Dirk de Pol, Beitrag vom 7. September 2022

In einer von Forschern der Harvard T.H. Chan School of Public Health geleiteten Studie wurde festgestellt, dass ein höheres Maß an Optimismus bei Frauen aller ethnischen Gruppen mit einer längeren Lebenserwartung von bis zu mehr als 90 Jahren verbunden ist.

Die Forschungsergebnisse deuten daraufhin, dass obwohl der Optimismus selbst von sozialstrukturellen Faktoren wie ethnischer Herkunft beeinflusst werden kann, dass die Vorteile des Optimismus auch für andere Gruppen gelten können.

Dies stellt Hayami Koga, Doktorandin an der Graduate School of Arts and Sciences im Programm Population Health Sciences in Zusammenarbeit mit der Harvard Chan School und Hauptautorin der Studie fest:

Viele frühere Arbeiten haben sich auf Defizite oder Risikofaktoren konzentriert, die das Risiko für Krankheiten und vorzeitigen Tod erhöhen. Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass es sinnvoll ist, sich auf positive psychologische Faktoren wie Optimismus zu konzentrieren, um Langlebigkeit und gesundes Altern in verschiedenen Gruppen zu fördern.

Zu welchen Ergebnissen gelangten frühere Studien zum Optimismus?

In einer früheren Studie stellte die Forschergruppe fest, dass Optimismus mit einer längeren Lebensspanne und einer außergewöhnlichen Langlebigkeit verbunden ist, die als Leben über 85 Jahre hinaus definiert wurde.

Da sie in dieser früheren Studie hauptsächlich weiße Bevölkerungsgruppen untersucht hatten, erweiterten Koga und ihre Kollegen den Teilnehmerkreis in der aktuellen Studie um Frauen aus allen Rassen und ethnischen Gruppen.

Laut Koga ist die Einbeziehung verschiedener Bevölkerungsgruppen in die Forschung für die öffentliche Gesundheit wichtig, da diese Gruppen eine höhere Sterblichkeitsrate haben als weiße Bevölkerungsgruppen und es nur wenige Forschungsergebnisse über sie gibt, die als Grundlage für gesundheitspolitische Entscheidungen dienen können.

Was ist der Ansatz der neuen Studie zum Optimismus?

Für diese Studie analysierten die Forscher Daten und Umfrageantworten von 159.255 Teilnehmerinnen der Women’s Health Initiative, die postmenopausale Frauen in den USA umfasste. Die Frauen wurden zwischen 1993 und 1998 im Alter von 50 bis 79 Jahren eingeschrieben und bis zu 26 Jahre lang beobachtet.

Von den Teilnehmerinnen hatten die 25 Prozent, die am optimistischsten waren, eine um 5,4 % längere Lebenserwartung und eine um 10 % höhere Wahrscheinlichkeit, über 90 Jahre alt zu werden, als die 25 Prozent, die am wenigsten optimistisch waren. Die Forscher fanden auch keine Wechselwirkung zwischen Optimismus und ethnischer Zugehörigkeit, und diese Trends blieben auch nach Berücksichtigung von demografischen Faktoren, chronischen Erkrankungen und Depressionen bestehen.

Lebensstilfaktoren wie regelmäßiger Sport und gesunde Ernährung machten weniger als ein Viertel des Zusammenhangs zwischen Optimismus und Lebenserwartung aus, was darauf hindeutet, dass andere Faktoren eine Rolle spielen könnten.

Die Ergebnisse der Studie könnten die Sichtweise der Menschen auf Entscheidungen verändern, die ihre Gesundheit betreffen. Menschen, so die Forscher, neigen eher dazu, sich auf die negativen Risikofaktoren zu konzentrieren, die unsere Gesundheit beeinträchtigen. Es sei jedoch auch wichtig, über die positiven Ressourcen wie Optimismus nachzudenken, die sich positiv auf unsere Gesundheit auswirken können.

Quelle der Studie

“Optimism, Lifestyle, and Longevity in a Racially Diverse Cohort of Women,” Hayami Koga, Claudia Trudel-Fitzgerald, Lewina Lee, Peter James, Candyce Kroenke, Lorena Garcia, Aladdin H. Shadyab, Elena Salmoirago-Blotcher, JoAnn Manson, Francine Grodstein, Laura D. Kubzansky, Journal of the American Geriatrics Society, June 8, 2022

Zum Hintergrund der Studie: Was ist eigentlich positive Psychologie?

Die positive Psychologie ist ein relativ neues Studiengebiet, das sich auf die Stärken und Tugenden des Einzelnen sowie auf die Vorteile eines optimistischen Lebens konzentriert. Das Konzept der positiven Psychologie wurde erstmals von Dr. Martin Seligman vorgestellt, der auch die Idee der hedonischen Psychologie einführte.

Positive Psychologen glauben, dass diese positiven Emotionen das Leben eines Menschen zum Besseren verändern können, während pessimistisches Denken negative Folgen haben kann.

