Was ist Attraktivität und welche Rolle spielt sie bei der Partnerwahl?

Gesundheitsnews, Medizin und Forschung, Psychische Gesundheit

M.A. Dirk de Pol, Veröffentlicht am: 15.04.2023, Lesezeit: 14 Minuten

Seit Mitte der 1990er Jahre, als moderne bildgebende Verfahren erstmals in der Hirnforschung eingesetzt wurden, untersuchen Neurowissenschaftler, was Menschen gut aussehen lässt. Mit Hilfe der funktionellen Magnetresonanztomographie untersuchen die Wissenschaftler die Teile des Gehirns, die an der Beurteilung von Schönheit beteiligt sind, und die neuronalen Prozesse, die hinter den Kulissen ablaufen.

Der wissenschaftliche Blick auf die Schönheit

Die Suche nach den physiologischen Ursachen des ästhetischen Empfindens geht über die menschliche Schönheit hinaus und umfasst unter dem Begriff „Neuroästhetik“ alle Arten von schönen Dingen und Erfahrungen, wie Kunstwerke oder Musik.

In jüngerer Zeit haben auch ökonomische Studien begonnen, die Attraktivität von Menschen zu untersuchen. Sie verwenden spieltheoretische Methoden, um zu untersuchen, wie sich das Aussehen auf soziale Austauschbeziehungen auswirkt. Seit einigen Jahren gewinnt das Konzept der „Attraktivität“ an Bedeutung, insbesondere in den von der Evolutionspsychologie beeinflussten Studien über die Attraktivität. Neben dem Aussehen des Gesichts und des Körpers betrachten die Forscher jetzt auch Dinge wie Körpergeruch, Stimme und sogar die Art, wie sich jemand bewegt. Die Frage, wie und warum Menschen unterschiedliche Vorstellungen davon haben, was jemanden schön macht, gewinnt zunehmend an Bedeutung.

Forscher, die sich mit Attraktivität befassen, vor allem deutschsprachige, haben viel darüber gesprochen, ob sich die Menschen einig sind, wie schön ein Gesicht ist oder nicht. Das bedeutet, dass die Meinung einer Person über ihre eigene Schönheit etwa zur Hälfte ihre eigene ist und zur Hälfte die, die sie mit anderen Menschen teilt. Diese (relative) Übereinstimmung scheint kulturübergreifend zu funktionieren, solange die Personen, die die Beurteilung vornehmen, die betreffenden Gruppen kennen.

Ein weißer Europäer wird zum Beispiel mit japanischen Beurteilern darin übereinstimmen, wie ein japanisches Gesicht zu beurteilen ist, aber nur, wenn sie „Erfahrung“ mit japanischen Gesichtern haben (zum Beispiel, wenn sie Japaner kennen). Es gibt einige Unterschiede in der Art und Weise, wie Männer und Frauen Schönheit beurteilen (zum Beispiel sind Frauen zurückhaltender als Männer, wenn es darum geht, das Aussehen von Männern gut zu bewerten), aber im Großen und Ganzen stimmen beide Geschlechter recht gut überein, ebenso wie Menschen unterschiedlichen Alters oder sozialer Schichten [1].

Karl Grammer und seine Kollegen fanden heraus, dass es acht „Säulen“ der Schönheit gibt: Jugend, Symmetrie, Durchschnittlichkeit, Sexualhormonmarker, Körpergeruch, Bewegung, Hautfarbe und Haarbeschaffenheit [2].

Alters- und Geschlechtsstereotypen beeinflussen, wie Menschen als schön beurteilt werden. Traditionelle, stereotype Geschlechterrollen besagen, dass Frauen körperlich (sexuell) schön sein sollten, und das Ideal von Weiblichkeit und Schönheit ist mit Jugendlichkeit verbunden. Studien von Ursula Richter haben gezeigt, dass junge, sexuelle Attraktivität für Frauen der wichtigste Faktor bei der Partnerwahl ist [3]. Christina Schachtner zeigt, dass es mit zunehmendem Alter immer schwieriger wird, sich dieser vorgeschriebenen und idealisierten Vorstellung von Schönheit und Geschlecht zu entziehen, von der viele Frauen glauben, dass sie sie nicht einmal in jungen Jahren haben.

