Was ist eine Osteoarthritis?

Krankheiten und Krankheitsbilder

ddp, aktualisiert am 2. Januar 2022, Lesezeit: 11 Minuten

Osteoarthritis ist eine degenerative Gelenkerkrankung, bei der sich das Gelenkgewebe mit der Zeit abbaut. Sie ist die häufigste Art von Arthritis und tritt häufiger bei älteren Menschen auf.

Menschen mit Arthrose haben in der Regel Gelenkschmerzen und nach Ruhe oder Inaktivität eine kurzzeitige Steifheit. Zu den am häufigsten betroffenen Gelenken gehören die:

  • Hände (Fingerenden, Daumenansatz und Daumenenden).
  • Die Knie.
  • Hüften.
  • Unterer Rücken.

Arthrose wirkt sich bei jedem Menschen anders aus. Bei manchen Menschen verläuft die Arthrose relativ mild und beeinträchtigt die täglichen Aktivitäten nicht. Bei anderen verursacht sie erhebliche Schmerzen und Behinderungen. Gelenkschäden entwickeln sich in der Regel allmählich über Jahre hinweg, obwohl sie sich bei manchen Menschen schnell verschlimmern können.

Was passiert bei Osteoarthritis?

Die Forscher wissen nicht, was den Abbau des Gelenkgewebes auslöst oder beginnt. Wenn sich jedoch eine Arthrose zu entwickeln beginnt, kann sie alle Bereiche des Gelenks schädigen, einschließlich:

  • Knorpel, das Gewebe, das die Enden bedeckt, an denen zwei Knochen aufeinandertreffen und ein Gelenk bilden.
  • Sehnen und Bänder.
  • Synovium, die Gelenkinnenhaut.
  • Meniskus im Knie.

Wenn die Schädigung der Weichteile im Gelenk fortschreitet, kommt es zu Schmerzen, Schwellungen und einer Einschränkung der Gelenkbewegung. Wenn Sie unter Gelenkschmerzen leiden, sind Sie möglicherweise weniger aktiv, was zu Muskelschwäche führen kann, was wiederum eine stärkere Belastung des Gelenks zur Folge haben kann. Mit der Zeit kann das Gelenk seine normale Form verlieren. Außerdem können kleine Knochenwucherungen, so genannte Osteophyten oder Knochensporne, an den Rändern des Gelenks wachsen. Auch die Form des Knochens kann sich verändern. Knochen- oder Knorpelstücke können auch abbrechen und in den Gelenkspalt wandern. Dies verursacht weitere Schäden. Forscher untersuchen weiterhin die Ursache von Schmerzen bei Menschen mit Arthrose.

Wer bekommt Osteoarthritis?

Jeder kann Arthrose bekommen, aber mit zunehmendem Alter tritt sie häufiger auf. Frauen sind häufiger von Arthrose betroffen als Männer, vor allem nach dem 50. Bei vielen Frauen tritt sie nach der Menopause auf.

Auch jüngere Menschen können Arthrose entwickeln, in der Regel als Folge von:

  • Abnorme Gelenkstruktur.
  • Genetischer Defekt im Gelenkknorpel.

Symptome von Osteoarthritis

Die Symptome der Arthrose beginnen oft schleichend und betreffen meist nur ein oder wenige Gelenke. Zu den häufigsten Symptomen von Arthrose gehören:

  • Schmerzen bei der Benutzung des Gelenks, die sich durch Ruhe bessern können. Bei manchen Menschen können die Schmerzen im späteren Stadium der Krankheit nachts schlimmer sein. Der Schmerz kann lokal begrenzt oder weit verbreitet sein.
  • Gelenksteifigkeit, die in der Regel weniger als 30 Minuten anhält, morgens oder nach längerer Ruhezeit.
  • Gelenkveränderungen, die die Gelenkbewegung einschränken können.
  • Schwellungen im und um das Gelenk herum, insbesondere nach starker Aktivität oder Beanspruchung dieses Bereichs.
  • Veränderungen in der Bewegungsfähigkeit des Gelenks.
  • Gefühl, dass das Gelenk locker oder instabil ist.

