Bei Zwangsstörungen besteht ein chemisches Ungleichgewicht im Vorderhirn

Gesundheitsnews, Medizin und Forschung, Psychische Gesundheit

M.A. Dirk de Pol, aktualisiert am 3. Juli 2024, Lesezeit: 8 Minuten

Wissenschaftler der Universität Cambridge haben mit Hilfe leistungsfähiger neuer bildgebender Verfahren des Gehirns herausgefunden, dass bei Menschen mit Zwangsstörungen ein Ungleichgewicht von chemischen Stoffen im Frontallappen besteht.

Um was geht es in der Studie?

Die Studie zeigt, dass das Gleichgewicht zwischen Glutamat und GABA, zwei wichtigen Neurotransmittern, in zwei frontalen Bereichen des Gehirns von Menschen mit Zwangsstörungen „gestört“ ist. Die Forscher fanden auch heraus, dass Menschen, die gewohnheitsmäßig und zwanghaft sind, aber nicht an einer Zwangsstörung leiden, in einer dieser Hirnregionen höhere Mengen an Glutamat aufweisen.

Neurowissenschaftler, die an der Studie mitgearbeitet haben, sagen, dass die Ergebnisse neue Wege zur Behandlung von Zwangsstörungen eröffnen werden, einem psychischen Problem, von dem bis zu 3 % der Menschen im Westen betroffen sind und das sehr schwer zu bewältigen sein kann.

Welchen Ansatz verfolgt die Studie zu Zwängen?

Die Forscher nutzten die Magnetresonanzspektroskopie, um die Mengen an Glutamat und GABA in verschiedenen Teilen der Großhirnrinde, dem am weitesten entwickelten und äußeren Teil des Gehirns, zu messen.

Glutamat ist eine erregende Neurochemikalie, d. h. es trägt dazu bei, dass elektrische Signale die Neuronen anregen und Informationen durch die Gehirnnetzwerke schicken. GABA ist eine „hemmende“ Chemikalie, die gegen Glutamat wirkt, indem sie die Nervenzellen weniger erregt. Dies schafft ein Gleichgewicht zwischen den beiden Stoffen.

Menschen mit Zwangsstörungen hatten mehr Glutamat und weniger GABA im anterioren cingulären Kortex als Menschen, die nicht an Zwangsstörungen litten. Höhere Glutamatwerte in der ergänzenden motorischen Region waren auch mit der Intensität der OCD-Symptome und der Tendenz zu repetitivem und zwanghaftem Verhalten verbunden. Dies galt sowohl für Menschen mit Zwangsstörungen als auch für gesunde Menschen, die eine geringere Tendenz zu zwanghaftem Verhalten hatten.

Der anteriore cinguläre Kortex und das ergänzende motorische Areal spielen eine zentrale Rolle bei der Herstellung des Gleichgewichts zwischen unseren bewussten Zielen und unseren natürlichen Gewohnheiten. Die Wissenschaftler sagen, die Studie zeige, dass Zwänge von einem Gehirnsystem zur Kontrolle von Gewohnheiten herrühren, das nicht richtig funktioniert.

Der Wellcome Trust finanziert die Studie, und die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Nature Communications [1] veröffentlicht.

Zu welchen Ergebnissen gelangt die Studie?

 

Eine der wichtigsten Fragen in der Psychologie ist, wie man Zwangsstörungen verstehen kann. Die Forscher konnten in der Studie mit Sicherheit zeigen, dass sich bestimmte Schlüsselhormone bei Menschen mit Zwangsstörungen verändern. Zu viel Glutamat und zu wenig GABA bringe die neuronalen Schaltkreise in wichtigen Teilen des Gehirns von Menschen mit Zwangsstörungen durcheinander, erklärt Prof. Trevor Robbins von der Abteilung für Psychologie in Cambridge.

„Unsere Ergebnisse sind ein wichtiges Teil des Puzzles, um herauszufinden, wie Zwangsstörungen funktionieren. Ausgehend von den verfügbaren Medikamenten, die Glutamat kontrollieren, weisen die Ergebnisse auf neue Wege zur Behandlung von Zwangsstörungen hin. Vor allem Medikamente, die präsynaptische Glutamatrezeptoren blockieren“, sagt Robbins. Der präsynaptische Rezeptor einer Nervenzelle ist der Teil, der kontrolliert, wie Neurotransmitter-Chemikalien aus der Nervenzelle herauskommen.