Ursula Lehr, eine Expertin für das Altern, weist darauf hin, dass dies älteren Frauen schadet. Männer mit Falten werden beispielsweise nicht als unattraktiv angesehen. Mehr als die Hälfte der von der Gesellschaft für Marktforschung befragten Männer sind sogar der Meinung, dass Falten sie besser aussehen lassen. Der Umfrage zufolge glaubt mehr als jeder zweite Mann, dass er mit zunehmendem Alter besser und interessanter aussehen wird. Nur 4 von 10 Frauen sagen das Gleiche. Jede vierte Frau sagt, sie habe Angst davor, älter und weniger schön zu werden.

Männer scheinen sich nicht so sehr um ihr Aussehen zu kümmern, wenn sie älter werden, vielleicht weil körperliche Stärke ein großer Teil dessen ist, was es bedeutet, ein Mann zu sein. Die Schönheit von Frauen ist jedoch viel stärker mit ihrem Aussehen verbunden. Ältere Frauen machen sich daher Sorgen, dass ihre sexuelle Attraktivität mit zunehmendem Alter abnimmt oder verschwindet. Sie haben auch das Gefühl, dass sie keine Frauen sein können, weil die Zeichen des Alterns als hässlich angesehen werden. Frauen stehen ihrer eigenen Schönheit weniger positiv gegenüber als Männer, und Studien zeigen, dass junge Frauen bevorzugt werden, weil sie sexuell am attraktivsten sind.

Welche Rolle spielen Alters- und Geschlechtsstereotypen?

Alters- und Geschlechtsstereotypen beeinflussen, wie attraktiv jemand gesehen oder beurteilt wird. Sie können auch dazu führen, dass Menschen sich unfair verhalten und ihr Selbstwertgefühl herabsetzen, wenn sie beispielsweise ältere Frauen dazu bringen, sich einzuschränken, wo sie hingehen. Wenn ältere Frauen sich so verhalten, wie es die Stereotypen vorschreiben, wird dieses Bild bestätigt und kann verstärkt werden.

Traditionelle, stereotype Geschlechterrollen werden durch Dinge wie die bessere Ausbildung von Frauen und die damit einhergehende finanzielle Freiheit immer weniger streng gehandhabt. Dies hat zu einem Anstieg des Selbstbewusstseins der Frauen geführt. Frauen sind nun mutiger, Entscheidungen zu treffen, die nicht unbedingt als populär gelten. Aus gesellschaftlicher Sicht ist es jedoch immer noch eine Voraussetzung, jung zu sein, um eine schöne Frau zu sein [4].

Welche Eigenschaften finden die Menschen attraktiv?

Durchschnittlichkeit ist einer der verwirrendsten Aspekte der Schönheit für den Durchschnittsmenschen. Wenn mehrere Gesichter auf einem Foto oder am Computer zusammengesetzt werden, ist das Durchschnittsgesicht, das dabei herauskommt, attraktiver als die meisten der einzelnen Gesichter, aus denen es entstanden ist.

Wie schön jemand ist, hängt davon ab, wie ähnlich die Person, die die Beurteilung vornimmt, der Person ist, über die geurteilt wird. In einer wissenschaftlichen Studie wurden junge Männer gebeten, sich sexuelle Bilder von Frauen mit geschlossenen Augenlidern anzusehen, um ihre unbewusste Einstellung zu messen. Mit Hilfe von Morphing wurden einige der Frauen so gestaltet, dass sie wie die Testpersonen aussahen. Es zeigte sich, dass unter normalen Bedingungen die ähnlichen Frauen als attraktiver eingestuft wurden. Wurden die Probanden jedoch unter Stress gesetzt, kehrte sich der Effekt um und es wurden unähnliche Frauen gewählt.

Experimente haben gezeigt, dass glatte Haut einer der wichtigsten Faktoren ist, um zu bestimmen, wie schön jemand ist. Je glatter die Haut, desto attraktiver wird das Gesicht wahrgenommen.

Es wurden zahlreiche Studien durchgeführt, um herauszufinden, ob Symmetrie ein Gesicht attraktiver macht, aber die Ergebnisse sind nicht eindeutig. In einigen Studien halten die Menschen symmetrische Gesichter für attraktiver, in anderen wiederum schneiden perfekt symmetrische Gesichter nicht besser ab als weniger symmetrische, und in einigen Fällen sogar schlechter. Es besteht jedoch ein Konsens darüber, dass ein höherer Grad an Asymmetrie der Schönheit eines Gesichts abträglich ist.