Die positive Psychologie ist ein relativ neues Forschungsgebiet. Sie ist ein Teilgebiet der Psychologie, das sich mit den positiven Aspekten des menschlichen Lebens und der psychischen Gesundheit befasst. Die positive Psychologie wurde von Abraham Maslows Hierarchie der Bedürfnisse inspiriert, die erstmals 1943 veröffentlicht wurde. Maslows Theorie besagt, dass Menschen zunächst ihren Grundbedürfnissen nachgehen, bevor sie zu den übergeordneten Bedürfnissen wie Selbstwertgefühl und Selbstverwirklichung übergehen.

1998 führte Dr. Martin Seligman an der Universität von Pennsylvania die positive Psychologie als Fachgebiet innerhalb der klinischen Psychologie in seinem Buch Flourish: A Visionary New Understanding Of Happiness And Well-being.

Das Konzept der positiven Psychologie wurde erstmals von Dr. Martin Seligman vorgestellt, einem Psychologen und ehemaligen Präsidenten der American Psychological Association. Er hat über 300 Artikel und Bücher zu Themen wie Depression, Glück, erlernte Hilflosigkeit, Optimismus und Pessimismus veröffentlicht.

Dr. Seligman gründete 1998 das Positive Psychology Center an der University of Pennsylvania, wo er derzeit als Distinguished Professor of Psychology mit den Fachbereichen Psychologie und Neurowissenschaften sowie Medizin an der Penn’s Perelman School of Medicine tätig ist.

Die Idee der hedonischen Psychologie

Dr. Seligman führte auch die Idee der hedonischen Psychologie ein. Hedonismus ist eine Denkweise, die sich auf Vergnügen und die Vermeidung von Schmerz konzentriert. Er wird oft mit der Vorstellung in Verbindung gebracht, dass Menschen durch Vergnügen und Schmerz motiviert sind oder dass sie versuchen, ihr Vergnügen zu maximieren und ihren Schmerz zu minimieren (d. h. psychologischer Egoismus).

Hedonismus ist eine philosophische Theorie, die besagt, dass Vergnügen das einzige intrinsische Gut ist; alle anderen Dinge sind nur insofern wertvoll, als sie dazu beitragen, mehr Vergnügen zu erzeugen.

Positive Emotionen sind für das Wohlbefinden und die Gesundheit notwendig

Die positive Psychologie geht von der Theorie aus, dass positive Emotionen für das Wohlbefinden und die Gesundheit des Menschen notwendig sind. Die positive Psychologie erweitert die traditionelle Psychologie, indem sie sich auf die menschlichen Stärken und das persönliche Wachstum konzentriert, anstatt nur Menschen zu betrachten, die psychisch krank oder körperlich behindert sind.

Positive Psychologen glauben, dass wir aus unseren Fehlern lernen können, dass es aber auch wichtig ist, unsere Erfolge im Leben zu feiern. Das Ziel ist nicht nur, Menschen, die eine psychologische Behandlung benötigen, bei der Überwindung ihrer Probleme zu helfen, sondern auch eine Welt zu schaffen, in der jeder Zugang zum „guten Leben“ hat.

Positive Psychologen glauben, dass diese positiven Emotionen das Leben zum Besseren verändern können

Im Allgemeinen kann die positive Psychologie als die Erforschung dessen definiert werden, was Menschen zu einem guten Leben verhilft. Es handelt sich um ein relativ neues Gebiet, das sich auf die Stärken und Tugenden des Menschen konzentriert und nicht auf seine Schwächen und Laster.

Negatives Denken kann zwar durchaus seine Vorteile haben (z. B. hilft es uns, Gefahren zu vermeiden), aber die meisten Psychologen sind der Meinung, dass zu viel Negativität zu Depressionen oder Angstzuständen führen kann. Tatsächlich zeigen einige Untersuchungen, dass Pessimisten eher unter gesundheitlichen Problemen leiden als Optimisten.

Optimistische Menschen können im Allgemeinen besser mit Stress umgehen

Es ist nicht nur die Art und Weise, wie Optimisten mit Stress umgehen, die sie erfolgreicher macht. Optimistische Menschen suchen eher Hilfe bei anderen, wenn sie unter Stress leiden. Sie wissen, dass es viele Lösungen gibt und dass sie in der Lage sein werden, diejenige zu finden, die für sie am besten geeignet ist.

Pessimistische Menschen neigen dazu, sich zu isolieren, wenn sie in Stresssituationen geraten. Sie suchen keine Hilfe, weil sie glauben, dass es nichts nützt, oder weil sie andere Menschen nicht mit ihren Problemen belästigen wollen. Dies kann dazu führen, dass eine Person, die im Laufe der Zeit durch Pessimismus depressiv geworden ist, noch häufiger negative Gedanken hegt!

