Wie gefährlich ist eine Gelbsucht, was löst Gelbsucht aus und wie wird sie behandelt?

Krankheiten und Krankheitsbilder

Medizin Doc Redaktion, aktualisiert am 14. Oktober 2022, Lesezeit: 6 Minuten

Wie macht sich eine Gelbsucht bemerkbar?

Bei einigen Säuglingen ist die Haut oder das Weiße in den Augen direkt nach der Geburt gelblich gefärbt. Dieses Symptom wird Gelbsucht genannt.

Die Gelbsucht kann auch bei Erwachsenen auftreten. Bei Erwachsenen kann das ein Anzeichen für eine ernsthafte gesundheitliche Erkrankung sein.

Was löst eine Gelbsucht aus?

Die Leber hilft dem Körper, natürliche Abfallprodukte und andere schädliche Stoffe auszuscheiden. Kommt es zu einer Störung dieses Prozesses, können sich giftige Verbindungen im Organismus ansammeln.

  • Gelbsucht tritt auf, wenn eine Verbindung namens Bilirubin im Übermaß vorhanden ist.

Bilirubin entsteht, wenn der menschliche Organismus alte oder beschädigte rote Blutkörperchen abbaut. Das am häufigsten auftretende Symptom ist eine Gelbfärbung der Haut, des Weißen in den Augen oder der Innenseite deines Mundes.

Säuglinge bekommen Gelbsucht, wenn ihre Leber das Bilirubin, das in den ersten Tagen nach der Geburt produziert wird, nicht vollständig abbauen kann.

In der Regel verschwindet die Gelbsucht bei Babys innerhalb von ein bis zwei Wochen von selbst. Dauert sie länger an, sollte das Kind von einem Arzt untersucht werden.

Verstopfung der Gallengänge

Bei Erwachsenen können viele gesundheitliche Probleme zu Gelbsucht führen. Eine der häufigsten Ursachen ist eine Verstopfung der Gallengänge.

Gallensteine bestehen für gewöhnlich aus Bilirubin oder Cholesterin (eine wachsartige, fettähnliche Substanz). Auch Krebserkrankungen des Gallengangs oder der Bauchspeicheldrüse können eine Verstopfung verursachen.

Lebererkrankung

Gelbsucht kann auch ein Anzeichen für eine Lebererkrankung sein.

Manche Leberkrankheiten werden durch zu viel Alkohol oder Drogen verursacht. Andere werden durch zu viel Fettablagerungen in der Leber verursacht.

Medikamentenmissbrauch

Auch der Missbrauch bestimmter Medikamente, wie Paracetamol, kann die Leber schädigen und zu Gelbsucht führen.

Hepatitis

Das Gleiche gilt für Hepatitis, eine Entzündung der Leber. Viren sind die häufigste Ursache für Hepatitis. Die Erkrankung kann aber auch durch andere Ursachen wie Gifte und bestimmte Krankheiten ausgelöst werden.

Dauert eine Lebererkrankung nur kurze Zeit an, kann die Leber unter Umständen ausheilen.

Leberzirrhose

Wird die Krankheit jedoch chronisch, also über einen längeren Zeitraum hinweg, kann es zu einer Vernarbung der Leber kommen. Eine solche Vernarbung wird Zirrhose genannt.

  • Eine Leberzirrhose kann die Funktionsfähigkeit der Leber beeinträchtigen und schließlich zu einem Leberversagen führen.

Gilbert-Syndrom

Nicht alle Menschen, die Gelbsucht haben, leiden an einer ernsthaften Erkrankung. Einige Menschen werden mit einer Krankheit geboren, die Gilbert-Syndrom genannt wird.

Bei dieser Erkrankung ist die Fähigkeit der Leber, Bilirubin abzubauen, verlangsamt. Es kann zu kurzen Phasen mit hohen Bilirubinwerten und manchmal zu Gelbsucht führen. Aber es führt nicht zu weiteren Komplikationen und muss nicht speziell behandelt werden.

Wie kann man Gelbsucht heilen?