Attraktive Frauengesichter haben die gleiche Form und Größe wie Kindergesichter: große Augen, eine hohe Stirn und eine niedrige Kieferlinie. Die Forscher sind sich nicht sicher, ob die Attraktivität dieser Merkmale damit zusammenhängt, wie kindlich sie aussehen (die „Neotenie-Hypothese“), oder ob sie mehr damit zu tun hat, wie geschlechtstypisch das Gesicht ist.

Gesichter von Frauen und manchmal auch von Männern sehen besser aus, wenn sie so genannte „Zeichen der Reife“ wie hohe Wangenknochen und schmale Wangen haben.

Volle Lippen im Gesicht einer Frau sind schön. Das könnte daran liegen, dass sie zeigen, dass sie eine Menge Sexualhormone hat.

Ein scharfes und markantes Männerkinn ist für Frauen attraktiv. Es bedeutet, dass Sie viel Sexualhormone haben und wird mit Stärke und der Bereitschaft, neue Dinge auszuprobieren, in Verbindung gebracht. Diese Art von Schönheit birgt das Risiko, dass man fremdgeht [5].

Wie wird die Schönheit der Figur definiert?

Die Körpergröße ist eines der wichtigsten Merkmale, die einen Mann gut aussehen lassen. Die Körpergröße einer Frau hat dagegen wenig mit ihrer Attraktivität zu tun, solange sie sich nicht stark von der Durchschnittsgröße einer Gesellschaft oder eines Volkes unterscheidet.

Idealgewicht und Körperform variieren stark von Zeit zu Zeit und von Gesellschaft zu Gesellschaft. Im Laufe der Geschichte und in allen Kulturen waren Frauen mit sehr dünnen Körpern die Ausnahme, nicht die Regel.

In den 1990er Jahren führte der US-amerikanische Evolutionspsychologe Devendra Singh das „Taille-Hüfte-Verhältnis“ als Maß für Schönheit ein. Auf dieser Grundlage galt ein Wert von 0,7 als optimal. Neuere Studien haben jedoch Zweifel an der Allgemeingültigkeit dieser „Konstante“ aufkommen lassen. Es besteht auch kein Zweifel daran, dass der Body Mass Index (BMI), der die Größe des Körpers misst, viel wichtiger ist als der Taille-Hüfte-Quotient.

Bei der Stimme gibt es einen klaren Zusammenhang zwischen Tonhöhe und Klang. Bei Männern gilt eine tiefere Stimme als attraktiver, während bei Frauen eine höhere Stimme als schöner empfunden wird.

Alle Schönheitsnormen sind dem Wandel von Stil und Mode unterworfen, aber die Schönheitsnormen für den Körper ändern sich noch stärker als die für das Gesicht. Das bedeutet aber nicht, wie oft behauptet wird, dass Schönheitsnormen völlig neu erfunden werden. So sind zum Beispiel Nofretete und Michelangelos David beides schöne Menschen aus verschiedenen Zeiten [6].

Was bedeutet es, in einem sozialen Kontext schön zu sein?

Die Menschen halten schöne Menschen eher für gesund, klug oder mit guten Charaktereigenschaften und Persönlichkeitsmerkmalen ausgestattet als weniger attraktive Menschen. Die Menschen scheinen das, was schön ist, mit dem, was richtig ist, zu verwechseln. Dieses so genannte „Attraktivitätsstereotyp“ führt dazu, dass schöne Menschen in fast allen Bereichen des täglichen Lebens besser behandelt werden.

Schon im Kleinkindalter werden schöne Babys anders behandelt als weniger schöne, und schöne Kinder bekommen in der Schule bessere Noten. Attraktive Erwachsene werden vor Gericht in der Regel milder bestraft, und mehr Menschen helfen ihnen in Notfällen. Vergleicht man das attraktivste Drittel der Arbeitnehmer mit dem am wenigsten attraktiven Drittel, so verdient das attraktivste Drittel etwa 10 Prozent mehr Geld. Seitdem haben Forscher auch untersucht, ob es einen Zusammenhang zwischen körperlicher Schönheit und dem Gewinn von Wahlen gibt.

