Was ist eine Hodenentzündung (Orchitis)?

Krankheiten und Krankheitsbilder

M.A. Dirk de Pol, aktualisiert am 3. August 2023, Lesezeit: 9 Minuten

Eine Hodenentzündung (Orchitis) ist eine Entzündung eines oder beider Hoden des Mannes betrifft. Die Ursachen für diese Erkrankung können bakterielle oder virale Infektionen sein, in einigen Fällen kann die Ursache jedoch auch unidentifiziert bleiben. Orchitis wird üblicherweise durch bakterielle Infektionen ausgelöst, einschließlich solcher, die durch Geschlechtskrankheiten übertragen werden.

Das Wichtigste zu Orchitis im Überblick

Die Symptome, die häufig auftreten, sind schnell einsetzende Schmerzen, Rötungen und Schwellungen an den Hoden, die ein- oder beidseitig sein können, sowie eventuell Fieber. Die Behandlung hängt grundsätzlich von der Ursache ab. Bei viralen Infektionen wird oft eine symptomatische Therapie angewandt. Zudem können Schmerzmittel, entzündungshemmende Medikamente und gegebenenfalls Kortison eingesetzt werden. In manchen Fällen kann eine örtliche Betäubung im Bereich des Samenstrangs erforderlich sein. Bei bakteriellen Infektionen sind Antibiotika angezeigt.

Die Ursachen und Risikofaktoren sind vielfältig. Oftmals handelt es sich um Virusinfektionen wie Mumps, Windpocken, Pfeiffersches Drüsenfieber oder Coxsackie-Viren. Bakterielle Infektionen können ebenfalls eine Rolle spielen, insbesondere bei aufsteigenden Harnwegsinfektionen oder sexuell übertragbaren Krankheiten wie Gonorrhoe oder Syphilis.

Der Krankheitsverlauf und die Prognose sind in der Regel positiv. Dennoch können in seltenen Fällen Komplikationen wie Abszessbildung auftreten oder es können Folgen wie eingeschränkte Fruchtbarkeit entstehen.

Zur Untersuchung und Diagnosestellung dienen die Krankengeschichte, Tastuntersuchungen und gegebenenfalls der Nachweis der auslösenden Infektion. Zudem kann eine Ultraschalluntersuchung (Sonografie) durchgeführt werden.

Um bestimmte Ursachen, wie zum Beispiel bestimmte Virusinfektionen wie Mumps, vorzubeugen, sind Schutzimpfungen verfügbar.

Es besteht die Möglichkeit, dass die bakterielle Orchitis mit Epididymitis – einer Entzündung des geflochtenen Schlauchs (Epididymis), der sich auf der Rückseite des Hodens befindet und für die Speicherung und den Transport von Spermien verantwortlich ist – verbunden ist. In solchen Situationen spricht man von Epididymoorchitis.

Orchitis kann sehr schmerzhaft sein und auch die Fruchtbarkeit beeinflussen. Medikamentöse Behandlungen können dazu beitragen, die Ursachen der bakteriellen Orchitis zu bekämpfen und einige Symptome der viralen Orchitis zu lindern. Dennoch kann es mehrere Wochen dauern, bis die Schmerzen im Hoden nachlassen.

Symptome bei Orchitis

Typische Symptome der Orchitis manifestieren sich meist abrupt und können eine Schwellung eines oder beider Hoden, Schmerzen von leicht bis intensiv, Fieber, Übelkeit und Erbrechen sowie allgemeines Unwohlsein einschließen. Die Begriffe „Hodenschmerzen“ und „Leistenschmerzen“ werden oftmals fälschlicherweise als Synonyme angesehen. Tatsächlich bezieht sich Leistenschmerzen jedoch auf Schmerzen, die in der Hautfalte zwischen Oberschenkel und Bauch auftreten – nicht im Hoden. Die Gründe für Leistenschmerzen weichen von denen für Hodenschmerzen ab.

Sollten Sie Schmerzen oder Schwellungen im Hodensack verspüren, besonders wenn diese Schmerzen plötzlich auftreten, ist es dringend ratsam, einen Arzt aufzusuchen. Verschiedene Zustände können zu Hodenschmerzen führen und einige erfordern eine unmittelbare medizinische Intervention. Ein solcher Zustand beinhaltet eine Hodentorsion, eine Verdrehung des Samenstrangs, die ähnliche Schmerzen wie Orchitis verursachen kann. Ihr Arzt wird in der Lage sein, geeignete Untersuchungen durchzuführen, um die Ursache Ihrer Schmerzen zu ermitteln.

