Was ist eine periphere Neuropathie?

Krankheiten

ddp, Beitrag vom 20. November 2021

Periphere Neuropathie bezieht sich auf die zahlreichen Erkrankungen, die mit einer Schädigung des peripheren Nervensystems einhergehen, dem riesigen Kommunikationsnetz, das Signale zwischen dem zentralen Nervensystem (Gehirn und Rückenmark) und allen anderen Teilen des Körpers sendet. Periphere Nerven senden viele Arten von sensorischen Informationen an das zentrale Nervensystem (ZNS), z. B. die Nachricht, dass die Füße kalt sind. Sie leiten auch Signale vom ZNS an den Rest des Körpers weiter. Am bekanntesten sind die Signale an die Muskeln, die ihnen sagen, dass sie sich zusammenziehen sollen, wodurch wir uns bewegen, aber es gibt auch andere Arten von Signalen, die zur Steuerung von Herz und Blutgefäßen, Verdauung, Wasserlassen, Sexualfunktion, Knochen und Immunsystem beitragen. Die peripheren Nerven sind wie die Kabel, die die verschiedenen Teile eines Computers verbinden oder das Internet vernetzen. Wenn sie nicht richtig funktionieren, können komplexe Funktionen zum Stillstand kommen.

Die Nervensignalübertragung bei Neuropathie ist auf drei Arten gestört:

  • Verlust von Signalen, die normalerweise gesendet werden (wie ein gebrochenes Kabel)
  • unangemessene Signalisierung, wenn es keine geben sollte (wie Rauschen auf einer Telefonleitung)
  • Fehler, die die gesendeten Nachrichten verzerren (wie ein welliges Fernsehbild)

Die Symptome können von leicht bis hin zu Behinderungen reichen und sind selten lebensbedrohlich. Die Symptome hängen von der Art der betroffenen Nervenfasern sowie von der Art und Schwere der Schädigung ab. Die Symptome können sich über Tage, Wochen oder Jahre entwickeln. In manchen Fällen verbessern sich die Symptome von selbst und erfordern keine weitergehende Behandlung. Im Gegensatz zu den Nervenzellen im zentralen Nervensystem wachsen die peripheren Nervenzellen lebenslang weiter.

Bei einigen Formen der Neuropathie ist nur ein Nerv geschädigt (sogenannte Mononeuropathie). Neuropathie, die zwei oder mehr Nerven in verschiedenen Bereichen betrifft, wird als multiple Mononeuropathie oder Mononeuropathie multiplex bezeichnet. Häufiger sind viele oder die meisten Nerven betroffen (so genannte Polyneuropathie).

Schätzungen zufolge leiden mehr als 20 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten an einer Form von peripherer Neuropathie, aber diese Zahl könnte noch wesentlich höher sein – nicht alle Menschen mit Symptomen einer Neuropathie werden auf die Krankheit getestet, und die Tests suchen derzeit nicht nach allen Formen der Neuropathie. Neuropathie wird aufgrund ihrer komplexen Symptome häufig fehldiagnostiziert.

Wie werden die peripheren Neuropathien klassifiziert?

Es wurden mehr als 100 Arten von peripherer Neuropathie identifiziert, die alle ihre eigenen Symptome und Prognosen haben. Die Symptome variieren je nach Art der geschädigten Nerven – motorische, sensorische oder autonome Nerven.

  • Motorische Nerven steuern die Bewegung aller Muskeln, die unter bewusster Kontrolle stehen, z. B. beim Gehen, Greifen oder Sprechen.
  • Sinnesnerven übertragen Informationen wie das Gefühl einer leichten Berührung, die Temperatur oder den Schmerz einer Schnittwunde.
  • Autonome Nerven steuern Organe, um Aktivitäten zu regulieren, die der Mensch nicht bewusst steuert, wie Atmung, Verdauung, Herz- und Drüsenfunktionen.

Bei den meisten Neuropathien sind alle drei Arten von Nervenfasern in unterschiedlichem Ausmaß betroffen, bei anderen sind hauptsächlich eine oder zwei Arten betroffen. Ärzte verwenden Begriffe wie vorwiegend motorische Neuropathie, vorwiegend sensorische Neuropathie, sensorisch-motorische Neuropathie oder autonome Neuropathie, um die verschiedenen Erkrankungen zu beschreiben.

