Retinoblastom (Augenkrebs bei Kindern) – Ursachen und Behandlung

Krankheiten und Krankheitsbilder, Seltene Erkrankungen

ddp, aktualisiert am 6. Dezember 2021, Lesezeit: 7 Minuten

Augenkrebs in Form eines Retinoblastom tritt äußerst selten auf und betrifft vor allem kleine Kinder unter fünf Jahren. Bei Früherkennung kann ein Retinoblastom sehr gut und meist auch erfolgreich behandelt werden. Annährend zehn von zehn Kindern, die unter diesem Augenkrebs leiden, können vollständig geheilt werden.

Das Retinoblastom tritt sowohl in einem als auch in beiden Augen auf. Der Befall beider Augen wird vor allem bei Babys unter einem Jahr festgestellt. Ist lediglich ein Auge betroffen, sind die Kinder normalerweise etwas älter – zwischen zwei und drei Jahren. Das auffälligste Symptom für ein Retinoblastom zeigt sich in Form einer weißen Reflexion in der Pupille des Auges.

Anzeichen und Symptome des Retinoblastoms

Zu den Anzeichen und Symptomen des Retinoblastoms gehören:

  • eine ungewöhnliche weiße Reflexion in der Pupille – sie sieht oft wie ein Katzenauge aus, das das Licht reflektiert, und kann auf Fotos zu sehen sein, auf denen nur das gesunde Auge durch den Blitz rot erscheint, oder Sie können sie in einem dunklen oder künstlich beleuchteten Raum bemerken
  • ein Blinzeln
  • eine Veränderung der Farbe der Iris – in einem Auge oder manchmal nur in einem Bereich des Auges
  • ein rotes oder entzündetes Auge – obwohl Ihr Kind normalerweise nicht über Schmerzen klagt
  • schlechtes Sehvermögen – Ihr Kind kann sich möglicherweise nicht auf Gesichter oder Gegenstände konzentrieren, oder es kann seine Augenbewegungen nicht kontrollieren (dies ist häufiger der Fall, wenn beide Augen betroffen sind); es kann sagen, dass es nicht mehr so gut sieht wie früher

Diese Symptome können auch durch etwas anderes als ein Retinoblastom verursacht werden. Aber Sie sollten sie so bald wie möglich von Ihrem Hausarzt untersuchen lassen. Es ist ungewöhnlich, dass ein Retinoblastom nach dem 5. Lebensjahr unbemerkt fortschreitet.

Zu den Anzeichen bei älteren Kindern gehören ein rotes, wundes oder geschwollenes Auge und ein gewisser Sehverlust auf dem betroffenen Auge.

Ursachen des Retinoblastoms

Das Retinoblastom ist ein Krebsgeschwür in der Netzhaut. Die Netzhaut ist die lichtempfindliche Auskleidung auf der Rückseite des Auges. In den frühen Entwicklungsstadien eines Babys wachsen die Augenzellen der Netzhaut sehr schnell und hören dann auf zu wachsen. In seltenen Fällen wachsen jedoch eine oder mehrere Zellen weiter und bilden einen Krebs, das so genannte Retinoblastom. In etwa vier von zehn (40 %) der Fälle wird das Retinoblastom durch ein fehlerhaftes Gen verursacht, das oft beide Augen betrifft (bilateral).

Das fehlerhafte Gen kann von einem Elternteil vererbt werden, oder eine Veränderung des Gens (Mutation) kann in einem frühen Stadium der Entwicklung des Kindes im Mutterleib auftreten. Die Ursachen für die restlichen 60 % der Retinoblastom-Fälle sind nicht bekannt. In diesen Fällen gibt es kein fehlerhaftes Gen und es ist nur ein Auge betroffen (unilateral).

Diagnose des Retinoblastoms

Ihr Hausarzt wird in einem abgedunkelten Raum mit einem Ophthalmoskop (einem Vergrößerungsinstrument mit einem Licht an einem Ende) einen Rotreflex-Test durchführen. Wenn ein Licht in die Augen Ihres Kindes gestrahlt wird, sieht Ihr Hausarzt eine rote Reflexion, wenn die Netzhaut normal ist. Wenn die Reflexion weiß ist, kann dies ein Anzeichen für eine Augenerkrankung wie Katarakt, Netzhautablösung oder Retinoblastom sein. In diesem Fall wird Ihr Kind dringend (innerhalb von 2 Wochen) an einen Augenarzt zur weiteren Untersuchung überwiesen.

