M.A. Dirk de Pol, Veröffentlicht am: 02.04.2024, Lesezeit: 8 Minuten

Im Streben nach dem Verständnis und der Bekämpfung des altersbedingten Rückgangs der Immunität haben Wissenschaftler einen bemerkenswerten Durchbruch erzielt. Eine kürzlich in der New Scientist veröffentlichte Studie zeigt, dass die Antikörpertherapie das Potenzial hat, das Immunsystem alter Mäuse zu verjüngen und sie jünger und widerstandsfähiger gegen Infektionen erscheinen zu lassen. Diese bahnbrechende Forschung eröffnet neue Möglichkeiten, den altersbedingten Rückgang der Immunität beim Menschen anzugehen und könnte zu einer verbesserten Gesundheit und einer besseren Lebensqualität für ältere Erwachsene führen.

Der altersbedingte Rückgang der Immunität

Im Laufe des Lebens durchläuft unser Immunsystem Veränderungen, die uns anfälliger für Infektionen und chronische Krankheiten machen können. Diese Veränderungen werden teilweise auf Veränderungen in unseren Blutstammzellen zurückgeführt, die für die Produktion verschiedener Arten von Blutzellen verantwortlich sind, einschließlich solcher, die für die Immunfunktion wichtig sind. Im Laufe der Zeit neigt ein größerer Anteil dieser Stammzellen dazu, bestimmte Immunzellen stärker zu produzieren als andere, was zu einem Ungleichgewicht in der Fähigkeit des Immunsystems führt, Infektionen effektiv zu bekämpfen.

Darüber hinaus trägt dieses Ungleichgewicht zu chronischer Entzündung bei, ein Zustand, der den Alterungsprozess beschleunigt und das Risiko altersbedingter Krankheiten wie Herzkrankheiten, Krebs und Typ-2-Diabetes erhöht. Das Verständnis und die Bekämpfung dieser altersbedingten Veränderungen im Immunsystem sind entscheidend für eine gesunde Alterung und eine verbesserte allgemeine Lebensqualität bei älteren Erwachsenen.

Das Potenzial der Antikörpertherapie

Forscher der Stanford University unter der Leitung von Jason Ross haben eine neuartige Antikörpertherapie entwickelt, die darauf abzielt, das Immunsystem alter Mäuse zu beeinflussen und zu verjüngen. Antikörper sind Proteine, die bestimmte Zellen erkennen und angreifen können, was sie zu idealen Kandidaten für therapeutische Eingriffe macht. Durch den Einsatz von Antikörpern wollten die Forscher die auf Veränderungen reagierenden Stammzellen gezielt ansprechen und das Gleichgewicht im Immunsystem wiederherstellen.

Die experimentelle Studie

Um die Wirksamkeit ihrer Antikörpertherapie zu testen, führten Ross und sein Team Experimente an einer Gruppe alter Mäuse durch, die dem Alter von 56 bis 70 Jahren beim Menschen entsprachen. Die Mäuse erhielten Antikörperinjektionen, und die Forscher beobachteten die Auswirkungen auf ihr Immunsystem.

Bereits eine Woche nach der Behandlung zeigten die Mäuse, die die Antikörpertherapie erhielten, im Vergleich zur Kontrollgruppe eine signifikante Abnahme (ca. 38%) der Anzahl von veränderten Stammzellen. Darüber hinaus wiesen diese Mäuse höhere Mengen an zwei Arten von weißen Blutzellen auf, die für die Erkennung und Bekämpfung von Krankheitserregern entscheidend sind, was auf eine verjüngte Immunantwort hinweist. Darüber hinaus zeigten die behandelten Mäuse niedrigere Entzündungswerte, ein vielversprechendes Zeichen für die allgemeine Gesundheit und Langlebigkeit.