Arthrose-Symptome können sich unterschiedlich auf die Gelenke auswirken. Zum Beispiel:

  • Die Hände. Im Laufe der Zeit kann es zu knöchernen Vergrößerungen und Formveränderungen an den Fingergelenken kommen.
  • Die Knie. Wenn Sie gehen oder sich bewegen, können Sie ein knirschendes oder scharrendes Geräusch hören. Mit der Zeit kann eine Muskel- und Bandschwäche dazu führen, dass das Knie einknickt.
  • Hüften. Sie können Schmerzen und Steifheit im Hüftgelenk oder in der Leiste, der Innenseite des Oberschenkels oder des Gesäßes spüren. Manchmal können die Schmerzen der Hüftgelenksarthrose bis in die Knie ausstrahlen (sich ausbreiten). Im Laufe der Zeit können Sie Ihre Hüfte möglicherweise nicht mehr so weit bewegen wie in der Vergangenheit.
  • Wirbelsäule. Sie können Steifheit und Schmerzen im Nacken oder im unteren Rücken verspüren. Im Zuge der Veränderungen an der Wirbelsäule entwickeln manche Menschen eine Spinalkanalstenose, die zu weiteren Symptomen führen kann.

Wenn sich Ihre Symptome im Laufe der Zeit verschlimmern, werden Aktivitäten, an denen Sie teilnehmen konnten, immer schwieriger, z. B. das Aufstehen, das Auf- und Absteigen von der Toilette oder von einem Stuhl, das Greifen einer Pfanne oder das Gehen auf einem Parkplatz.

Schmerzen und andere Arthrose-Symptome können dazu führen, dass Sie sich müde fühlen, Schlafprobleme haben und deprimiert sind.

Ursache von Osteoarthritis

Arthrose tritt auf, wenn sich der Knorpel und andere Gewebe im Gelenk abbauen oder in ihrer Struktur verändern. Dies geschieht nicht durch eine einfache Abnutzung der Gelenke. Vielmehr können Veränderungen im Gewebe den Abbau auslösen, der in der Regel schleichend erfolgt.

Bestimmte Faktoren können die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Sie an der Krankheit erkranken, darunter:

  • Übergewicht oder Fettleibigkeit.
  • Verletzungen oder Operationen an einem Gelenk in der Vergangenheit.
  • Überlastung durch wiederholte Bewegungen des Gelenks.
  • Gelenke, die sich nicht richtig bilden.
  • Osteoarthritis in der Familiengeschichte.

Diagnose von Osteoarthritis

Es gibt keinen einzigen Test für Osteoarthritis. Die Diagnose der Erkrankung kann Folgendes umfassen:

  • Legen Sie dem Arzt eine Anamnese vor, die Ihre Symptome, alle anderen medizinischen Probleme, die Sie und Ihre nahen Familienangehörigen haben, sowie alle Medikamente, die Sie einnehmen, enthält.
  • Eine körperliche Untersuchung, bei der Ihr allgemeiner Gesundheitszustand, Ihre Reflexe und Gelenkprobleme überprüft werden.
  • Lassen Sie Bilder von Ihrem Gelenk machen:
    • Röntgenaufnahmen, die den Verlust des Gelenkspalts, Knochenschäden, Knochenumbau und Knochensporne zeigen können. Frühe Gelenkschäden sind auf Röntgenbildern in der Regel nicht zu erkennen.
    • Magnetresonanztomographie (MRT), die Schäden an den Weichteilen in und um das Gelenk herum aufzeigen kann. Im Allgemeinen hilft die MRT den Ärzten bei der Beurteilung eines Gelenks, das blockiert oder nachgibt.
  • Blutuntersuchungen, um andere Ursachen für die Symptome auszuschließen.
  • Entnahme von Gelenkflüssigkeitsproben, um nach anderen Ursachen für Gelenkschmerzen zu suchen, z. B. Infektionen oder Gicht.

Behandlung von Osteoarthritis

Zu den Zielen der Behandlung von Arthrose gehören:

  • Linderung von Schmerzen und anderen Symptomen.
  • Verbesserung der Gelenkfunktion.
  • Verhinderung des Fortschreitens der Krankheit.
  • Aufrechterhaltung einer gesundheitsbezogenen Lebensqualität, um Behinderungen zu vermeiden.