Bei Symptomen einer Gelbsucht sollte man sofort einen Arzt aufsuchen.

Welche Behandlung bei Gelbsucht? Um herauszufinden, um welche Art von Gelbsucht es sich handelt, muss dein Arzt Lebertests durchführen, erklärt Dr. David Goldberg, Leberspezialist an der University of Miami Health System.

Ausschlaggebend für die Behandlung ist die Ursache.

  • Bei Gallensteinen wird meist die Gallenblase operativ entfernt.
  • Leberschäden, die durch Medikamente verursacht wurden, heilen oft, sobald das Medikament abgesetzt wird.
  • Antivirale Medikamente können Hepatitis-Virusinfektionen behandeln. Bei einer chronischen Lebererkrankung sollte der Alkoholkonsum eingeschränkt werden, um weitere Leberschäden zu vermeiden.

Ein Schnelltest zur Erkennung von Gelbsucht bei Säuglingen

Ein preiswerter Schnelltest, mit dem sich Gelbsucht bei Neugeborenen feststellen lässt, steht kurz vor der Validierung.

  • Die gemeinschaftliche Entwicklung der Fakultät für Ingenieurwissenschaften der Monash University, des Monash Institute of Medical Engineering und von Monash Health hat das Potenzial, für die Point-of-Care-Diagnose von Neugeborenengelbsucht sowohl in der häuslichen Pflege als auch im Krankenhaus vermarktet zu werden.

Forscherinnen und Forscher an der Monash University unter der Leitung von Professor Wei Shen und Dr. Weirui Tan vom Fachbereich Chemieingenieurwesen haben in Zusammenarbeit mit Professor Dr. James Doery und Dr. Katrina Harris einen Schnelltest für den Bilirubinspiegel entwickelt, der in weniger als 10 Minuten Ergebnisse liefert.

Aufgrund der geringen Menge an Proben und Reagenzien, die benötigt werden, und eines einfachen Kits könnte es eines Tages möglich sein, den Bilirubinspiegel von Babys in abgelegenen und regionalen Gebieten sowie in ärmeren Ländern, die über zu wenig Mittel verfügen, auf einfache Weise zu überwachen und eine lebensverändernde Behandlung zu verabreichen.

Der Einsatz dieses Geräts könnte die Krankenhausressourcen in den Großstädten entlasten und auch den Druck der Bettenknappheit in den Krankenhäusern verringern.

Die Behandlung von Gelbsucht zu Hause wird nach Aussage der Forscher derzeit durch teure Phototherapiegeräte (Biliblanket), Krankenschwesternbesuche für invasive Tests des mittleren Blutvolumens und Verzögerungen bei der Bereitstellung der Blutergebnisse eingeschränkt.

Bei der vom Forschungsteam entwickelten Methode wird das Blut direkt auf ein Streifenpapier aufgetragen, das in der Lage ist, das Plasma vom Vollblut zu trennen und das Bilirubin durch eine kolorimetrische Diazotierungsmethode zu messen.

Im Vergleich zur derzeitigen Methode des Pathologielabors in Krankenhäusern hat sich der vielversprechende Aspekt des Tape-Paper-Sensing-Ansatzes für die Messung von Blutproben bei Neugeborenen bestätigt.

  • Die Messung kann überall und sofort zu Hause durchgeführt werden, so die Forscher.

Die Gelbsucht ist eine häufige Erkrankung, von der etwa 60 Prozent der Neugeborenen betroffen sind. Der Bilirubinspiegel eines Neugeborenen erreicht seinen Höhepunkt im Alter von etwa zwei bis vier Tagen, wenn es bereits wieder zu Hause ist.

  • Eine schwere Gelbsucht kann jedoch zu Hirnschäden führen, wenn sie nicht behandelt wird.

Die betroffenen Säuglinge müssen oft von einer Krankenschwester zu Hause besucht und einem Bluttest unterzogen werden, der teuer sein kann und bei dem es einige Zeit dauert, bis die Ergebnisse vorliegen, um festzustellen, ob eine Krankenhauseinweisung erforderlich ist.

Quellen

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Der Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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