Der Augenarzt wird die Augen Ihres Kindes untersuchen und eventuell einen weiteren Rotreflex-Test durchführen. Mit Augentropfen werden die Pupillen Ihres Kindes vergrößert, so dass die Netzhaut im hinteren Teil des Auges klar zu sehen ist. Manchmal wird auch eine Ultraschalluntersuchung durchgeführt, um die Diagnose eines Retinoblastoms zu unterstützen. Dabei handelt es sich um ein schmerzloses Verfahren, bei dem ein Gel auf die Außenseite des Augenlids gerieben und eine kleine Ultraschallsonde auf das Augenlid aufgesetzt wird, die das Auge abtastet.

Wenn der Augenarzt nach diesen Untersuchungen zu dem Schluss kommt, dass Ihr Kind ein Retinoblastom hat, wird er es an ein spezialisiertes Retinoblastom-Behandlungszentrum überweisen. Der Termin für Ihr Kind sollte innerhalb einer Woche nach der Untersuchung in der örtlichen Augenklinik stattfinden. Im Spezialzentrum muss Ihr Kind eine Vollnarkose erhalten, damit die Augen gründlich untersucht werden können und die Diagnose Retinoblastom bestätigt oder ausgeschlossen werden kann.

Behandlung des Retinoblastoms

Ihr Kind wird von einem spezialisierten Retinoblastom-Team behandelt. Wenn Ihr Kind jedoch eine Chemotherapie benötigt, wird diese in der Regel in einem örtlichen Kinderkrebszentrum durchgeführt und vom Retinoblastom-Team in einer der Spezialkliniken überwacht. Die empfohlene Behandlung für das Retinoblastom hängt vom Stadium des Tumors ab, das entweder:

  • intraokular – wenn sich der Krebs vollständig im Auge befindet, oder
  • extraokulär – wenn sich der Krebs über das Auge hinaus auf das umliegende Gewebe oder einen anderen Teil des Körpers ausbreitet

Die meisten Fälle von Retinoblastomen (neun von zehn) werden frühzeitig erkannt und erfolgreich behandelt, bevor sich der Krebs außerhalb des Augapfels ausbreitet. Wenn sich der Krebs über das Auge hinaus ausgebreitet hat, ist es schwieriger zu behandeln. Dies ist jedoch selten, da die Krankheit in der Regel lange vor Erreichen dieses Stadiums erkannt wird. Je nach Größe und Lage des Tumors kann der Spezialist Ihres Kindes den Krebs genau in eine von mehreren Kategorien (A bis E) einteilen.

Behandlung von kleinen Tumoren

Für die Behandlung von kleinen Tumoren im Auge gibt es zwei mögliche Behandlungsoptionen:

  • Laserbehandlung des Auges (Photokoagulation oder Thermotherapie)
  • Einfrieren des Tumors (Kryotherapie)

Das Ziel dieser Behandlungen ist die Zerstörung des Tumors. Sie werden unter Vollnarkose durchgeführt. Ihr Kind ist also bewusstlos und spürt während des Eingriffs weder Schmerzen noch Unbehagen. In einigen Fällen kann vor oder nach diesen Behandlungen eine Chemotherapie erforderlich sein.

Behandlung von größeren Tumoren

Größere Tumore werden mit einer oder einer Kombination der folgenden Behandlungen behandelt:

  • Brachytherapie – wenn der Tumor nicht zu groß ist, werden kleine radioaktive Platten, so genannte Plaques, auf den Tumor genäht und einige Tage lang belassen, um ihn zu zerstören, bevor sie entfernt werden; bei größeren Tumoren, die auf andere Behandlungsmethoden nicht angesprochen haben, kann eine Strahlentherapie des gesamten Auges empfohlen werden
  • Chemotherapie – kann zu Beginn der Behandlung eingesetzt werden, um den Tumor schrumpfen zu lassen, oder sie wird empfohlen, wenn die Gefahr besteht, dass sich der Krebs ausbreitet; in einigen Fällen können die Chemotherapie-Medikamente direkt ins Auge verabreicht werden
  • Operation zur Entfernung des Auges – ist oft bei sehr großen Tumoren erforderlich, bei denen das Auge nicht mehr zu sehen ist; wenn das Auge Ihres Kindes entfernt werden muss, wird ihm ein künstliches Auge eingesetzt

