Studie zeigt, dass Depressionen nicht durch einen niedrigen Serotoninspiegel verursacht werden

Gesundheitsnews, Medizin und Forschung, Psychische Gesundheit

Dirk de Pol, Beitrag vom 22. Juli 2022

Antidepressiva werden seit Jahrzehnten als Mittel der Wahl zur Behandlung von Depressionen angepriesen. Einige von ihnen werden jedoch durch eine in dieser Woche veröffentlichte Übersichtsstudie auf den Prüfstand gestellt. Es stellt sich heraus, dass selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRI), die auch als die am häufigsten verschriebenen Antidepressiva bekannt sind, Depressionen möglicherweise nicht wirklich behandeln.

Was untersuchte die neue Übersichtsstudie?

Nach der Analyse von 17 früheren Studien, die sich aus Dutzenden von Einzelversuchen seit 2010 zusammensetzten, kam die Übersichtsstudie des University College London zu dem Ergebnis, dass es keine überzeugenden Beweise dafür gibt, dass Depressionen mit einer geringeren Serotoninkonzentration oder -aktivität zusammenhängen oder dadurch verursacht werden.

Was bedeuten die Ergebnisse der Studie?

Die Ergebnisse der Studie bestätigen, was einige Forscher schon seit Jahrzehnten sagen: SSRIs behandeln Depressionen nicht, indem sie niedrige Serotoninwerte beheben.

Mit der Veröffentlichung dieser Übersichtsstudie werfen die Autoren auch ein Licht auf die hohen Verschreibungsraten von Antidepressiva. Der Studie zufolge glaubt die Öffentlichkeit zu mehr als 80 Prozent, dass Depressionen durch ein chemisches Ungleichgewicht verursacht werden. Dies soll insbesondere bei Serotonin gelten, eine Theorie, die seit den 1990er Jahren populär ist. Diese sich schnell verbreitete und weithin akzeptierte Theorie besagt, dass ein niedriger Serotoninspiegel zu klinischen Depressionen beiträgt, was mit einem enormen Anstieg des Einsatzes von Antidepressiva bis zum heutigen Tage einherging.

Antidepressiva werden seit Jahrzehnten zur Behandlung von Depressionen verschrieben, indem sie den Serotoninspiegel erhöhen. Aber jetzt, da der Zusammenhang zwischen dem Neurotransmitter und psychischen Erkrankungen entlarvt wurde, sollten wir die Einnahme der Medikamente einstellen?

Was sind eigentlich SSRIs?

SSRI ist die allgemein gebräuchliche Abkürzung für selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer, die zu den häufig verschriebenen Antidepressiva gehören, die gegen die Symptome von Depressionen helfen sollen. SSRI sind nicht die einzige Form von Antidepressiva, werden aber in der Regel wegen ihrer geringeren Nebenwirkungen bevorzugt.

Um zu erklären, wie sie wirken, sollten wir das Akronym aufschlüsseln. SSRIs werden als selektiv“ bezeichnet, weil sie sich auf Serotonin konzentrieren, einen chemischen Botenstoff (Neurotransmitter), der Signale zwischen den Nervenzellen (Neuronen) des Gehirns überträgt. Serotonin soll die Stimmung, die Emotionen und den Schlaf verbessern, die bei Depressionen in der Regel beeinträchtigt sind. Um mehr Serotonin verfügbar zu machen, blockiert das Medikament die Wiederaufnahme des Neurotransmitters in die Nervenzellen, was wie ein „Hemmstoff“ wirkt, um mehr Serotonin verfügbar zu machen.

Nach Angaben der CDC hat die Zahl der Menschen, die Antidepressiva einnehmen, im Laufe der Jahre zugenommen, allerdings nur bei Frauen, die in jeder Altersgruppe mehr Antidepressiva einnehmen als Männer.

Sollte man auf die Einnahme SSRIs verzichten?

Die Studie hat nicht bewiesen, dass SSRIs nicht wirken. Sie hat allerdings gezeigt, dass diese Medikamente Depressionen nicht über den Serotoninspiegel behandeln können. Auf jeden Fall sollten Sie immer zunächst Ihren Arzt konsultieren, bevor Sie eine Behandlung mit Antidepressiva abbrechen.

Quellen

The serotonin theory of depression: a systematic umbrella review of the evidence. IN: Nature (2022)
Antidepressant Use Among Adults: United States, 2015-2018. CDC

Der Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!


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