Was sind die Ursachen einer Hodenentzündung?

Orchitis kann sowohl auf bakterielle als auch auf virale Infektionen zurückzuführen sein. Es gibt jedoch Fälle, in denen die zugrunde liegende Ursache nicht festgestellt werden kann.

Bakterielle Orchitis

Am häufigsten tritt bakterielle Orchitis als Folge einer Epididymitis auf. Diese Erkrankung entsteht typischerweise durch Infektionen der Harnröhre oder der Blase, die sich anschließend auf den Nebenhoden ausbreiten. Die häufigsten Verursacher dieser Infektionen sind sexuell übertragbare Infektionen (STIs). Andere mögliche Ursachen können angeborene Anomalien im Harntrakt oder vergangene Verfahren sein, die das Einführen von Kathetern oder medizinischen Instrumenten in den Penis beinhalteten.

Virale Orchitis

Virale Orchitis hingegen wird am häufigsten durch das Mumps-Virus ausgelöst. Fast ein Drittel der Männer, die nach der Pubertät Mumps bekommen, entwickeln typischerweise innerhalb von vier bis sieben Tagen nach dem Ausbruch der Mumps Orchitis.

Risikofaktoren und Komplikationen

Bestimmte Risikofaktoren können eine Person für nicht sexuell übertragbare Orchitis prädisponieren. Dazu gehören fehlende Immunisierung gegen Mumps, häufige Harnwegsinfektionen, Operationen, die die Genitalien oder den Harntrakt betreffen, und angeborene Anomalien im Harntrakt.

Sexuelles Verhalten kann auch das Risiko für sexuell übertragbare Orchitis erhöhen. Dazu gehört der Geschlechtsverkehr mit mehreren Partnern, ungeschützter Sex, sexuelle Begegnungen mit einer Person, die mit einer STI infiziert ist, und eine persönliche Vorgeschichte von STIs.

Orchitis kann zu mehreren Komplikationen führen. Eine davon ist die Hodenatrophie, bei der der betroffene Hoden schrumpft. Eine andere ist die Bildung eines Skrotalabszesses aufgrund der Ansammlung von Eiter im infizierten Gewebe. In seltenen Fällen kann Orchitis zu Unfruchtbarkeit oder unzureichender Testosteronproduktion, auch bekannt als Hypogonadismus, führen. Diese Komplikationen sind jedoch weniger wahrscheinlich, wenn nur ein Hoden von Orchitis betroffen ist.

Vorbeugung

Es wird empfohlen, sich gegen Mumps impfen zu lassen, das ist die häufigste virale Ursache von Orchitis. Man sollte sicheren Geschlechtsverkehr praktizieren, da dies vor sexuell übertragbaren Infektionen (STIs) schützt, die zu bakterieller Orchitis führen könnten.

Diagnose von Orchitis

Ihr Arzt wird wahrscheinlich mit Ihrer Krankengeschichte beginnen und eine körperliche Untersuchung durchführen, um nach geschwollenen Lymphknoten in Ihrer Leistengegend und einem vergrößerten Hoden auf der betroffenen Seite zu suchen. Sie könnten auch eine rektale Untersuchung durchführen, um eine Vergrößerung oder Empfindlichkeit der Prostata festzustellen. Die empfohlenen Verfahren könnten beinhalten:

STI-Test

Im Falle eines Harnröhrenausflusses wird ein dünner Abstrich in die Penisspitze eingeführt, um eine Probe zu entnehmen, die dann in einem Labor auf Gonorrhoe und Chlamydien untersucht wird. Bestimmte STI-Tests könnten einen Urintest beinhalten.

Urinanalyse

Ihre Urinprobe wird untersucht, um eventuelle Abnormalitäten zu entdecken.

Ultraschall

Diese bildgebende Untersuchung wird hauptsächlich zur Beurteilung von Hodenschmerzen verwendet. Ultraschall in Verbindung mit Farb-Doppler kann feststellen, ob die Blutzirkulation zu Ihren Hoden reduziert ist – was auf eine Torsion hindeutet – oder erhöht, was bei der Bestätigung der Diagnose von Orchitis hilft.

