrebs behandelt werden. Die SIC empfiehlt auch seinen Einsatz zur Verbesserung der Lebensqualität dieser Menschen.

Meditationsbasierte Programme können hilfreich sein, um allgemeine Wechseljahrsbeschwerden zu reduzieren, einschließlich der Häufigkeit und Intensität von Hitzewallungen, Schlaf und Stimmungsstörungen, Stress sowie Muskel- und Gelenkschmerzen. Aufgrund der unterschiedlichen Studiendesigns lassen sich jedoch keine eindeutigen Schlüsse ziehen.

Ein Forschungsbericht aus dem Jahr 2014 ergab, dass Geistes- und Körperpraktiken, einschließlich Meditation, chemische Identifikatoren von Entzündungen reduzieren und vielversprechend sind, um das Immunsystem zu stabilisieren.

Die Ergebnisse einer von der NCCIH unterstützten Studie aus dem Jahr 2013 mit 49 Erwachsenen deuten darauf hin, dass acht Wochen Achtsamkeitstraining stressbedingte Entzündungen besser reduzieren können als ein Gesundheitsprogramm, das körperliche Aktivität, Aufklärung über Ernährung und Musiktherapie beinhaltet.

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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