Sind E-Zigaretten genauso schädlich wie Tabak?

Gesundheitsnews, Medizin und Forschung, Krankheiten und Krankheitsbilder

M.A. Dirk de Pol, aktualisiert am 11. April 2024, Lesezeit: 8 Minuten

In den letzten Jahren ist die Verwendung von elektronischen Zigaretten, allgemein als E-Zigaretten bekannt, als Alternative zum herkömmlichen Rauchen immer beliebter geworden. Viele Menschen sind der Ansicht, dass E-Zigaretten eine sicherere Alternative darstellen und bei der Raucherentwöhnung helfen können. Eine kürzlich in der Fachzeitschrift Cancer Research veröffentlichte Studie hat jedoch die möglichen Risiken des Konsums von E-Zigaretten aufgezeigt. Die Studie zeigt, dass E-Zigarettenkonsumenten, die nur wenig geraucht haben, ähnliche DNA-Veränderungen aufweisen wie Raucher, was darauf hindeutet, dass E-Zigaretten möglicherweise nicht so harmlos sind wie bisher angenommen.

Das Ziel der Studie

Ziel der Studie war es, die Auswirkungen des Tabakrauchens und des Gebrauchs von E-Zigaretten auf DNA-Methylierungsveränderungen zu untersuchen, die mit der Krebsentstehung in Verbindung gebracht werden. DNA-Methylierung ist eine epigenetische Veränderung, die eine entscheidende Rolle bei der Genexpression und -regulation spielt. Veränderungen in den DNA-Methylierungsmustern wurden mit verschiedenen Krankheiten, einschließlich Krebs, in Verbindung gebracht.

Tabakrauchen gilt seit jeher als Hauptrisikofaktor für Krebs und andere durch Rauchen verursachte Krankheiten. Im Gegensatz dazu wurden E-Zigaretten als sicherere Alternative zum Rauchen mit weniger schädlichen Auswirkungen vermarktet. Jüngste Studien haben jedoch Bedenken über mögliche negative Auswirkungen des E-Zigarettenkonsums aufgeworfen, darunter DNA-Schäden und endotheliale Dysfunktion.

Das Epigenom und die Krebsentstehung

Das Epigenom bezieht sich auf die chemischen Veränderungen der DNA oder der DNA-assoziierten Proteine. Es spielt eine wichtige Rolle bei der Regulierung der Genexpression und kann durch verschiedene Umweltfaktoren beeinflusst werden, einschließlich Rauchen und E-Zigarettenkonsum. Zahlreiche Studien haben die Rolle der Epigenomik bei der Krebsentstehung untersucht und wertvolle Erkenntnisse über die langfristigen Auswirkungen des Rauchens und des Konsums von E-Zigaretten geliefert.

DNA-Methylierung und rauchbedingte Krankheiten

Die DNA-Methylierung an bestimmten Stellen im Genom wurde mit rauchbedingten Krankheiten in Verbindung gebracht. Einige dieser epigenetischen Veränderungen bleiben auch nach der Raucherentwöhnung bestehen und können als Biomarker für Lungenkrebs dienen. Epithelzellen, die dem Rauchen oder dem Konsum von E-Zigaretten ausgesetzt sind, sind besonders wichtig für das Verständnis der molekularen Veränderungen, die mit tabakbedingten bösartigen Erkrankungen in Verbindung gebracht werden.

Forschung: Wie sich Rauchen bei Frauen auf die Östrogenproduktion und das Gehirn auswirkt
Wie sich Rauchen bei Frauen auf die Östrogenproduktion und das Gehirn auswirkt. Foto: Unsplash

Das Studiendesign

Im Rahmen der Studie wurden mehr als 3 500 Proben von Gebärmutterhals-, Wangen-/Speichel- und Blutzellen von Personen analysiert, die direkt oder indirekt dem Rauchen, der Verwendung von E-Zigaretten oder rauchlosem Tabak ausgesetzt waren. Die Forscher bezogen auch einen Satz Kontrollproben zur Validierung ein. Die Studie war Teil der FORECEE-Studie, die darauf abzielt, Gebärmutterhalskrebs bei Frauen mit Hilfe von Omics vorherzusagen, um Screening und Prävention zu individualisieren.

Bewertung zellspezifischer epigenetischer Auswirkungen

Die Forscher analysierten systematisch die Auswirkungen der direkten und indirekten Belastung durch Rauchen, rauchlosen Tabak und E-Zigaretten auf Epithel- und Immunzellen. Sie untersuchten auch, ob diese Expositionen das Lungenkrebsgewebe und die Prognose beeinflussen. Der einzigartige Beitrag dieser Studie war die Auswertung von Biomarkern auf Zellebene, da die meisten früheren Studien sich auf Blutproben stützten.

