Narkolepsie

Was ist Narkolepsie?

Krankheiten

Ein Beitrag der Medizin Doc Redaktion vom 14. Dezember 2020


Narkolepsie ist eine seltene langfristige Gehirnerkrankung, bei der eine Person zu unangemessenen Zeiten plötzlich einschläft. Das Gehirn ist nicht in der Lage, Schlaf- und Wachmuster normal zu regulieren, was zu folgenden Auswirkungen führen kann:

  • Übermäßige Schläfrigkeit am Tag – Sie fühlen sich den ganzen Tag über sehr schläfrig und haben Schwierigkeiten, sich zu konzentrieren und wach zu bleiben.
  • Schlafattacken – plötzlich und ohne Vorwarnung einschlafen.
  • Kataplexie – vorübergehender Verlust der Muskelkontrolle, was zu Schwäche und möglichem Zusammenbruch führt, häufig als Reaktion auf Emotionen wie Lachen und Wut.
  • Schlaflähmung – eine vorübergehende Unfähigkeit, sich beim Aufwachen oder Einschlafen zu bewegen oder zu sprechen.
  • übermäßiges Träumen und Aufwachen in der Nacht – Träume entstehen oft beim Einschlafen (hypnogogische Halluzinationen) oder kurz vor oder während des Aufwachens (hypnopompische Halluzinationen).

Narkolepsie verursacht keine ernsthaften oder langfristigen körperlichen Gesundheitsprobleme, kann jedoch erhebliche Auswirkungen auf das tägliche Leben haben und emotional schwer zu bewältigen sein.

Ursachen von Narkolepsie

Narkolepsie wird häufig durch einen Mangel an chemischem Hypocretin im Gehirn verursacht, das die Wachsamkeit reguliert. Es wird angenommen, dass der Mangel an Hypocretin durch das Immunsystem verursacht wird, welches fälschlicherweise die Zellen angreift, die es produzieren, oder die Rezeptoren, die es wirken lassen. Dies erklärt jedoch nicht alle Fälle von Narkolepsie, und die genaue Ursache des Problems ist oft unklar. Zu den Dingen, die als mögliche Auslöser von Narkolepsie vorgeschlagen wurden, gehören:

  • hormonelle Veränderungen, die während der Pubertät oder der Wechseljahre auftreten können
  • großer psychischer Stress
  • eine Infektion wie die Schweinegrippe oder das Medikament, mit dem geimpft wird.

Wer ist betroffen?

Narkolepsie ist eine ziemlich seltene Erkrankung. Es ist schwierig, genau zu wissen, wie viele Menschen an Narkolepsie leiden, da angenommen wird, dass viele Fälle nicht gemeldet werden. Es wird angenommen, dass Männer und Frauen gleichermaßen von Narkolepsie betroffen sind, obwohl einige Studien darauf hingewiesen haben, dass die Erkrankung bei Männern häufiger auftritt. Die Symptome der Narkolepsie beginnen häufig im Jugendalter, obwohl sie normalerweise im Alter zwischen 20 und 40 Jahren diagnostiziert werden.

Diagnose von Narkolepsie

Suchen Sie einen Hausarzt auf, wenn Sie glauben, Narkolepsie zu haben. Sie fragen möglicherweise nach Ihren Schlafgewohnheiten und anderen Symptomen, die Sie haben. Sie können auch Tests durchführen, um andere Zustände auszuschließen, die zu übermäßiger Schläfrigkeit am Tag führen können, zum Beispiel Schlafapnoe, unruhige Beine im Bett und Treten im Schlaf oder eine Unterfunktion der Schilddrüse (Hypothyreose).

Bei Bedarf werden Sie an einen Spezialisten für Schlafstörungen überwiesen, der Ihre Schlafmuster analysiert. Dies beinhaltet normalerweise die Übernachtung in einem spezialisierten Schlafzentrum, damit verschiedene Aspekte Ihres Schlafes überwacht werden können.

Behandlung von Narkolepsie

Es gibt derzeit keine Heilung für Narkolepsie, aber Änderungen zur Verbesserung Ihrer Schlafgewohnheiten und zur Einnahme von Medikamenten können dazu beitragen, die Auswirkungen der Erkrankung auf Ihr tägliches Leben zu minimieren. Häufige, kurze Nickerchen zu machen, die gleichmäßig über den Tag verteilt sind, ist eine der besten Möglichkeiten, um übermäßige Schläfrigkeit am Tag zu bewältigen.

Dies kann schwierig sein, wenn Sie auf der Arbeit oder in der Schule sind, aber ein Hausarzt kann möglicherweise einen Schlafplan erstellen, der Ihnen hilft, ein Nickerchen zu machen. Die Einhaltung einer strengen Schlafenszeit kann ebenfalls hilfreich sein. Sie sollten daher nach Möglichkeit jede Nacht zur gleichen Zeit ins Bett gehen.

Wenn Ihre Symptome besonders störend sind, wird Ihnen möglicherweise ein Medikament verschrieben, das dazu beitragen kann, die Schläfrigkeit am Tag zu verringern, Kataplexie-Anfälle zu verhindern und Ihren Schlaf nachts zu verbessern. Diese Arzneimittel werden normalerweise als tägliche Tabletten, Kapseln oder trinkbare Lösungen eingenommen.

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt oder Facharzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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