Die Uhr des Alterns zurückdrehen

Ross beschreibt die Antikörpertherapie als eine Möglichkeit, das Immunsystem alter Mäuse „zurückzudrehen“. Durch die Verringerung des Anteils verzerrter Immunzellen und die Angleichung an den Anteil jüngerer Mäuse verjüngt die Therapie das Immunsystem effektiv. Diese Verjüngung hat das Potenzial, die Immunreaktion älterer Erwachsener zu verbessern, so dass sie besser gegen Infektionen gewappnet sind und das Risiko altersbedingter Krankheiten verringert wird.

Übertragung auf menschliche Anwendungen

Auch wenn die Ergebnisse der Studie vielversprechend sind, muss darauf hingewiesen werden, dass sich die Anwendung der Antikörpertherapie beim Menschen noch in einem frühen Stadium der Forschung befindet. Angesichts der Ähnlichkeiten zwischen den Immunsystemen von Menschen und Nagetieren besteht jedoch die Hoffnung, dass eine ähnliche Antikörperbehandlung das Immunsystem älterer Erwachsener wieder stärken könnte.

Robert Signer, Forscher an der University of California, San Diego, weist darauf hin, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um mögliche Nebenwirkungen und langfristige Auswirkungen der Therapie zu verstehen. Die Entnahme von Stammzellen, selbst von solchen, die einseitig sind, kann Risiken wie eine erhöhte Anfälligkeit für Krebs mit sich bringen. Ein stärkeres Immunsystem kann jedoch auch wirksamer bei der Erkennung und Verhütung von Krebserkrankungen sein, was die Notwendigkeit einer sorgfältigen Bewertung und Überwachung unterstreicht.

Die Zukunft der altersbedingten Immunschwäche

Trotz der Herausforderungen und Ungewissheiten stellen die Ergebnisse dieser Studie einen bedeutenden Durchbruch in unserem Verständnis der altersbedingten Immunschwäche und möglicher Interventionen dar. Indem sie die Immunfunktion älterer Menschen verjüngt oder verbessert, könnte die Antikörpertherapie einen tiefgreifenden Einfluss auf ihre Fähigkeit haben, Infektionen abzuwehren und chronische Entzündungskrankheiten zu bewältigen.

Die Auswirkungen dieser Forschung gehen über den Bereich der Immunität hinaus. Die altersbedingte Abnahme der Immunfunktion steht in engem Zusammenhang mit einem breiten Spektrum von Krankheiten, so dass die Verjüngung des Immunsystems eine potenzielle Strategie zur Minderung des Risikos verschiedener altersbedingter Krankheiten darstellt. Dieser Durchbruch eröffnet neue Wege für Forschung und Entwicklung und gibt Hoffnung auf eine gesündere und widerstandsfähigere alternde Bevölkerung.

Häufig gestellte Fragen (FAQ)

Was ist eine Antikörpertherapie?

Die Antikörpertherapie ist ein Behandlungsansatz, bei dem Proteine, so genannte Antikörper, eingesetzt werden, um bestimmte Zellen im Körper gezielt anzugreifen. Im Zusammenhang mit der altersbedingten Immunschwäche zielt die Antikörpertherapie darauf ab, das Immunsystem zu verjüngen, indem sie auf beeinträchtigte Stammzellen abzielt und das Gleichgewicht wiederherstellt.

Eine Antikörpertherapie ist eine Behandlungsmethode, bei der Antikörper eingesetzt werden, um gezielt bestimmte Krankheiten oder Erkrankungen zu bekämpfen. Antikörper sind Proteine, die vom Immunsystem produziert werden und eine wichtige Rolle bei der Abwehr von Krankheitserregern spielen. Bei der Antikörpertherapie werden entweder natürliche Antikörper aus dem Blut von Spenderinnen und Spendern verwendet oder künstlich hergestellte Antikörper, die spezifisch an bestimmte Zielstrukturen binden können.