Die Menschen schätzen Männer mit attraktiven Partnerinnen höher ein als Männer mit weniger attraktiven Partnerinnen.

Die Auswirkungen des Schönheitsstereotyps sind zwar untersucht worden, aber niemand hat sich damit befasst, warum die Schönen für gut gehalten werden. Die von vielen Sozialwissenschaftlern vertretene Theorie der Sozialisation ist keine wahrscheinliche Antwort, da sich das Attraktivitätsstereotyp bereits im Alter von sechs Monaten als wahr erwiesen hat. Die Vermischung des Schönen mit dem Guten findet sich in allen Kulturen, Sprachen und Geschichten. Dies ist ein weiterer Beweis gegen die Vorstellung, dass das Attraktivitätsstereotyp nur durch die Kultur weitergegeben wird. Die Suche nach den molekularen Wurzeln steckt jedoch noch in den Anfängen.

Welche Rolle spielt Attraktivität bei der Partnerwahl?

Soziale und körperliche Schönheit sind zwei der wichtigsten Faktoren, auf die Männer und Frauen bei einem Partner achten. Männer und Frauen haben unterschiedliche Präferenzen hinsichtlich der Reihenfolge, in der die folgenden Dinge jemanden attraktiv machen. Frauen sind eher bereit, körperliche Schönheit für andere Eigenschaften aufzugeben, insbesondere für sozialen Status und Persönlichkeitsmerkmale. Männer hingegen wählen ihre Partnerin viel eher nach dem Aussehen aus als Frauen.

Obwohl sich dieser Trend mit der zunehmenden wirtschaftlichen Macht der Frauen zu ändern scheint, gilt er immer noch für den größten Teil des heutigen Dating-Marktes. Ältere Studien haben ergeben, dass, wenn zwei Menschen mit unterschiedlichem sozialem Hintergrund zusammenkommen, in der Regel die Frau diejenige ist, die einen niedrigeren Hintergrund und eine geringere Bildung als ihr Partner hat, dies aber durch ihr besseres Aussehen wettmachen kann. Wenn Frauen und Männer jedoch im Durchschnitt den gleichen Bildungsstand haben, kann dieser Faktor nicht mehr ins Gewicht fallen. Als zum Beispiel die meisten Ärzte Männer waren, heirateten sie oft hübsche Krankenschwestern. Heute neigen Ärzte dazu, andere Fachleute zu heiraten.

Andererseits sind in den heute häufigeren Partnerschaften zwischen Menschen mit gleichem Hintergrund und gleichem Bildungsniveau die Partner auch in Bezug auf ihre Attraktivität ähnlich: schöne Menschen haben schöne Partner, und weniger schöne Menschen haben weniger schöne Partner. Die Mechanismen, die zu dieser Schichtung des Partnerschaftsmarktes auf der Grundlage der Attraktivität führen, wurden anhand des so genannten Speed-Datings eingehend erforscht [6].

Was ist die evolutionäre Bedeutung von Schönheit?

Die „Hypothese der guten Gene“ besagt, dass Gesundheit und Fruchtbarkeit zwei wichtige Faktoren bei der Auswahl der zu vererbenden Gene sind. Eine gute Fruchtbarkeit macht es wahrscheinlicher, dass aus einem sexuellen Akt Kinder hervorgehen.

Eine gute Gesundheit bedeutet, dass der Partner keine oder nur wenige gefährliche Mutationen aufweist und stark genug ist, um mit Parasiten, Viren usw. fertig zu werden. Dieser Prozess der sexuellen Selektion macht die Präsentation der eigenen hohen Qualität wichtig: Je einfacher es für einen potenziellen Partner ist, die eigene hohe Qualität zu erkennen, desto wahrscheinlicher ist es, dass man als Partner gewählt wird.

Dieser Gedanke wird durch Beobachtungen des Tierverhaltens gestützt: Bei vielen Arten haben Individuen mit den meisten Ornamenten nicht nur einen besseren Phänotyp, sondern auch mehr und gesündere Nachkommen. In dieser Situation ist die Symmetrie des Körpers sehr wichtig. Viele Experten sehen darin ein Zeichen für „Entwicklungsstabilität“ und damit für gute Gene.