Etwa drei Viertel der Polyneuropathien sind „längenabhängig“, d. h. die am weitesten entfernten Nervenenden in den Füßen sind der Ort, an dem die Symptome zuerst auftreten oder schlimmer sind.  In schweren Fällen können sich solche Neuropathien nach oben in Richtung der zentralen Körperteile ausbreiten. Bei nicht längenabhängigen Polyneuropathien können die Symptome eher im Bereich des Rumpfes beginnen oder lückenhaft sein.

Was sind die Symptome einer peripheren Nervenschädigung?

Die Symptome hängen von der Art des betroffenen Nervs ab.

Eine Schädigung der motorischen Nerven ist meist mit Muskelschwäche verbunden. Weitere Symptome sind schmerzhafte Krämpfe, Faszikulationen (unkontrollierte Muskelzuckungen, die unter der Haut sichtbar sind) und Muskelschwund.

Eine Schädigung der Sinnesnerven verursacht unterschiedliche Symptome, da die Sinnesnerven ein breites Spektrum an Funktionen haben.

  • Die Schädigung großer sensorischer Fasern beeinträchtigt die Fähigkeit, Vibrationen und Berührungen zu spüren, insbesondere in den Händen und Füßen. Es kann sich anfühlen, als trügen Sie Handschuhe und Strümpfe, auch wenn Sie es nicht tun. Diese Schädigung kann zum Verlust der Reflexe beitragen (ebenso wie motorische Nervenschäden). Der Verlust des Lagesinns führt häufig dazu, dass die Betroffenen nicht mehr in der Lage sind, komplexe Bewegungen zu koordinieren, wie z. B. zu gehen, Knöpfe zu schließen oder das Gleichgewicht zu halten, wenn die Augen geschlossen sind.
  • Zu den „kleinen Fasern“ ohne Myelinscheide (Schutzhülle, wie die Isolierung, die normalerweise einen Draht umgibt) gehören Faserfortsätze, die so genannten Axone, die Schmerz- und Temperaturempfindungen übertragen. Die Polyneuropathie der kleinen Fasern kann die Fähigkeit, Schmerzen oder Temperaturveränderungen zu spüren, beeinträchtigen. Sie ist für das medizinische Pflegepersonal oft schwer zu kontrollieren, was das emotionale Wohlbefinden und die Lebensqualität des Patienten insgesamt stark beeinträchtigen kann. Neuropathische Schmerzen sind manchmal nachts schlimmer und stören den Schlaf. Sie können durch Schmerzrezeptoren verursacht werden, die spontan feuern, ohne dass ein Auslöser bekannt ist, oder durch Schwierigkeiten bei der Signalverarbeitung im Rückenmark, die dazu führen können, dass Sie bei einer leichten Berührung, die normalerweise schmerzlos ist, starke Schmerzen empfinden (Allodynie). So können Sie beispielsweise Schmerzen bei der Berührung Ihres Bettlakens empfinden, selbst wenn dieses nur leicht über den Körper gezogen wird.

Die Schädigung des autonomen Nervs betrifft die Axone bei Neuropathien der kleinen Fasern. Zu den häufigen Symptomen gehören übermäßiges Schwitzen, Hitzeintoleranz, die Unfähigkeit, die kleinen Blutgefäße, die den Blutdruck regulieren, auszudehnen und zusammenzuziehen, sowie gastrointestinale Symptome. Obwohl selten, entwickeln einige Menschen Probleme beim Essen oder Schlucken, wenn die Nerven, die die Speiseröhre kontrollieren, betroffen sind.

Es gibt mehrere Arten von peripheren Neuropathien, von denen die häufigste mit Diabetes zusammenhängt. Eine weitere schwere Polyneuropathie ist das Guillain-Barre-Syndrom, das auftritt, wenn das körpereigene Immunsystem fälschlicherweise die Nerven im Körper angreift.  Zu den häufigen Formen der fokalen (nur an einem Körperteil auftretenden) Mononeuropathie gehören das Karpaltunnelsyndrom, das die Hand und das Handgelenk betrifft, und die Meralgia paresthetica, die Taubheit und Kribbeln in einem Oberschenkel verursacht.  Das komplexe regionale Schmerzsyndrom ist eine Klasse von anhaltenden Neuropathien, bei denen vor allem kleine Fasern geschädigt sind.