Die Antikörpertherapie kann auf verschiedene Weisen wirken. Einige Krebszellen produzieren übermäßig viele Wachstumsfaktoren, die das Tumorwachstum fördern. Antikörper können diese Wachstumsfaktoren blockieren und somit das Tumorwachstum hemmen. Antikörper können das Immunsystem aktivieren und zur Zerstörung von krankheitsverursachenden Zellen beitragen. Sie können beispielsweise Tumorzellen markieren, um sie für das Immunsystem sichtbar zu machen und deren Abtötung zu fördern. Bei entzündlichen Erkrankungen wie rheumatoider Arthritis können Antikörper eingesetzt werden, um bestimmte entzündungsfördernde Moleküle zu blockieren und so die Entzündungsreaktion zu reduzieren.

Die Antikörpertherapie wird in verschiedenen medizinischen Bereichen eingesetzt, darunter die Onkologie, Immunologie und Rheumatologie. Sie kann allein oder in Kombination mit anderen Behandlungsmethoden wie Chemotherapie oder Strahlentherapie verwendet werden.

Wie verjüngt die Antikörpertherapie das Immunsystem von alten Mäusen?

Die Antikörpertherapie wirkt, indem sie den Anteil der verzerrten Immunzellen im Immunsystem alter Mäuse verringert und es dem von jüngeren Mäusen ähnlicher macht. Diese Verjüngung führt zu einer verbesserten Immunreaktion, einer besseren Infektionsabwehr und einem Rückgang der Entzündungen.

Kann die Antikörpertherapie auf den Menschen übertragen werden?

Die Forschung befindet sich zwar noch in einem frühen Stadium, aber es besteht die Hoffnung, dass die Antikörpertherapie auf den Menschen übertragen werden kann. Die Ähnlichkeiten zwischen dem Immunsystem von Menschen und Nagetieren lassen vermuten, dass eine ähnliche Behandlung das Immunsystem älterer Erwachsener wieder stärken könnte.

Gibt es mögliche Nebenwirkungen der Antikörpertherapie?

Es sind weitere Forschungsarbeiten erforderlich, um die möglichen Nebenwirkungen und langfristigen Auswirkungen der Antikörpertherapie vollständig zu verstehen. Die Zerstörung von Stammzellen, selbst von vorbelasteten, birgt möglicherweise Risiken wie eine erhöhte Anfälligkeit für Krebs. Ein stärkeres Immunsystem kann jedoch auch wirksamer bei der Erkennung und Verhinderung von Krebserkrankungen sein.

Welche Auswirkungen hat die Verjüngung des Immunsystems bei älteren Erwachsenen?

Die Verjüngung des Immunsystems älterer Erwachsener birgt das Potenzial, ihre Fähigkeit zur Abwehr von Infektionen und zum Umgang mit chronischen Entzündungskrankheiten zu verbessern. Dieser Durchbruch könnte erhebliche Auswirkungen auf die allgemeine Gesundheit und das Wohlbefinden älterer Menschen haben und das Risiko altersbedingter Krankheiten verringern.

Fazit

Die Entdeckung des Potenzials der Antikörpertherapie, das Immunsystem alter Mäuse zu verjüngen, ist ein bedeutender Schritt nach vorn auf dem Gebiet der altersbedingten Immunschwäche. Durch die gezielte Beeinflussung von Stammzellen und die Wiederherstellung des Gleichgewichts des Immunsystems ist diese Therapie vielversprechend, um die Immunantwort zu verbessern und das Risiko von Infektionen und chronischen Krankheiten bei älteren Erwachsenen zu verringern. Auch wenn noch weitere Forschungsarbeiten erforderlich sind, um die volle Tragweite und die möglichen Nebenwirkungen zu verstehen, gibt dieser Durchbruch Hoffnung auf eine gesündere und widerstandsfähigere alternde Bevölkerung.

Quellen und weiterführende Informationen

  1. Ross, J.B., Myers, L.M., Noh, J.J. et al.Depleting myeloid-biased haematopoietic stem cells rejuvenates aged immunity. Nature (2024). https://doi.org/10.1038/s41586-024-07238-x
  2. Monoclonal_antibody_therapy, Wikipedia 2024

ddp


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