Der Schwanz des Pfaus ist ein klassisches Beispiel für ein Merkmal, das durch sexuelle Selektion entstanden ist. Seine Komplexität zeigt, dass der Pfau keine schädlichen Mutationen hat und gesund ist, denn sonst könnte er das Gewicht des Schwanzes nicht tragen, und wenn er krank wäre, wäre er unordentlich und unordentlich.

Es gibt viele Hinweise darauf, dass die Schönheit eines Menschen auch ein Zeichen für seine körperliche oder geistige Gesundheit sein kann. Es lassen sich einige Zusammenhänge zwischen Attraktivität und anderen „Eigenschaften“ feststellen. So ergab eine große Metaanalyse der verfügbaren Literatur im Jahr 2000, dass attraktive Menschen bessere soziale Fähigkeiten besitzen. Auch beim Menschen wird Symmetrie hoch geschätzt, und die Brüste von Frauen sind ebenfalls physische Zeichen der sexuellen Selektion: Sie sind paarig, was ein gutes Zeichen für eine gleichmäßige Entwicklung ist; symmetrische Brüste gelten als attraktiv; sie sind auch ein Zeichen für Jugend, weil sie fest sind, usw., was bei Lebewesen mit langen Paarbeziehungen und langen, ressourcenintensiven Aufzuchtzeiten ein sehr wichtiges Merkmal ist.

Eine biologische und evolutionäre Theorie, die sich auf die sexuelle Selektion stützt, würde auch erklären, warum kulturelle Dinge wie Make-up und andere Dinge Menschen attraktiver aussehen lassen können. Das liegt daran, dass ein Merkmal, das sich durch sexuelle Selektion entwickelt hat, durch die natürliche Auslese in Konflikt mit anderen Körperformen gerät.

So könnte beispielsweise der Schwanz eines Pfaus bei einem Kampf zwischen Männchen attraktiver werden, indem er größer und komplizierter wird. Irgendwann werden die Federn jedoch so schwer, dass die Nachteile die Vorteile der größeren Attraktivität überwiegen. Das bedeutet, dass ein schöner Schwanz zwar möglich ist, er aber nicht wachsen kann. Genauso ist es möglich, die Beine länger aussehen zu lassen, indem man Schuhe mit Absätzen trägt. Längere Beine würden zwar besser aussehen, aber sie würden andere Probleme mit sich bringen, wie z. B. Schwierigkeiten beim Gehen [7].

Quellen

  1. Ronald Henss: „Spieglein, Spieglein an der Wand …“ 1992; Johannes Hönekopp: Once more: Is beauty in the eye of the beholder? In: Journal of Experimental Psychology. Human Perception and Performance. Bd. 32, Nr. 2, 2006, S. 199–209, doi:10.1037/0096-1523.32.2.199
  2. Kristin Lynn Sainani: Q&A: Karl Grammer. In: Nature. Oktober 2015, S. 11, doi:10.1038/526S11a.
  3. Ursula Richter: Einen jüngeren Mann lieben, Kreuz, Stuttgart 1989.
  4. Ursula Lehr & W.F. Schneider: Altersbild, in: Wolf D. Oswald, Werner M. Herrmann, Siegfried Kanowski, Ursula M. Lehr und Hans Thomae: Gerontologie, Kohlhammer, Stuttgart 1984.
  5. Johanna Lass-Hennemann, Christian E. Deuter, Linn K. Kuehl, André Schulz, Terry D. Blumenthal, Hartmut Schachinger: Effects of stress on human mating preferences: stressed individuals prefer dissimilar mates. In: Proceedings of the Royal Society. Series B: Biological Sciences. Bd. 277, No. 1691, 2010, S. 2175–2183, doi:10.1098/rspb.2010.0258.
  6. Attraktivitätsforschung, Wikipedia, 2023.
  7. Judith H. Langlois, Lisa Kalakanis, Adam J. Rubenstein, Andrea Larson, Monica; Hallam, Monica Smoot: Maxims or Myths of Beauty? A Meta-Analytic and Theoretical Review. In: Psychological Bulletin. Bd. 126, Nr. 3, 2000, S. 390–423, doi:10.1037/0033-2909.126.3.390online (PDF; 2,6 MB).

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