Was sind die Ursachen der peripheren Neuropathie?

Die meisten Fälle von Neuropathie sind entweder erworben, d. h. die Neuropathie oder die Unvermeidlichkeit, daran zu erkranken, ist nicht von Beginn des Lebens an vorhanden, oder sie sind genetisch bedingt.  Erworbene Neuropathien sind entweder symptomatisch (Folge einer anderen Erkrankung oder eines anderen Zustands; siehe unten) oder idiopathisch (d. h. sie haben keine bekannte Ursache).

Zu den Ursachen der symptomatischen erworbenen peripheren Neuropathie gehören:

  • Körperliche Verletzungen (Traumata) sind die häufigste Ursache für erworbene Einzelnervenverletzungen. Verletzungen durch Autounfälle, Stürze, Sport und medizinische Eingriffe können Nerven dehnen, quetschen oder zusammendrücken oder sie vom Rückenmark abtrennen. Auch weniger schwere Traumata können schwere Nervenschäden verursachen. Gebrochene oder verrenkte Knochen können schädlichen Druck auf benachbarte Nerven ausüben, und verrutschte Bandscheiben zwischen den Wirbeln können Nervenfasern dort zusammendrücken, wo sie aus dem Rückenmark austreten. Arthritis, anhaltender Druck auf einen Nerv (z. B. durch einen Gips) oder sich wiederholende, anstrengende Tätigkeiten können dazu führen, dass Bänder oder Sehnen anschwellen, was die schmalen Nervenbahnen verengt. Ulnarisneuropathie und Karpaltunnelsyndrom sind häufige Formen der Neuropathie, die durch eingeklemmte oder zusammengedrückte Nerven am Ellenbogen oder Handgelenk entstehen. In einigen Fällen liegen medizinische Ursachen zugrunde (z. B. Diabetes), die verhindern, dass die Nerven den Belastungen des Alltags standhalten.
  • Diabetes ist die häufigste Ursache für Polyneuropathie in den Vereinigten Staaten. Etwa 60 bis 70 Prozent der Menschen mit Diabetes haben leichte bis schwere Formen von Schäden an sensorischen, motorischen und autonomen Nerven, die Symptome wie taube, kribbelnde oder brennende Füße, einseitige Bänder oder Schmerzen sowie Taubheit und Schwäche am Rumpf oder im Becken verursachen.
  • Gefäß- und Blutprobleme, die die Sauerstoffversorgung der peripheren Nerven verringern, können zu einer Schädigung des Nervengewebes führen. Diabetes, Rauchen und Verengungen der Arterien durch Bluthochdruck oder Atherosklerose (Fettablagerungen an der Innenseite der Blutgefäßwände) können zu Neuropathie führen. Die Verdickung der Blutgefäßwände und die Vernarbung durch Vaskulitis können den Blutfluss behindern und zu einer lückenhaften Nervenschädigung führen, bei der isolierte Nerven in verschiedenen Bereichen geschädigt werden – die so genannte Mononeuropathie multiplex oder multifokale Mononeuropathie.
  • Systemische (körpereigene) Autoimmunkrankheiten, bei denen das Immunsystem fälschlicherweise eine Reihe von körpereigenen Geweben angreift, können direkt auf Nerven abzielen oder Probleme verursachen, wenn umliegende Gewebe Nerven zusammendrücken oder einklemmen. Das Sjögren-Syndrom, Lupus und rheumatoide Arthritis sind einige systemische Autoimmunkrankheiten, die neuropathische Schmerzen verursachen.
