Studie: Wie stark sich Schlafverlust auf das geistige und körperliche Wohlbefinden auswirkt

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Torsten Lorenz, aktualisiert am 21. Juli 2021, Lesezeit: 3 Minuten

Drei aufeinander folgende Nächte mit Schlafverlust reichen aus, um das geistige und körperliche Wohlbefinden eines Menschen stark zu beeinträchtigen.

Eine aktuelle Studie der University of South Florida (USF), die in der Fachzeitschrift Annals of Behavioral Medicine veröffentlicht wurde, untersuchte die Folgen von weniger als sechs Stunden Schlaf in acht aufeinanderfolgenden Nächten.

Diese Mindestdauer an Schlaf ist laut Experten notwendig, um die optimale Gesundheit eines durchschnittlichen Erwachsenen zu gewährleisten.

Die Forscher der University of South Florida, fanden heraus, dass der größte Anstieg der Symptome bereits nach nur einer Nacht mit Schlafmangel auftrat.

Die Anzahl der geistigen und körperlichen Beschwerden nahm stetig zu und erreichte am dritten Tag ihren Höhepunkt. An diesem Punkt haben Untersuchungen gezeigt, dass sich der menschliche Körper relativ gut an den wiederholten Schlafverlust gewöhnt hat.

Das änderte sich jedoch am sechsten Tag, an dem die Studienteilnehmer berichteten, dass die Schwere der körperlichen Symptome am schlimmsten war.

Viele Menschen sind der Ansicht, dass sie ihre Schlafschulden am Wochenende nachholen können und an den Wochentagen produktiver sind. Die Ergebnisse der vorliegenden Forschungsarbeit zeigen jedoch, dass schon eine einzige Nacht mit Schlafverlust das allgemeine Wohlbefinden und die tägliche Leistungsfähigkeit erheblich beeinträchtigen kann, so die Autoren der Studie.

Die Studie „Midlife in the United States“ umfasste Daten von fast 2.000 Erwachsenen mittleren Alters, die relativ gesund und gut ausgebildet waren. Unter ihnen hatten 42 Prozent mindestens eine Nacht mit Schlafverlust, in der sie 1,5 Stunden weniger schliefen als üblich. Sie hielten ihr geistiges und körperliches Befinden an acht aufeinanderfolgenden Tagen in einem Tagebuch fest, so dass die Forscher überprüfen konnten, wie Schlafmangel die körperliche Beanspruchung beeinflusst.

Die Teilnehmer der Studie berichteten von einer Häufung von Wut, Nervosität, Einsamkeit, Reizbarkeit und Frustration als Folge des Schlafmangels. Außerdem traten verstärkt körperliche Symptome auf, wie Probleme der oberen Atemwege, Schmerzen, Magen-Darm-Probleme und andere gesundheitliche Probleme.

Diese negativen Empfindungen und Symptome nahmen an aufeinanderfolgenden Tagen mit Schlafverlust kontinuierlich zu und kehrten nur dann auf das Ausgangsniveau zurück, wenn sie in einer Nacht mehr als sechs Stunden Schlaf hatten.

Schätzungsweise ein Drittel der Erwachsenen in den USA schläft weniger als sechs Stunden pro Nacht. Lee ist der Ansicht, wenn dieser Schlafmangel zur Gewohnheit wird, wird es für den Körper zunehmend schwieriger, sich vollständig von dem Schlafmangel zu erholen.

Damit setzt sich der Kreislauf der Verschlechterung des täglichen Wohlbefindens fort, was wiederum Auswirkungen auf den Beruf haben kann. Eine frühere Untersuchung der Studienautoren fand heraus, dass bereits ein Verlust von 16 Minuten Schlaf die Arbeitsleistung beeinträchtigen kann.

Die Ergebnisse dieser Studie zeigten ferner, dass bereits geringer Schlafverlust die tägliche Achtsamkeit verringern kann, die für die Stressbewältigung und die Aufrechterhaltung eines gesunden Tagesablaufs von entscheidender Bedeutung ist.

(Quellen: University of South Florida / Annals of Behavioral Medicine)

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