Schlafstörungen: Welche Therapie laut Wissenschaftlern bei Schlafproblemen hilft

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Medizin Doc Redaktion, aktualisiert am 19. Juli 2023, Lesezeit: 5 Minuten

Achtsamkeitstherapie versus Schlafhygiene bei Schlafstörungen:

Wissenschaftler der NUS Yong Loo Lin School of Medicine haben in einer wissenschaftlichen Studie herausgefunden, dass zur Verbesserung der Schlafqualität eine auf Achtsamkeit basierende Therapie effektiver ist als ein aktives Schlafhygieneprogramm.

  • Schlafprobleme oder Schlafstörungen sind ein weit verbreitetes Phänomen. In Singapur berichten bis zu 50 Prozent der Erwachsenen über unzureichenden oder unbefriedigenden Schlaf.

Auch in Deutschland leiden immer mehr Menschen unter Schlafstörungen. Laut DAK-Gesundheitsreport 2017 haben Schlafstörungen bei Berufstätigen zwischen 35 und 65 Jahren seit 2010 um zwei Drittel zugenommen. Einer repräsentativen Umfrage fühlen sich 80 Prozent der Beschäftigten davon betroffen.

Zudem nimmt die Schlafqualität mit zunehmendem Alter tendenziell ab. Schlafmangel und Schlaflosigkeit sind beeinflussbare Risikofaktoren für zahlreiche Krankheiten, darunter Herz-Kreislauf-Erkrankungen und kognitive Beeinträchtigungen. bej´handelt

Wie wird Schlaflosigkeit behandelt?

Bislang wird Schlaflosigkeit entweder medikamentös oder psychologisch behandelt. Doch auch Behandlungen wie die kognitive Verhaltenstherapie haben ihre Grenzen – bis zu 40 Prozent der Patienten verspüren nach einer solchen Therapie keine Linderung ihrer Schlaflosigkeitssymptome, so die Autoren der Studie.

Auf der Suche nach alternativen Ansätzen zur Behandlung von Schlaflosigkeit wandte sich Studienleiter Assistant Professor Julian Lim von der Yong Loo Lin School of Medicine der National University of Singapore (NUS) der achtsamkeitsbasierten Behandlung zu.

Achtsamkeit ist die bewusste Wahrnehmung von Gedanken, Gefühlen und Körperempfindungen von Moment zu Moment und die Fähigkeit, diese Erfahrungen zu akzeptieren, ohne sie zu bewerten oder darauf zu reagieren.

Achtsamkeitsübungen erfreuen sich zunehmender Beliebtheit als Mittel zum Stressabbau, zur Behandlung psychischer Probleme und zur Verbesserung des allgemeinen Wohlbefindens.

Vergleich der Auswirkungen verschiedener Behandlungsmethoden

Die randomisierte, kontrollierte Studie der Forscher verglich eine achtsamkeitsbasierte Therapie für Schlaflosigkeit (MBTI) mit einem aktiven Schlafhygiene-, Trainings- und Bewegungsprogramm (SHEEP), um zu sehen, ob erstere die Schlafergebnisse bei älteren Erwachsenen mit Schlafstörungen verbessern kann.

  • Insgesamt 127 Teilnehmerinnen und Teilnehmer im Alter von 50 bis 80 Jahren wurden nach dem Zufallsprinzip auf die beiden Programme verteilt – 65 erhielten die achtsamkeitsbasierte Therapie für Schlaflosigkeit (MBTI), während 62 das SHEEP-Programm durchliefen.
  • Beide Behandlungen bestanden aus acht wöchentlichen Sitzungen von jeweils zwei Stunden.

Der MBTI-Kurs (Mindfulness based Treatment of Insomnia) beinhaltete formale Achtsamkeitsübungen wie achtsames Essen, Sitzmeditation, achtsame Bewegung und Bodyscans. Es folgte eine Gruppendiskussion über die Erfahrungen der vergangenen Woche und die Anwendung von Achtsamkeitspraktiken und -prinzipien, die sich direkt auf die Schlafprobleme der Probanden bezogen.

  • Darüber hinaus wurden den Teilnehmern gute Schlafgewohnheiten und Verhaltensstrategien vermittelt, die sie zur Verbesserung ihres Schlafs anwenden können.

Der SHEEP-Kurs hingegen vermittelte den Teilnehmern Informationen über die Biologie des Schlafs, die Selbstbeobachtung des Schlafverhaltens und lehrte sie, wie sie ihre Gewohnheiten und ihre Umgebung ändern können, um ihre Schlafqualität zu verbessern.

Die teilnehmenden Probanden erlernten und praktizierten auch schlaffördernde Übungen wie Zwerchfellatmung, morgendliche und abendliche Dehnübungen und progressive Muskelentspannung.

Obwohl sich die Schlafqualität insgesamt verbesserte, erwies sich die achtsamkeitsbasierte Insomnietherapie (MBTI) in der Studie als wirksamer bei der Verringerung der Insomniesymptome als das SHEEP-Programm.

Darüber hinaus führte die MBTI-Methode (Mindfulness based Treatment of Insomnia) zu beobachtbaren Verbesserungen, wenn der Schlaf objektiv mit Hilfe von am Handgelenk getragenen Aktivitätsmonitoren und durch Aufzeichnung der elektrischen Gehirnaktivität gemessen wurde, während die Studienteilnehmer zu Hause schliefen.

Diese objektiven Messungen zeigten, dass die MBTI-Teilnehmer weniger Zeit zum Einschlafen brauchten und nachts kürzer wach waren.

  • Schlaflosigkeit steht in engem Zusammenhang mit Hyperarousal, der Unfähigkeit, das „Kampf-oder-Flucht„-System abzuschalten, wenn es Zeit zum Schlafen ist, so die Forscher.

Sie beginnt typischerweise mit einem auslösenden Stressereignis und bleibt bestehen, da manche Menschen im Laufe der Zeit schlechte Schlafgewohnheiten und störende Gedanken über den Schlaf entwickeln.

Den Forschern zufolge setzt die MBTI-Therapie direkt an den schlechten Schlafgewohnheiten an, indem sie verhaltensbezogene Strategien einsetzt, wie zum Beispiel die Ermutigung, das Bett zu verlassen, wenn man Schwierigkeiten beim Einschlafen hat, um die assoziative Verbindung zwischen dem Bett und gutem Schlaf wiederherzustellen, und indem sie Achtsamkeitstechniken einsetzt, um den Menschen flexiblere Strategien für den Umgang mit störenden oder beunruhigenden Gedanken an die Hand zu geben.

  • Die Ergebnisse der Studie der NUS Yong Loo Lin School of Medicine der National University of Singapore wurden in der medizinischen Fachzeitschrift Psychological Medicine veröffentlicht.

Quellen

  • Centre for Sleep and Cognition, Yong Loo Lin School of Medicine, National University of Singapore
  • Psychological Medicine
  • Perini, F., Wong, K., Lin, J., Hassirim, Z., Ong, J., Lo, J., . . . Lim, J. (2023). Mindfulness-based therapy for insomnia for older adults with sleep difficulties: A randomized clinical trial. Psychological Medicine, 53(3), 1038-1048. doi:10.1017/S0033291721002476


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