  • Autoimmunkrankheiten, die nur die Nerven angreifen, werden häufig durch kürzlich erfolgte Infektionen ausgelöst. Sie können sich schnell oder langsam entwickeln, während andere chronisch werden und in ihrem Schweregrad schwanken. Zu den Schäden an den motorischen Fasern, die zum Muskel führen, gehören sichtbare Schwäche und Muskelschwund, wie sie beim Guillain-Barré-Syndrom und der chronisch entzündlichen demyelinisierenden Polyneuropathie auftreten. Die multifokale motorische Neuropathie ist eine Form der entzündlichen Neuropathie, die ausschließlich die motorischen Nerven betrifft. Bei anderen Autoimmunneuropathien werden die kleinen Fasern angegriffen, so dass die Betroffenen unter unerklärlichen chronischen Schmerzen und autonomen Symptomen leiden.
  • Hormonelle Ungleichgewichte können die normalen Stoffwechselprozesse stören und zu geschwollenem Gewebe führen, das auf periphere Nerven drücken kann.
  • Nieren- und Lebererkrankungen können zu abnorm hohen Mengen toxischer Substanzen im Blut führen, die das Nervengewebe schädigen können. Die meisten Menschen, die aufgrund von Nierenversagen an der Dialyse hängen, entwickeln Polyneuropathie in unterschiedlichem Ausmaß.
  • Unausgewogene Ernährung oder Vitamine, Alkoholismus und Giftstoffe können die Nerven schädigen und Neuropathie verursachen. Vitamin-B12-Mangel und ein Überschuss an Vitamin B6 sind die bekanntesten vitaminbedingten Ursachen. Mehrere Medikamente können nachweislich gelegentlich Neuropathie verursachen.   
  • Bestimmte Krebsarten und gutartige Tumore verursachen auf unterschiedliche Weise Neuropathie. Tumore infiltrieren oder drücken manchmal auf Nervenfasern. Paraneoplastische Syndrome, eine Gruppe seltener degenerativer Erkrankungen, die durch die Reaktion des Immunsystems auf eine Krebserkrankung ausgelöst werden, können indirekt weit verbreitete Nervenschäden verursachen.
  • Die zur Behandlung von Krebs eingesetzten Chemotherapeutika verursachen bei schätzungsweise 30 bis 40 Prozent der Anwender Polyneuropathie. Nur bestimmte Chemotherapeutika verursachen Neuropathie und nicht alle Menschen bekommen sie. Chemotherapie-bedingte periphere Neuropathie kann noch lange nach Beendigung der Chemotherapie auftreten. Auch eine Strahlentherapie kann Nervenschäden verursachen, die manchmal erst Monate oder Jahre später auftreten.
  • Infektionen können Nervengewebe angreifen und Neuropathie verursachen. Viren wie das Varizella-Zoster-Virus (das Windpocken und Gürtelrose verursacht), das West-Nil-Virus, das Zytomegalie-Virus und Herpes simplex greifen sensorische Fasern an und verursachen scharfe, blitzartige Schmerzen. Die Lyme-Borreliose, die durch Zeckenbisse übertragen wird, kann eine Reihe neuropathischer Symptome hervorrufen, oft schon wenige Wochen nach der Infektion. Das humane Immundefizienz-Virus (HIV), das AIDS verursacht, kann das zentrale und periphere Nervensystem erheblich schädigen. Schätzungsweise 30 Prozent der HIV-positiven Menschen entwickeln eine periphere Neuropathie; 20 Prozent entwickeln distale (vom Körperzentrum entfernte) neuropathische Schmerzen.