Die Behandlung von Osteoarthritis beginnt in der Regel mit:

  • Lernen Sie über Arthrose. Ihr Arzt kann Ihnen Kurse empfehlen, die Sie besuchen können, oder Online-Programme, an denen Sie teilnehmen können.
  • Bewegung, die Gelenkschmerzen und Steifheit lindern und Flexibilität, Muskelkraft und Ausdauer verbessern kann. Denken Sie daran, jedes Trainingsprogramm langsam zu beginnen und sich Zeit zu nehmen, um sich an das neue Aktivitätsniveau zu gewöhnen. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Physiotherapeuten über ein sicheres, vielseitiges Trainingsprogramm, das Folgendes umfassen kann:
    • Bewegungs- und Dehnungsübungen, um Ihre Gelenke beweglich zu halten.
    • Kräftigungsübungen mit Gewichten oder Gymnastikbändern zur Stärkung der Muskeln, die die von Arthritis betroffenen Gelenke stützen.
    • Übungen im Wasser, um die Belastung der Gelenke beim Sport zu verringern.
    • Gleichgewichts- und Beweglichkeitsübungen, die Ihnen helfen, Ihre Fähigkeiten im täglichen Leben zu erhalten.
    • Aktivitäten mit geringer Belastung, die Ihnen ein moderates Maß an Aktivität bieten, ohne die Gelenke zu belasten. Dazu können Gehen, Radfahren, Schwimmen, Tai Chi, Wassergymnastik oder ein Aerobic-Kurs mit geringer Belastung gehören.
  • Die Kontrolle Ihres Gewichts kann dazu beitragen, die Belastung der Gelenke zu verringern. Wenn Sie übergewichtig oder fettleibig sind, kann eine Gewichtsabnahme dazu beitragen, Schmerzen zu lindern, weitere Verletzungen zu vermeiden und die Beweglichkeit der Gelenke zu verbessern. Dies kann vor allem bei Gelenken, die durch Gewicht belastet werden, wie z. B. Knie oder Hüfte, hilfreich sein.
  • Zur Stabilisierung eines Gelenks, das von Arthrose betroffen ist, kann es hilfreich sein, wenn Sie eine von Ihrem Arzt verordnete und von einer medizinischen Fachkraft angepasste Schiene oder Orthese tragen.

Manche Menschen benötigen Medikamente, um die Symptome der Arthrose zu lindern, z. B:

  • Orale Schmerzmittel.
  • Orale entzündungshemmende Medikamente zur Behandlung von Schmerzen und Entzündungen.
  • Topische Cremes, Einreibungen oder Sprays, die Sie auf die Haut über schmerzenden Gelenken auftragen, um Schmerzen zu lindern.
  • Kortikosteroide, starke entzündungshemmende Medikamente, die in der Regel zur vorübergehenden Schmerzlinderung in das Gelenk gespritzt werden. Da es sich um starke Medikamente handelt, wird Ihr Arzt festlegen, wie viele Injektionen Sie erhalten sollten und wie oft, um den gewünschten Erfolg zu erzielen.
  • Hyaluronsäure-Ersatzstoffe (Viskosupplemente), die in das Knie gespritzt werden, um einen normalen Bestandteil des Gelenks zu ersetzen, der an der Schmierung und Ernährung beteiligt ist, werden manchmal bei Kniearthrose empfohlen.
  • Selektive Serotonin- und Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer, die Sie oral einnehmen, um chronische (langfristige) Schmerzen zu bekämpfen.

Wenn andere Behandlungen nicht helfen und der Gelenkschaden sehr groß ist, können manche Menschen operiert werden. Bei der Entscheidung für eine Operation spielen viele Faktoren eine Rolle, darunter Ihr Alter, die Schmerzintensität, das Ausmaß der Beeinträchtigung Ihrer Lebensführung durch die Arthritis, der Grad Ihrer Behinderung und Ihr Beruf. Zu den Operationen können eine oder mehrere der folgenden Maßnahmen gehören:

  • Osteotomie: Chirurgische Entfernung eines Knochenstücks.
  • Teilweiser oder vollständiger Gelenkersatz: Das geschädigte Gelenk wird teilweise oder ganz entfernt und durch ein neues Gelenk aus Kunststoff, Metall oder Keramik ersetzt.