Einige Menschen mit schwerer Zwangsstörung leiden sehr unter ihrer psychischen Erkrankung. Sie kann dazu führen, dass sie ihren Arbeitsplatz, ihre Beziehungen und ihre Freunde verlieren. Robbins sagte, dass aufdringliche Gedanken und sich wiederholende Rituale Menschen monatelang daran hindern können, ihr Zuhause zu verlassen. In den schlimmsten Fällen kann eine Zwangsstörung dazu führen, dass eine Person das Gefühl hat, keine Kontrolle und keine Hoffnung zu haben, was sie dazu bringen kann, an Selbstmord zu denken.

Bestehende Ansätze zur Behandlung von Zwangsstörungen

Gegenwärtig gibt es nicht viele Möglichkeiten zur Behandlung von Zwangsstörungen. Einige Antidepressiva können Menschen mit leichteren Symptomen helfen, aber es gibt nicht viele Möglichkeiten für Menschen mit schweren Symptomen, und die meisten davon sind extrem, z. B. Tiefenhirnstimulation oder sogar eine Operation, bei der der gesamte anteriore cinguläre Cortex entfernt wird.

„Einige Behandlungen zielen bereits auf ein Glutamat-Ungleichgewicht ab“, sagt Dr. Marjan Biria, der die Studie leitete und die Arbeit in Robbins‘ Labor in Cambridge durchführte. Jetzt, da die Forscher wissen, warum einige Ansätze zu funktionieren scheinen, können sie auch erklären, warum sie funktionieren.

Im Vereinigten Königreich gibt es nur sieben sehr starke 7-Tesla-Magnetresonanzspektroskopie-Scanner (MRS). Einer davon befindet sich am Wolfson Brain Imaging Centre in Cambridge. Für die jüngste Studie untersuchten die Forscher 31 Personen, bei denen eine Zwangsstörung klinisch festgestellt worden war, und 30 gesunde Personen als Kontrollgruppe.

„Herkömmliche MRS-Scanner sind nicht immer sehr gut darin, das Glutamatsignal zu erfassen. Mit dem 7-Tesla-Gerät können wir die Signale, die sich überschneiden, trennen und Glutamat und GABA genauer messen“, so Biria.

Neben den Scans gaben die Forscher allen Probanden Tests und Fragebögen, um herauszufinden, wie zwanghaft und gewohnheitsmäßig sie waren. Der Test nutzte eine Computeraufgabe, um zu sehen, ob es eine Verbindung zwischen dem, was die Person tat, und dem, was sie dafür bekam, gab. Die Wissenschaftler unterbrachen dann diese Verbindung und beobachteten, ob die Personen immer noch antworteten, um die Gewohnheit zu messen.

Robbins sagte: „Wir untersuchten, ob die Menschen eher dazu neigten, die gleichen Antworten wie eine Gewohnheit zu wiederholen oder ihr Verhalten zu ändern, um ihre Ziele besser zu erreichen.“ Zwänge und Gewohnheiten sind nicht dasselbe, aber eine schlechte Kontrolle über Gewohnheiten kann zu Zwängen führen und Menschen davon abhalten, so zu handeln, dass sie ihre Ziele erreichen können.

Die Forscher stellten fest, dass im supplementär-motorischen Areal, das wahrscheinlich das Gewohnheitssystem steuert, sogar das leichtere repetitive Verhalten gesunder Probanden mit dem Glutamat-GABA-Verhältnis verbunden war. Jedoch nur Menschen mit schwerer Zwangsstörung hatten mehr Glutamat als GABA in ihrem anterioren cingulären Kortex.

Die Forscher glauben, dass hohe Glutamatmengen ein Biomarker für Zwangsstörungen sein könnten. Dies könnte zur Entwicklung neuer Behandlungsmethoden für Zwangsstörungen führen, wie z. B. neue Medikamente oder die nicht-invasive Anwendung von Magnetstimulationen über den Kopf.