Genetisch bedingte Polyneuropathien sind selten.  Genetische Mutationen können entweder vererbt werden oder de novo auftreten, d. h. es handelt sich um völlig neue Mutationen bei einem Individuum, die bei keinem der Elternteile vorhanden sind. Einige genetische Mutationen führen zu leichten Neuropathien mit Symptomen, die im frühen Erwachsenenalter beginnen und, wenn überhaupt, nur zu geringen Beeinträchtigungen führen. Schwerere erbliche Neuropathien treten oft im Säuglings- oder Kindesalter auf. Die Charcot-Marie-Tooth-Krankheit, auch bekannt als hereditäre motorische und sensorische Neuropathie, ist eine der häufigsten erblichen neurologischen Erkrankungen.

Die Neuropathien der kleinen Fasern, die mit Schmerzen, Juckreiz und autonomen Symptomen einhergehen, können auch genetisch bedingt sein. Mit dem zunehmenden Verständnis von genetischen Störungen werden viele neue Gene mit peripheren Neuropathien in Verbindung gebracht.

Wie wird eine periphere Neuropathie diagnostiziert?

Die verwirrende Vielfalt und Variabilität der Symptome, die Neuropathien verursachen können, macht die Diagnose oft schwierig.  Die Diagnose einer Neuropathie umfasst typischerweise:

  • Der Arzt stellt Fragen zu den Symptomen und den auslösenden oder lindernden Faktoren im Tagesverlauf, zum Arbeitsumfeld, zu den sozialen Gewohnheiten, zur Belastung durch Giftstoffe, zum Alkoholkonsum, zum Risiko von Infektionskrankheiten und zur familiären Vorbelastung mit neurologischen Erkrankungen.
  • Körperliche und neurologische Untersuchungen. Der Arzt sucht nach Anzeichen für Krankheiten, die den ganzen Körper betreffen und Nervenschäden verursachen können, wie z. B. Diabetes. Eine neurologische Untersuchung umfasst Tests, mit denen die Ursache der neuropathischen Störung sowie das Ausmaß und die Art der Nervenschädigung ermittelt werden können.
  • Untersuchungen der Körperflüssigkeiten. Mit verschiedenen Bluttests können Diabetes, Vitaminmangel, Leber- oder Nierenfunktionsstörungen, andere Stoffwechselstörungen, Infektionen und Anzeichen einer abnormen Aktivität des Immunsystems festgestellt werden. Seltener werden andere Körperflüssigkeiten auf anormale Proteine oder das anormale Vorhandensein von Immunzellen oder Proteinen untersucht, die mit einigen immunvermittelten Neuropathien in Verbindung stehen.
  • Genetische Tests. Für einige vererbte Neuropathien gibt es Gentests.

Es können zusätzliche Tests angeordnet werden, um Art und Ausmaß der Neuropathie zu bestimmen.

Physiologische Tests der Nervenfunktion

  • Nervenleitgeschwindigkeitstests (NCV) messen die Signalstärke und -geschwindigkeit entlang bestimmter großer motorischer und sensorischer Nerven. Sie können zeigen, welche Nerven und Nerventypen betroffen sind und ob die Symptome durch eine Degeneration der Myelinscheide oder des Axons verursacht werden. Bei diesem Test wird mit einer Sonde eine Nervenfaser elektrisch stimuliert, die daraufhin einen eigenen elektrischen Impuls erzeugt. Eine weiter entlang der Nervenbahn platzierte Elektrode misst die Geschwindigkeit der Signalübertragung entlang des Axons. Langsame Übertragungsraten deuten auf eine Schädigung der Myelinscheide hin, während eine Verringerung der Impulsstärke bei normalen Geschwindigkeiten ein Zeichen für eine axonale Degeneration ist. Die Unfähigkeit, Signale auszulösen, kann auf schwerwiegende Probleme in beiden Bereichen hinweisen.
  • Bei der Elektromyographie (EMG) werden sehr feine Nadeln in bestimmte Muskeln eingeführt, um deren elektrische Aktivität in Ruhe und während der Kontraktion aufzuzeichnen. EMG testet Reizbarkeit und Reaktionsfähigkeit, erkennt abnorme elektrische Muskelaktivität bei motorischer Neuropathie und kann helfen, zwischen Muskel- und Nervenerkrankungen zu unterscheiden.

Neuropathologische Tests zum Erscheinungsbild der Nerven

  • Bei einer Nervenbiopsie wird eine Probe des Nervengewebes entnommen und untersucht, in der Regel ein sensorischer Nerv aus dem Unterschenkel (sogenannte Suralnervenbiopsie). Obwohl eine Nervenbiopsie die detailliertesten Informationen über die genauen Arten der betroffenen Nervenzellen und Zellteile liefern kann, kann sie den Nerv weiter schädigen und chronische neuropathische Schmerzen und Empfindungsverluste hinterlassen.
  • Bei der neurodiagnostischen Hautbiopsie können Spezialisten die Nervenfaserenden untersuchen, indem sie unter örtlicher Betäubung nur ein winziges Stück Haut (normalerweise 3 mm Durchmesser) entfernen. Hautbiopsien haben sich zum Goldstandard für die Diagnose von Neuropathien mit kleinen Fasern entwickelt, die die Standard-Nervenleitfähigkeitsstudien und die Elektromyographie nicht beeinträchtigen.