Behandlung von Orchitis

Die Behandlung von Orchitis hängt von ihrer Ursache ab. Antibiotika sind zur Behandlung von bakterieller Orchitis und Epididymo-Orchitis erforderlich. Wenn eine STI die Quelle der bakteriellen Infektion ist, ist es wichtig, auch Ihren Sexualpartner zu behandeln. Beenden Sie den gesamten verordneten Antibiotikakurs, auch wenn Ihre Symptome früher nachlassen, um sicherzustellen, dass die Infektion vollständig ausgelöscht ist. Die vollständige Linderung der Empfindlichkeit kann mehrere Wochen dauern. Maßnahmen wie Ruhe, Hodenstütze mit einem athletischen Band, das Auflegen von Eisbeuteln und die Einnahme von Schmerzmitteln können dazu beitragen, Unbehagen zu lindern.

Die Behandlung von viraler Orchitis zielt darauf ab, Symptome zu lindern. Ihr Arzt könnte rezeptfreie, nichtsteroidale entzündungshemmende Schmerzmittel, Bettruhe mit Hodenerhebung und Kältepackungen empfehlen. Die meisten Patienten mit viraler Orchitis bemerken eine Verbesserung innerhalb von drei bis zehn Tagen, aber die Hodenempfindlichkeit könnte mehrere Wochen dauern, um abzuklingen.

Beschwerden zuhause lindern

Die geeignete Therapie für eine Hodenentzündung hängt von der Art des Erregers ab, sei es ein Bakterium oder ein Virus. Im Fall einer viralen Infektion, wie zum Beispiel Mumps-Orchitis, konzentriert sich die Behandlung vorrangig auf die Beschwerdelinderung. Hierfür werden gewöhnlich mehrere Schritte empfohlen.

Erstens wird der Patient gebeten, sich auszuruhen und im Bett zu bleiben. Zweitens sollte der betroffene Hoden hochgelagert werden. Dies dient zur Linderung der Symptome. Drittens können Schmerzmittel eingesetzt werden, um die Schmerzen zu kontrollieren und zu verringern. Zusätzlich zur medikamentösen Therapie kann eine kühlende Behandlung mit feuchten Umschlägen dem betroffenen Hoden helfen, sich zu erholen. Diese Methode wird oft als Hausmittel angesehen und wird in vielen Fällen als angenehm und hilfreich empfunden.

In einigen Fällen, insbesondere bei erwachsenen Patienten, kann der Arzt möglicherweise Kortison verschreiben. Dieses Medikament hilft, die Entzündung im Hodengewebe zu reduzieren und zu mildern.

Vorbereitung auf den Arztbesuch

Möglicherweise werden Sie an einen Urologen verwiesen, einen Spezialisten für Harnwegserkrankungen. Hier sind einige Tipps zur Vorbereitung:

  • Erstellen Sie eine Liste Ihrer Symptome und ihres Beginns, Ihrer Kindheits- und kürzlich aufgetretenen Krankheiten (insbesondere STIs oder Mumps), sowie aller Medikamente, Vitamine oder Nahrungsergänzungsmittel, die Sie einnehmen.
  • Bereiten Sie eine Reihe von Fragen vor, die Sie Ihrem Arzt über die möglichen Ursachen Ihrer Symptome, die notwendigen Tests, verfügbare Behandlungen, die Erholungszeit, Auswirkungen auf die Fruchtbarkeit, Einschränkungen der sexuellen Aktivität usw. stellen können. Zögern Sie nicht, weitere Fragen zu stellen.
  • Ihr Arzt wird Ihnen wahrscheinlich mehrere Fragen stellen, wie z.B. die Schwere Ihrer Symptome, die Behandlungen, die Sie ausprobiert haben, die Faktoren, die Ihre Symptome zu verbessern oder zu verschlimmern scheinen, und ob Sie sichere Sexpraktiken, wie die Verwendung von Kondomen, anwenden.

Quellen

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Dieser Beitrag wurde auf der Grundlage wissenschaftlicher Fachliteratur und fundierter empirischer Studien und Quellen erstellt und in einem mehrstufigen Prozess überprüft.

Wichtiger Hinweis: Der Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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