Toxoplasma-Infektion: Psychose-Risiko durch Katzen

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Medizin Doc Redaktion, aktualisiert am 1. September 2022, Lesezeit: 3 Minuten

Katzen können nicht nur allergische Reaktionen (Katzenallergie) auslösen. Der Kontakt mit Toxoplasma, einer von Katzen übertragenen Krankheit, kann auch die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass junge Menschen, die bereits gefährdet sind, eine Psychose entwickeln.

Belastung mit Toxoplasma

In einer Langzeitstudie untersuchten die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler 96 Personen im Alter von 15 bis 30 Jahren, die Patienten der PACE-Klinik (Personal Assessment and Crisis Evaluation) von Orygen waren und bestimmte Risikokriterien erfüllten.

Dabei wurde festgestellt, dass die Jugendlichen, die in eine Psychose übergingen, deutlich höhere Antikörperspiegel gegen Toxoplasma aufwiesen als diejenigen, die keine Psychose entwickelten. Tatsächlich war die Belastung mit Toxoplasma mit einem 3,6-fachen Anstieg des Risikos für den Übergang in eine Psychose verbunden.

Der Erreger Toxoplasma wird von Katzen übertragen und die meisten Menschen, die in der Nähe von Katzen aufgewachsen sind, haben sich irgendwann einmal damit infiziert. 

In der Regel treten keine Symptome auf, aber in den letzten Jahren wurden mehrere Zusammenhänge zwischen dem Kontakt mit Toxoplasma und einer Reihe von Erkrankungen, darunter auch Psychosen, festgestellt.

Laut dem leitenden Forscher Professor Paul Amminger von Orygen untersuchte die vorliegende Studie die Kriterien, anhand derer Menschen identifiziert werden können, die ein unmittelbares Risiko haben, eine Psychose zu entwickeln. 

Dies geschieht zusätzlich zu den bereits bewährten Kriterien, zu denen auch klinische und biologische Risikofaktoren gehören.

Der Kontakt mit Toxoplasma gondii kann zu psychotischen Symptomen beitragen und das Risiko für den Übergang in eine Psychose bei besonders gefährdeten Personen erhöhen, so Professor Amminger.

Sollten sich diese Ergebnisse in größeren Stichproben wiederholen lassen, könnte der Toxoplasma-Serostatus als biologischer Marker in Risikokalkulatoren verwendet werden, die das individuelle Risiko für den Übergang in eine Psychose bei jungen Menschen, die die Hochrisikokriterien erfüllen, abschätzen.

Auswirkungen auf das zentrale Nervensystem

Die Toxoplasmose, die durch den Protozoen Toxoplasma gondii verursacht wird, befällt in vielen Fällen die Netzhaut. Bei immungeschwächten Menschen und bei angeborenen Infektionen hat die Krankheit wegen der Schwere der Beteiligung des zentralen Nervensystems größere Auswirkungen. 

Quellen

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