Autonome Tests

  • Mit verschiedenen autonomen Tests können periphere Neuropathien beurteilt werden. Einer davon ist der QSART-Test, mit dem die Fähigkeit zu schwitzen an verschiedenen Stellen in Arm und Bein gemessen wird. Abnormalitäten im QSART werden mit Polyneuropathien der kleinen Fasern in Verbindung gebracht

Bildgebende Untersuchungen in der Radiologie

  • Die Magnetresonanztomographie (MRT) der Wirbelsäule kann eine Kompression der Nervenwurzel („eingeklemmter Nerv), Tumore oder andere innere Probleme aufzeigen. Die MRT des Nervs (Neurographie) kann eine Nervenkompression aufzeigen.
  • Computertomografien (CT) des Rückens können Bandscheibenvorfälle, Spinalkanalstenosen (Verengungen des Wirbelkanals), Tumore, Knochen- und Gefäßunregelmäßigkeiten, die die Nerven beeinträchtigen können, aufzeigen.

Die Ultraschalluntersuchung von Muskeln und Nerven ist eine nicht-invasive experimentelle Technik zur Darstellung von Nerven und Muskeln bei Verletzungen, wie z. B. einem durchtrennten Nerv oder einem zusammengedrückten Nerv. Die Ultraschalluntersuchung der Muskeln kann Anomalien aufdecken, die mit einer Muskel- oder Nervenerkrankung zusammenhängen können. Bestimmte vererbte Muskelkrankheiten weisen im Muskel-Ultraschall charakteristische Muster auf.

Welche Behandlungsmöglichkeiten gibt es?

Die Behandlungen hängen ganz von der Art der Nervenschädigung, den Symptomen und dem Ort der Schädigung ab. Ihr Arzt wird Ihnen erklären, wie die Nervenschädigung bestimmte Symptome verursacht und wie man sie minimieren und behandeln kann. Mit der richtigen Aufklärung sind manche Menschen in der Lage, ihre Medikamentendosis zu reduzieren oder ihre Neuropathie ohne Medikamente zu behandeln. Eine endgültige Behandlung kann im Laufe der Zeit eine funktionelle Erholung ermöglichen, solange die Nervenzelle selbst nicht abgestorben ist.

Beseitigung der Ursachen der Neuropathie. Die Beseitigung der zugrunde liegenden Ursachen kann dazu führen, dass sich die Neuropathie von selbst zurückbildet, da sich die Nerven erholen oder regenerieren. Die Gesundheit und Widerstandsfähigkeit der Nerven kann durch gesunde Lebensgewohnheiten verbessert werden, z. B. durch die Beibehaltung eines optimalen Gewichts, die Vermeidung toxischer Belastungen, eine ausgewogene Ernährung und die Behebung von Vitaminmangel. Die Raucherentwöhnung ist besonders wichtig, da Rauchen die Blutgefäße, die die peripheren Nerven mit Nährstoffen versorgen, verengt und neuropathische Symptome verschlimmern kann. Bewegung kann mehr Blut, Sauerstoff und Nährstoffe zu den weit entfernten Nervenenden bringen, die Muskelkraft verbessern und den Muskelschwund begrenzen. Die Fähigkeit zur Selbstfürsorge bei Diabetikern und anderen Menschen mit beeinträchtigtem Schmerzempfinden kann die Symptome lindern und schafft oft Bedingungen, die die Nervenregeneration fördern. Eine strenge Kontrolle des Blutzuckerspiegels kann nachweislich neuropathische Symptome verringern und Menschen mit diabetischer Neuropathie helfen, weitere Nervenschäden zu vermeiden.

Entzündungs- und Autoimmunerkrankungen, die zu Neuropathie führen, können mit immunsuppressiven Medikamenten wie Prednison, Cyclosporin oder Azathioprin bekämpft werden. Die Plasmapherese – ein Verfahren, bei dem Blut entnommen, von Zellen des Immunsystems und Antikörpern gereinigt und dann dem Körper wieder zugeführt wird – kann dazu beitragen, Entzündungen zu reduzieren oder die Aktivität des Immunsystems zu unterdrücken. Wirkstoffe wie Rituximab, die auf bestimmte Entzündungszellen abzielen, hohe intravenös verabreichte Dosen von Immunglobulinen und Antikörper, die das Immunsystem verändern, können ebenfalls eine abnorme Aktivität des Immunsystems unterdrücken.