Optimistische Menschen sind eher bereit, sich von anderen helfen zu lassen

Es gibt viele Vorteile, optimistisch zu sein. Tatsächlich haben Forscher herausgefunden, dass Optimisten:

  • eher bereit sind, sich von anderen helfen zu lassen und sich nicht zu isolieren, wenn sie Hilfe brauchen.
  • sich in stressigen Situationen weniger gestresst und entspannter fühlen als Pessimisten.
  • Sie können ihre Emotionen besser regulieren, auch in schwierigen Situationen oder bei schwierigen Aufgaben. (Das ist wichtig, weil es ihnen hilft, ruhig zu bleiben und klar zu denken.)

Optimismus hilft Menschen, wenn sie entmutigt sind

Optimismus hilft Menschen, auch dann noch neue Lösungen für Probleme in ihrem Leben zu finden, wenn sie längst entmutigt sind.

Optimismus hilft den Menschen, kreativer bei der Suche nach Lösungen zu sein, besonders wenn sie mit einer Herausforderung oder Schwierigkeit in ihrem Leben konfrontiert sind.

  • Optimismus hilft den Menschen, kreativer bei der Suche nach Lösungen zu sein.

Wenn Sie optimistisch sind, sind Sie in der Lage, Lösungen für Probleme in Ihrem Leben zu finden. Sie werden bei der Suche nach Lösungen kreativer sein, vor allem wenn Sie mit einer Herausforderung oder Schwierigkeit in Ihrem Leben konfrontiert sind.

Optimismus hilft Menschen, neue Lösungen für Probleme in ihrem Leben zu finden, lange nachdem sie entmutigt sind.

Positives Denken kann Ihre körperliche Gesundheit verbessern

Positives Denken kann sowohl die körperliche als auch die geistige Gesundheit verbessern, indem es das Immunsystem stärkt, den Blutdruck niedrig hält und Stresshormone abbaut, die zu Depressionen und Angstzuständen führen können.

Positives Denken verbessert die Funktion des Immunsystems. Dies geschieht, indem es die Produktion von Antikörpern steigert, die bei der Bekämpfung von Krankheiten wie Grippe, Erkältung oder sogar Krebs helfen. Positive Gedanken reduzieren auch Stresshormone wie Cortisol, was wiederum dazu beitragen kann, chronische Krankheiten wie Bluthochdruck, Diabetes oder Herzkrankheiten zu verhindern oder zu lindern.

Forscher haben herausgefunden, dass positive Emotionen den Blutdruck durch Mechanismen wie eine erhöhte Aktivität des parasympathischen Nervensystems (der Teil unseres Nervensystems, der für Entspannungsreaktionen zuständig ist) und einen erhöhten vagalen Tonus des Herzens (der Teil unseres Nervensystems, der für die Senkung der Herzfrequenz verantwortlich ist) senken können. Menschen mit einem hohen Glücksniveau leben tendenziell länger als Menschen mit einem niedrigen Glücksniveau, weil sie seltener an chronischen Krankheiten wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen leiden.

Gesunde Denkweisen erlernen

Wenn Sie nach einem Weg suchen, Ihre psychische Gesundheit zu verbessern, ist es wichtig, sich von einem zugelassenen Psychologen helfen zu lassen oder mit einem vertrauenswürdigen Freund oder Familienmitglied zu sprechen. Positives Denken kann bei der Stressbewältigung hilfreich sein, aber wenn Sie mit Depressionen und Angstzuständen zu kämpfen haben, reicht es allein möglicherweise nicht aus. Darüber hinaus können sich negative Gedanken in Zeiten von Stress verstärken und zu Isolation und schlechten Schlafgewohnheiten führen. Dies verstärkt den Kreislauf des negativen Denkens und führt zu weiteren Problemen mit psychischen Erkrankungen wie Depressionen oder Angstzuständen.

Um eine gesunde Denkweise zu erlernen, ist es wichtig, sich in Selbstmitgefühl zu üben und eine Therapie bei einer zugelassenen psychiatrischen Fachkraft zu suchen. Diese Art von Unterstützungssystemen wird Ihnen helfen zu verstehen, wie Ihre Gedanken Ihre Stimmungen beeinflussen, so dass Sie anfangen können, positive Affirmationen konsequent zu verwenden, wenn es nötig ist, und nicht nur, wenn Sie sich besonders schlecht fühlen, denn sie spiegeln wider, wer wir wirklich sind (oder zumindest, wer wir sein wollen).

Fazit

Die positive Psychologie ist ein spannendes neues Forschungsgebiet, das sich auf die Entdeckung wirksamer Methoden zur Verbesserung des Lebens von Einzelpersonen und Gemeinschaften konzentriert. Sie versucht zu verstehen, wie positives Denken die Gedanken, Gefühle und Verhaltensweisen der Menschen so beeinflussen kann, dass sie sich im Leben besser aufgehoben fühlen.

Der Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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