Studie: Folgen von Hitzewellen auf die Gesundheit

Herzerkrankungen & Gefäßkrankheiten

Torsten Lorenz, aktualisiert am 22. November 2021, Lesezeit: 3 Minuten

Die globale Erderwärmung hat zur Folge, dass extreme Hitzewellen immer häufiger und intensiver auftreten.

Diese extreme Hitze ist mit einem höheren Risiko für kardiovaskuläre Vorfälle verbunden, insbesondere bei Erwachsenen mit bereits bestehenden Herz-Kreislauf-Erkrankungen. 

Im Canadian Journal of Cardiology berichten Forscherinnen und Forscher, wie sich extreme Hitze auf die kardiovaskuläre Gesundheit auswirkt und welche Empfehlungen sie geben können, um die Folgen zu minimieren.

Vorhersagen zufolge werden extreme Hitzeereignisse, wie etwa Hitzewellen, an Häufigkeit, Schwere und Dauer zunehmen. Extreme Hitze stellt ein Risiko für die Gesundheit des Menschen dar und erhöht das Risiko von Morbidität und Mortalität. 

  • Beispiele hierfür sind die 70.000 Todesfälle, die der europäischen Hitzewelle im Jahr 2003 zugeschrieben werden, und die 55.000 Todesfälle, die der russischen Hitzewelle 2010 zugeschrieben werden. 

Die größten Risikofaktoren für hitzebedingte Krankenhausaufenthalte sind Alter, chronische Krankheiten, soziale Isolation, bestimmte Medikamente und das Fehlen von Klimaanlagen. Unter den chronischen Krankheiten werden Herz-Kreislauf-Erkrankungen häufig als Risikofaktor für hitzebedingte Krankenhausaufenthalte und Todesfälle genannt.

Nach einer umfassenden Überprüfung evidenzbasierter epidemiologischer Studien stellten die Forscher einen konsistenten Zusammenhang zwischen extremer Hitze und einem höheren Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen fest. 

Ferner untersuchten sie systematische Übersichtsarbeiten und Metaanalysen, die sich mit den Auswirkungen extremer Hitze auf die kardiovaskulären Folgen befassten, und berichten, dass Hitzewellen das Risiko, an einer ischämischen Herzerkrankung, einem Schlaganfall oder einer Herzinsuffizienz zu sterben, deutlich erhöhen.

Die Autorinnen und Autoren vermuten, dass Hitzeeinwirkung das Herz bei herzkranken Menschen überfordert und das Risiko der Bildung von Blutgerinnseln in den Blutgefäßen, die das Herz versorgen, erhöht.

Jüngste Forschungen haben ergeben, dass der Einsatz von elektrischen Ventilatoren, das Befeuchten der Haut und das Eintauchen der Füße in Leitungswasser einfache Alternativen zu Klimaanlagen sind, um bei extremer Hitze einen kühlen Kopf zu bewahren. 

  • Klimatisierung ist den Autoren der Studie zufolge die wirksamste Strategie, die empfohlen werden kann, da sie den Hitzereiz wirksam beseitigt und das Risiko negativer kardiovaskulärer Folgen minimiert.

Quellen

  • Elsevier
  • Canadian Journal of Cardiology, 2021; Georgia K. Chaseling, Josep Iglesies-Grau,Martin Juneau, Anil Nigam, David Kaiser, Daniel Gagnon, 2021; Extreme Heat and Cardiovascular Health: What a Cardiovascular Health Professional Should Know; DOI: 10.1016/j.cjca.2021.08.008

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