Spezifische Symptome können in der Regel verbessert werden

  • Bei motorischen Symptomen können mechanische Hilfsmittel wie Hand- oder Fußschienen helfen, körperliche Behinderungen und Schmerzen zu verringern. Orthopädische Schuhe können Gangstörungen verbessern und Fußverletzungen vorbeugen. Schienen bei Karpaltunnelproblemen können das Handgelenk so positionieren, dass der Druck auf den komprimierten Nerv verringert wird und dieser heilen kann. Manche Menschen mit schwerer Schwäche profitieren von Sehnentransfers oder Knochenfusionen, um ihre Gliedmaßen in einer besseren Position zu halten oder um eine Nervenkompression zu lösen.
  • Autonome Symptome erfordern ein detailliertes Management, je nachdem, um welche Symptome es sich handelt. So können beispielsweise Menschen mit orthostatischer Hypotonie (erheblicher Blutdruckabfall bei schnellem Aufstehen) lernen, den Blutdruckabfall durch langsames Aufstehen und die Einnahme von Medikamenten zur Verbesserung der Blutdruckschwankungen zu verhindern. Viele Menschen nutzen komplementäre Methoden und Techniken wie Akupunktur, Massage, pflanzliche Arzneimittel und kognitive Verhaltenstherapie oder andere Psychotherapieansätze, um mit neuropathischen Schmerzen fertig zu werden.
  • Sensorische Symptome wie neuropathische Schmerzen oder Juckreiz, die durch eine Verletzung eines Nervs oder mehrerer Nerven verursacht werden, sind ohne Medikamente schwerer zu kontrollieren. Manche Menschen wenden Verhaltensstrategien an, um mit chronischen Schmerzen sowie Depressionen und Ängsten fertig zu werden, die viele nach einer Nervenverletzung empfinden können.

Die für chronische neuropathische Schmerzen empfohlenen Medikamente werden auch bei anderen Erkrankungen eingesetzt. Zu den wirksamsten gehört eine Klasse von Medikamenten, die zunächst zur Behandlung von Depressionen auf den Markt kamen.  Nortriptylin und neuere Serotonin-Norepinephrin-Wiederaufnahmehemmer wie Duloxetinhydrochlorid modulieren den Schmerz, indem sie die Fähigkeit des Gehirns erhöhen, eingehende Schmerzsignale zu hemmen. Eine andere Klasse von Medikamenten, die die elektrische Signalübertragung der Nervenzellen unterdrückt, wird auch bei Epilepsie eingesetzt. Zu den gängigen Medikamenten gehören Gabapentin, Pregabalin und seltener Topiramat und Lamotrigin. Carbamazepin und Oxcarbazepin sind besonders wirksam bei Trigeminusneuralgie, einer fokalen Neuropathie im Gesicht.

Lokalanästhetika und ähnliche Medikamente, die die Nervenleitung blockieren, können helfen, wenn andere Medikamente unwirksam sind oder schlecht vertragen werden.  Medikamente, die auf die Haut aufgetragen (topisch verabreicht) werden, sind im Allgemeinen attraktiv, weil sie in der Nähe der Haut bleiben und weniger unerwünschte Nebenwirkungen haben.

Lidocain-Pflaster oder Cremes, die auf die Haut aufgetragen werden, können bei kleinen schmerzhaften Bereichen hilfreich sein, z. B. bei lokalisierten chronischen Schmerzen aufgrund von Mononeuropathien wie Gürtelrose.  Eine weitere topische Creme ist Capsaicin, eine Substanz, die in scharfen Paprika vorkommt und die peripheren Schmerznervenenden desensibilisieren kann.  Vom Arzt aufgetragene Pflaster, die höhere Konzentrationen von Capsaicin enthalten, bieten eine längerfristige Linderung von neuropathischen Schmerzen und Juckreiz, verschlimmern aber die Schädigung der kleinen Nervenfasern.  Es sind auch schwache rezeptfreie Formulierungen erhältlich. Lidocain oder länger wirkendes Bupivicain werden manchmal mit Hilfe von implantierten Pumpen verabreicht, die winzige Mengen in die Flüssigkeit abgeben, die das Rückenmark umspült, wo sie das übermäßige Feuern von Schmerzzellen beruhigen können, ohne den Rest des Körpers zu beeinträchtigen. Andere Medikamente behandeln chronische schmerzhafte Neuropathien, indem sie die übermäßige Signalübertragung beruhigen.