Was ist genau sind Zwangsstörungen?

Zwangsstörungen, auch bekannt als obsessive-compulsive disorder OCD, sind eine psychische Störung, die durch das Vorhandensein von Zwängen und Zwangshandlungen gekennzeichnet ist. Zwänge sind wiederkehrende und unerwünschte Gedanken, Bilder oder Impulse, die in den Köpfen der Betroffenen auftreten. Diese Gedanken führen zu erheblicher emotionaler Belastung und verursachen Angst oder Unbehagen. Zwangshandlungen hingegen sind repetitive Verhaltensweisen, die als Reaktion auf die Zwangsgedanken durchgeführt werden, um die Angst oder das Unbehagen zu reduzieren.

Es ist von wesentlicher Bedeutung zu betonen, dass OCD nicht auf eine bloße Vorliebe für Ordnung oder Sauberkeit beschränkt ist. Es handelt sich vielmehr um eine klinische Erkrankung, die das tägliche Leben der Betroffenen beeinträchtigt und ihre Fähigkeit, normale Aktivitäten auszuführen, beeinflusst. OCD kann zu erheblicher Beeinträchtigung und erheblichem Leiden führen.

Obwohl die genaue Ätiologie von OCD noch nicht vollständig verstanden ist, wird angenommen, dass sowohl genetische als auch Umweltfaktoren eine Rolle spielen. Es scheint eine genetische Veranlagung für OCD vorzuliegen, während bestimmte Lebensereignisse oder Stressoren das Auftreten oder die Verschlimmerung der Symptome begünstigen können.

Die Symptomatik von OCD kann individuell variieren, jedoch gibt es einige häufig auftretende Zwangsgedanken und -handlungen. Dazu gehören die Furcht vor Kontaminationen und die zwanghafte Reinigung, repetitive Kontrollhandlungen wie das Überprüfen von Türen oder Herdplatten, das Verlangen nach Symmetrie und Ordnung oder zwanghaftes Zählen von Objekten. Diese Gedanken und Handlungen haben erheblichen Einfluss auf das alltägliche Funktionieren und führen zu erheblicher Beeinträchtigung.

Es ist wichtig zu betonen, dass OCD behandelbar ist. Betroffene Personen sollten professionelle Hilfe in Anspruch nehmen. Eine Kombination aus psychotherapeutischen Interventionen, insbesondere kognitiver Verhaltenstherapie (CBT) und Expositions- und Reaktionsprävention (ERP), sowie gegebenenfalls medikamentöser Therapie kann dazu beitragen, die Symptome zu lindern und den Umgang mit OCD zu erleichtern.

Im Rahmen der Psychotherapie werden kognitive Verhaltenstherapie-Techniken eingesetzt, um den Betroffenen bei der Identifizierung und Kontrolle ihrer Gedanken und Verhaltensweisen zu unterstützen. Medikamentöse Behandlungen wie selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRI) können ebenfalls eingesetzt werden, um die Symptomatik zu reduzieren.

 

Insgesamt ist OCD eine ernsthafte psychische Erkrankung, die das Leben der Betroffenen erheblich beeinträchtigen kann. Eine frühzeitige Diagnose und angemessene Behandlung sind entscheidend, um den Leidensdruck zu reduzieren und eine verbesserte Lebensqualität zu ermöglichen.

Quellen

  1. Marjan Biria, Paula Banca, Máiréad P. Healy, Engin Keser, Stephen J. Sawiak, Christopher T. Rodgers, Catarina Rua, Ana Maria Frota Lisbôa Pereira de Souza, Aleya A. Marzuki, Akeem Sule, Karen D. Ersche, Trevor W. Robbins. Cortical glutamate and GABA are related to compulsive behaviour in individuals with obsessive compulsive disorder and healthy controls. Nature Communications, 2023; 14 (1) DOI: 10.1038/s41467-023-38695-z

 


Dieser Beitrag wurde auf der Grundlage wissenschaftlicher Fachliteratur und fundierter empirischer Studien und Quellen erstellt und in einem mehrstufigen Prozess überprüft.

Wichtiger Hinweis: Der Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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