Andere Therapien, wie z. B. Massagen, können die Durchblutung und die Wärmezufuhr in diesem Bereich verbessern. Einige Forschungsergebnisse zeigen, dass Akupunktur zur Linderung von Arthroseschmerzen beitragen kann. Ärzte gehen davon aus, dass die Nadeln die Freisetzung natürlicher, schmerzlindernder Chemikalien anregen, die vom Nervensystem produziert werden. Bevor Sie andere Therapien anwenden, sollten Sie mit Ihrem Arzt über die besten Möglichkeiten für Ihre Behandlung sprechen.

Wer behandelt Osteoarthritis?

Die Behandlung von Arthrose erfordert eine Teamleistung, an der Sie und verschiedene medizinische Fachkräfte beteiligt sind. Dazu können gehören:

  • Rheumatologen, die sich auf Arthritis und andere Erkrankungen der Knochen, Gelenke und Muskeln spezialisiert haben.
  • Ärzte der Grundversorgung, z. B. Hausärzte oder Fachärzte für Innere Medizin, die die Versorgung zwischen den verschiedenen Gesundheitsdienstleistern koordinieren und andere Probleme behandeln, wenn sie auftreten.
  • Orthopädische Chirurgen, die sich auf die Behandlung und Operation von Knochen- und Gelenkerkrankungen spezialisiert haben.
  • Physiotherapeuten, die zur Verbesserung der Gelenkfunktion beitragen.
  • Ergotherapeuten, die vermitteln, wie man Gelenke schützt, Schmerzen minimiert, Aktivitäten des täglichen Lebens durchführt und Energie spart.
  • Diätassistenten, die über Ernährung und die Aufrechterhaltung eines gesunden Gewichts informieren.
  • Erzieherinnen und Erzieher, die Ihnen helfen, Ihre Krankheit zu verstehen und Behandlungspläne aufzustellen.
  • Physiologen (Fachärzte für Physikalische Medizin und Rehabilitation), die Übungsprogramme betreuen.
  • Psychologen oder Sozialarbeiter, die bei psychosozialen Problemen aufgrund von Erkrankungen helfen.
  • Chiropraktiker, die sich bei der Behandlung auf die Beziehung zwischen der Struktur des Körpers, vor allem der Wirbelsäule, und seinen Funktionen konzentrieren.

Leben mit Osteoarthritis

Es gibt viele Dinge, die Sie tun können, um Ihr Leben mit Arthrose zu erleichtern, zum Beispiel:

  • Wärme- und Kältetherapien können Gelenkschmerzen lindern. Die Wärmetherapie erhöht die Durchblutung, die Schmerztoleranz und die Beweglichkeit. Die Kältetherapie betäubt die Nerven um das Gelenk herum und kann die Schmerzen und Entzündungen lindern.
  • Hilfsmittel wie ein Stock oder eine Gehhilfe können Ihnen helfen, sich sicher fortzubewegen, für Stabilität zu sorgen und Schmerzen zu lindern. Wenn Sie unter Arthritis in den Händen leiden, kann es hilfreich sein, Hilfsmittel zu benutzen, die Ihnen das Greifen erleichtern, wie z. B. Glasöffner.
  • Versuchen Sie, sich wiederholende Bewegungen zu vermeiden, z. B. häufiges Bücken.
  • Schuheinlagen oder Hosenträger können Ihr Gelenk stützen und dazu beitragen, Schmerzen und Druck auf die Stelle zu verringern. Dies kann beim Stehen oder Gehen hilfreich sein.
  • Vereinbaren Sie Termine mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin. So können Sie an Ihrer Behandlung teilnehmen und über Ihre Symptome sprechen. Manche Menschen finden es hilfreich, an einem Kurs teilzunehmen, der Informationen über Arthrose und den Umgang mit den Symptomen vermittelt, damit Sie einen aktiven Lebensstil führen können.
  • Selbsthilfegruppen, sowohl online als auch in Ihrer Gemeinde, können Ihnen bei der Bewältigung der Krankheit helfen und Tipps geben, wie Sie emotional mit der Krankheit umgehen und einen gesunden Lebensstil führen können.

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen! Quellen: Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus und Wikipedia lizenziert nach CC-by-sa-3.0 oder Open Government v3.0.

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