Narkotika (Opioide) können bei Schmerzen eingesetzt werden, die nicht auf andere schmerzlindernde Medikamente ansprechen, und wenn krankheitsverbessernde Behandlungen nicht vollständig wirksam sind. Da Schmerzmittel, die Opioide enthalten, zu Abhängigkeit und Sucht führen können, muss ihr Einsatz von einem Arzt genau überwacht werden.  Eines der neuesten Medikamente, die zur Behandlung der diabetischen Neuropathie zugelassen sind, ist Tapentadol, das sowohl die Opioidwirkung als auch die Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmung eines Antidepressivums besitzt.

Bei einigen Arten von Neuropathien wird eine chirurgische Behandlung empfohlen. Vorstehende Bandscheiben („eingeklemmter Nerv“) im Rücken oder Nacken, die Nervenwurzeln zusammendrücken, werden in der Regel chirurgisch behandelt, um die betroffene Nervenwurzel freizulegen und ihre Heilung zu ermöglichen. Auch die Trigeminusneuralgie im Gesicht wird häufig mit einer neurochirurgischen Dekompression behandelt. Verletzungen eines einzelnen Nervs (Mononeuropathie), die durch Kompression, Einklemmung oder selten durch Tumore oder Infektionen verursacht werden, können einen chirurgischen Eingriff erfordern, um die Nervenkompression zu lösen. Bei Polyneuropathien, die mit einer diffusen Nervenschädigung einhergehen, wie z. B. die diabetische Neuropathie, hilft ein chirurgischer Eingriff nicht. Operationen oder interventionelle Verfahren, bei denen versucht wird, Schmerzen durch das Durchtrennen oder Verletzen von Nerven zu lindern, sind oft nicht wirksam, da sie die Nervenschädigung verschlimmern und die Teile des peripheren und zentralen Nervensystems oberhalb der Schnittwunde oft weiterhin Schmerzsignale erzeugen („Phantomschmerzen“). Hochentwickelte und weniger schädliche Verfahren wie die elektrische Stimulation der verbleibenden peripheren Nervenfasern oder der schmerzverarbeitenden Bereiche des Rückenmarks oder des Gehirns haben diese Operationen weitgehend ersetzt.

Die transkutane elektrische Nervenstimulation (TENS) ist ein nichtinvasiver Eingriff, der zur Schmerzlinderung bei einer Reihe von Erkrankungen eingesetzt wird. Bei der TENS werden Elektroden am Ort des Schmerzes oder in der Nähe der zugehörigen Nerven auf der Haut angebracht und dann ein sanfter elektrischer Strom verabreicht. Obwohl keine Daten aus kontrollierten klinischen Studien vorliegen, um die Wirksamkeit bei peripheren Neuropathien umfassend zu belegen, konnte in einigen Studien gezeigt werden, dass TENS neuropathische Symptome im Zusammenhang mit Diabetes lindert.

Wie kann ich einer Neuropathie vorbeugen?

Die beste Behandlung ist die Vorbeugung, und die Strategien zur Verringerung von Verletzungen sind hochwirksam und gut erprobt. Da medizinische Eingriffe – von Gipsbrüchen bis hin zu Verletzungen durch Nadeln und Operationen – eine weitere Ursache sind, sollten unnötige Eingriffe vermieden werden. Der neue adjuvantierte Impfstoff gegen Gürtelrose beugt mehr als 95 Prozent der Fälle vor und wird allgemein für Menschen über 50 empfohlen, auch für diejenigen, die bereits eine Gürtelrose hatten oder mit dem älteren, weniger wirksamen Impfstoff geimpft wurden. Diabetes und einige andere Krankheiten sind häufig vermeidbare Ursachen für Neuropathie. Menschen mit Neuropathie sollten ihre Ärzte bitten, die Einnahme von Medikamenten, die bekanntermaßen Neuropathie verursachen oder verschlimmern, zu minimieren, wenn es Alternativen gibt. Einige Familien mit sehr schweren genetischen Neuropathien nutzen die In-vitro-Fertilisation, um die Übertragung auf künftige Generationen zu verhindern.


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