Ergebnisse der Studie

Die Studie ergab zellspezifische Veränderungen, die mit der Krebsentstehung nach dem Konsum von Zigaretten und E-Zigaretten in Verbindung gebracht werden. Es wurde festgestellt, dass Rauchen Veränderungen in geschützten Stammzellen und submukösen Drüsenzellen hervorruft, die zu Veränderungen der DNA-Methylierungsmuster führen. Diese Veränderungen wurden sowohl bei proximaler als auch bei distaler Exposition gegenüber Zigarettenrauch beobachtet. Darüber hinaus wurden DNA-Methylierungsveränderungen identifiziert, die mit einer spezifischen Epithel-Hypermethylierung verbunden sind.

Ähnlichkeiten zwischen E-Zigarettenkonsumenten und Rauchern

Erschreckenderweise stellte die Studie fest, dass E-Zigarettenkonsumenten mit einer begrenzten Rauchergeschichte ähnliche DNA-Veränderungen aufwiesen wie Raucher. Insbesondere wurde in der Studie eine Hypermethylierung bestimmter DNA-Stellen in Wangenzellen von E-Zigarettenkonsumenten festgestellt, die auch in fortschreitenden Lungenkarzinom-in-situ-Läsionen und Krebsgewebe beobachtet wurden. Dies deutet darauf hin, dass der Konsum von E-Zigaretten langfristige Auswirkungen auf das Krebsrisiko haben könnte.

Umkehrbarkeit von epigenetischen Veränderungen

Die Studie zeigte auch, dass die durch das Rauchen verursachten epigenetischen Veränderungen bei ehemaligen Tabakrauchern teilweise reversibel sind. Die Hypomethylierung des Epithels, die mit dem Rauchen in Verbindung gebracht wird, konnte nicht zwischen Ex-Rauchern und Personen, die nie geraucht haben, unterschieden werden. Diese Beobachtung lässt vermuten, dass die hypermethylierten Zellen durch Zelltod oder Veränderungen in den lebenden Zellen verschwunden sein könnten.

Fazit

Die Ergebnisse der Studie unterstreichen, wie wichtig es ist, die potenziellen Risiken im Zusammenhang mit dem Konsum von E-Zigaretten zu verstehen, insbesondere bei Personen mit einer begrenzten Raucherhistorie. Die Ähnlichkeiten der DNA-Veränderungen zwischen E-Zigarettenkonsumenten und Rauchern geben Anlass zur Sorge über die langfristigen Auswirkungen des E-Zigarettenkonsums auf das Krebsrisiko. Weitere Forschung ist erforderlich, um die molekularen Mechanismen, die diesen epigenetischen Veränderungen zugrunde liegen, und ihre Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit vollständig zu verstehen.

FAQ

Sind E-Zigaretten sicherer als herkömmliche Zigaretten?

