Powernapping: Was Mittagsschlaf aus wissenschaftlicher Sicht bringt

American Heart Association, Gesunder Schlaf, Medizin News, Gesundheit und Forschung

Torsten Lorenz, Beitrag vom 14. Januar 2022

Ist Powernapping beziehungsweise ein Mittagsschlaf aus wissenschaftlicher beziehungsweise gesundheitlicher Sicht eine gute Idee?

Durch ein 15- bis 45-minütiges Powernapping kann das Gedächtnis verbessert und die Müdigkeit für den Rest des Tages verringert werden, erklärt Dr. Michael Grandner, Direktor des Sleep and Health Research Program an der University of Arizona in Tucson in einem Bericht der American Heart Association.

Menschen, die ansonsten gut ausgeruht sind, können durch diese Art von Mittagsschlaf ihre Leistung sogar ziemlich gut steigern, so Grandner. Powernapping oder ein Nickerchen kann beispielsweise gegen Burnout oder eine Depression helfen sowie dem Stressabbau und der Entspannung dienen.

In einigen wissenschaftlichen Studien wurden die Vorteile eines Nickerchens mit denen einer Tasse Kaffee verglichen. In einigen Unternehmen können Arbeitnehmer mittlerweile sogar einen Mittagsschlaf in ihren Tagesablauf einbauen. Die langfristigen Auswirkungen des Mittagsschlafs sind hingegen weniger schlüssig.

In einer Studie aus dem Jahr 2019, die in der britischen Fachzeitschrift Heart veröffentlicht wurde, wurden die Schlafgewohnheiten von knapp 3.500 Personen über einen Zeitraum von fünf Jahren verfolgt.

Dabei stellte sich heraus, dass diejenigen, die ein- oder zweimal pro Woche ein Nickerchen machten, ein um 48 Prozent geringeres Risiko für ein Herz-Kreislauf- Problem aufwiesen als diejenigen, die dies nicht taten.

Eine 2015 in der Fachzeitschrift Sleep veröffentlichte Metaanalyse von 11 Studien ergab dagegen, dass Menschen, die täglich eine Stunde oder länger schlafen, eine 1,82-mal höhere Wahrscheinlichkeit für Herz-Kreislauf-Erkrankungen haben als Menschen, die nicht schlafen.

Nach Ansicht von Dr. Clete Kushida, Neurologe und Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften am Stanford University Medical Center in Kalifornien, ist noch nicht genug über den Zusammenhang zwischen Mittagsschlaf und optimaler Gesundheit oder Krankheitsrisiko, insbesondere Herz-Kreislauf-Erkrankungen, bekannt.

Dabei ist nach Meinung der beider Experten die dringendere Gesundheitsfrage, warum man Mittagsschlaf hält.

Wenn man Powernapping oder einen Mittagsschlaf macht, weil es einem hilft, konzentrierter produktiver und leistungsfähiger zu sein, ist es wahrscheinlich eine gute Sache.

Wenn man jedoch ein Mittagsschlaf macht, weil man einfach nicht wach bleiben kann, ist das ein Zeichen für ein zugrunde liegendes Gesundheitsproblem. Entweder bekommt man nachts nicht genug Schlaf oder die Schlafqualität ist sehr schlecht.

Die Centers for Disease Control and Prevention schätzen, dass ein Drittel der Erwachsenen in den USA nicht genug Schlaf bekommt. Die Standardempfehlung liegt bei mindestens sieben Stunden pro Nacht, und sie warnen vor Risiken wie Herzerkrankungen, Diabetes, Fettleibigkeit und Depressionen.

Wenn Menschen unter erheblicher Tagesmüdigkeit leiden, die zu ungewollten oder spontanen Nickerchen führt, deutet dies in der Regel auf Probleme mit der Schlafmenge oder der Schlafqualität hin, erklärt Kushida. Wenn die Schlafdauer dem Durchschnitt entspricht und es trotzdem zu ungewollten oder spontanen Nickerchen kommt, rät er dringend zu einer Untersuchung auf Schlafstörungen und/oder medizinische Erkrankungen.

Der ideale Mittagsschlaf, da sind sich beide Experten einig, sollte nicht zu lange dauern. Man sollte nicht in eine Tiefschlafphase geraten.

Ein zu langes Nickerchen während des Tages kann unter anderen das allgemeine Schlafmuster stören. Im Allgemeinen wird empfohlen, den Schlaf in der Nacht zu maximieren.

Quelle: American Heart Association

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