Nebenwirkungen der Behandlung

Das Behandlungsteam Ihres Kindes wird alle möglichen Nebenwirkungen der Behandlung mit Ihnen besprechen. Verschiedene Behandlungen haben unterschiedliche Nebenwirkungen. Der Verlust des Augenlichts ist eine der größten Sorgen für Eltern. Das Behandlungsteam Ihres Kindes wird alles tun, um zu verhindern, dass Ihr Kind sein Augenlicht verliert.

Wenn Ihrem Kind ein Auge entfernt werden muss, wird die Sehkraft des anderen Auges nicht beeinträchtigt, solange es keine Tumore in den für das Sehen wichtigen Bereichen dieses Auges gibt. Kinder, die auf einem Auge erblindet sind, können sich in der Regel sehr schnell an das andere Auge gewöhnen, ohne dass dies ihr Leben zu Hause oder in der Schule beeinträchtigt. Wenn beide Augen vom Retinoblastom betroffen sind, wird Ihr Kind wahrscheinlich einen gewissen Grad an Sehkraft verlieren und entweder in einer Regelschule oder in einer speziellen Schule Unterstützung benötigen.

Nachbereitung

Das Retinoblastom erfordert eine lange Zeit der Nachuntersuchungen, die zunächst in einem der spezialisierten Retinoblastom-Zentren durchgeführt werden. Nach einem Behandlungs- und Beobachtungszeitraum finden die Untersuchungen in der Regel in der örtlichen Augenklinik statt.

Screening auf Retinoblastom

Wenn Sie schwanger sind und als Kind an einem Retinoblastom erkrankt waren oder in Ihrer Familie ein Retinoblastom aufgetreten ist, ist es wichtig, dass Sie Ihren Hausarzt oder Ihre Hebamme informieren. Dies liegt daran, dass das Retinoblastom in einigen Fällen eine Erbkrankheit ist und dass Babys, die ein erhöhtes Risiko haben, daran zu erkranken, nach der Geburt ein Screening angeboten werden kann. Ihr Hausarzt kann Sie an ein spezialisiertes Zentrum überweisen, damit bei der Geburt Ihres Babys die entsprechenden Tests durchgeführt werden können.

Das Risiko für Ihre Kinder hängt von der Art des Retinoblastoms ab, an dem Sie oder Ihr Verwandter erkrankt sind. Das Screening zielt darauf ab, Tumore so früh wie möglich zu erkennen, damit sofort mit der Behandlung begonnen werden kann. Bei Kindern unter fünf Jahren werden die Augen in der Regel unter Vollnarkose untersucht. Ihr Kind muss bis zum Alter von fünf Jahren regelmäßig untersucht werden.

Braucht mein Kind ein Screening?

Ihr Kind muss möglicherweise untersucht werden, wenn:

  • Sie oder Ihr Partner an einem Retinoblastom erkrankt sind und ein Kind erwarten oder kürzlich ein Kind bekommen haben
  • Sie oder Ihr Partner an einem Retinoblastom erkrankt sind und Sie ein Kind unter fünf Jahren haben, das noch nicht untersucht wurde
  • Sie haben ein Kind, bei dem ein Retinoblastom diagnostiziert wurde, und Sie erwarten ein Baby, oder Sie haben andere Kinder unter fünf Jahren, die noch nicht untersucht wurden
  • Ihr Elternteil (oder Ihr Bruder oder Ihre Schwester) hatte ein Retinoblastom und Sie haben ein Kind unter fünf Jahren, das noch nicht untersucht wurde

 


Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen! Quellen: Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus und Wikipedia lizenziert nach CC-by-sa-3.0 oder Open Government v3.0.

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