Obwohl E-Zigaretten häufig als sicherere Alternative zu herkömmlichen Zigaretten angepriesen werden, haben neuere Studien Bedenken hinsichtlich ihrer potenziellen Risiken aufgeworfen. Die neue Studie zeigt, dass E-Zigarettenkonsumenten mit einer kurzen Raucherkarriere ähnliche DNA-Veränderungen aufweisen wie Raucher, was darauf hindeutet, dass E-Zigaretten möglicherweise nicht so harmlos sind wie bisher angenommen. Es ist wichtig, darauf hinzuweisen, dass weitere Forschung erforderlich ist, um die langfristigen Auswirkungen des E-Zigarettenkonsums vollständig zu verstehen. Die Frage, ob E-Zigaretten sicherer sind als herkömmliche Zigaretten, ist komplex, und die bisherigen Studien zu diesem Thema kommen zu unterschiedlichen und teilweise widersprüchlichen Ergebnissen. Demnach sind E-Zigaretten weniger schädlich als herkömmliche Zigaretten. Der Dampf von E-Zigaretten enthält wahrscheinlich weniger krebserregende und gesundheitsschädliche Stoffe als der Rauch von herkömmlichen Zigaretten. Dies bedeutet jedoch nicht, dass E-Zigaretten harmlos sind. E-Zigaretten können immer noch gesundheitliche Risiken bergen. Der Dampf von E-Zigaretten kann Entzündungen der Atemwege auslösen und reizend wirken. Es besteht auch die Möglichkeit, dass E-Zigaretten das Herz-Kreislauf-System schädigen und möglicherweise Krebs verursachen. Die genauen langfristigen Auswirkungen von E-Zigaretten auf die Gesundheit sind noch nicht vollständig erforscht. Langzeitstudien über die Auswirkungen des Konsums stehen noch aus. Es ist wichtig zu wissen, dass E-Zigaretten immer noch Nikotin enthalten können, das süchtig machen kann. Die Sicherheit von E-Zigaretten hängt auch von der Qualität der verwendeten Geräte und Liquids ab. Neuere Modelle von E-Zigaretten haben sicherere Akkus und bieten die Möglichkeit, die Spannung einzustellen. Eine höhere Spannung kann jedoch dazu führen, dass mehr Nikotin und Schadstoffe freigesetzt werden. Es gibt auch Tabakerhitzer, die als Alternative zu herkömmlichen Zigaretten gelten. Tabakerhitzer erhitzen Tabakstücke, anstatt sie zu verbrennen. Dabei sollen weniger Schadstoffe entstehen, aber auch hier gelangen Schadstoffe in die Lunge. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass E-Zigaretten wahrscheinlich etwas weniger schädlich sind als herkömmliche Zigaretten, aber dennoch gesundheitliche Risiken bergen können. Die Langzeitwirkungen sind noch nicht vollständig erforscht und es ist wichtig, auf die Qualität der verwendeten Geräte und Liquids zu achten. Für Nichtraucher sind E-Zigaretten nicht zu empfehlen, da sie süchtig machen können. Für langjährige Raucher können E-Zigaretten jedoch eine Möglichkeit sein, den Tabakkonsum zu reduzieren oder ganz aufzuhören.

Was ist DNA-Methylierung?

Die DNA-Methylierung ist eine epigenetische Veränderung, bei der eine Methylgruppe an das DNA-Molekül angefügt wird. Sie spielt eine entscheidende Rolle bei der Genexpression und -regulation. Veränderungen in den DNA-Methylierungsmustern wurden mit verschiedenen Krankheiten, darunter auch Krebs, in Verbindung gebracht.

Was sind Biomarker?

Biomarker sind messbare Indikatoren, anhand derer das Vorhandensein oder Fortschreiten einer Krankheit beurteilt werden kann. Im Rahmen dieser Studie wurden Biomarker verwendet, um DNA-Methylierungsveränderungen im Zusammenhang mit dem Rauchen und dem Konsum von E-Zigaretten zu identifizieren.

Können durch Rauchen verursachte epigenetische Veränderungen rückgängig gemacht werden?

Die Studie ergab, dass einige durch das Rauchen verursachte epigenetische Veränderungen bei ehemaligen Tabakrauchern teilweise rückgängig gemacht werden können. Es ist jedoch zu beachten, dass nicht alle Veränderungen umkehrbar sind, und weitere Forschung ist erforderlich, um das Ausmaß der Umkehrbarkeit und ihre Auswirkungen zu verstehen.

Welche Auswirkungen hat diese Studie?

Diese Studie verdeutlicht die potenziellen Risiken, die mit dem Konsum von E-Zigaretten verbunden sind, insbesondere für Personen mit einer begrenzten Raucherbiografie. Die Ähnlichkeiten in den DNA-Veränderungen zwischen E-Zigarettenkonsumenten und Rauchern lassen vermuten, dass E-Zigaretten langfristige Auswirkungen auf das Krebsrisiko haben könnten. Diese Ergebnisse erfordern weitere Forschung und eine Sensibilisierung für die möglichen gesundheitlichen Auswirkungen des E-Zigarettenkonsums.

Quellen und weiterführende Informationen

  1. Herzog, C. et al. (2024) Cigarette smoking and e-cigarette use induce shared DNA methylation changes linked to carcinogenesis. Cancer Research. doi: https://doi.org/10.1158/0008-5472.CAN-23-2957 https://aacrjournals.org/cancerres/article/doi/10.1158/0008-5472.CAN-23-2957/741851/Cigarette-smoking-and-e-cigarette-use-induce
  2. E-Zigarette: Weniger schädlich, aber nicht harmlos, TEST, 2021.
  3. Faktencheck E-Zigarette: Lieber dampfen als qualmen? | BARMER, 2020.
  4. E-Zigaretten: Wie schädlich sind sie wirklich?, AOK 2021.

ddp


⊕ Dieser Beitrag wurde auf der Grundlage wissenschaftlicher Fachliteratur und fundierter empirischer Studien und Quellen erstellt und in einem mehrstufigen Prozess überprüft.

Wichtiger Hinweis: Der Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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