Was sind die Geschmacksstörungen?

HNO, Krankheiten

ddp, Beitrag vom 22. November 2021

Für viele von uns ist der Geschmackssinn eine Selbstverständlichkeit, aber eine Geschmacksstörung kann sich negativ auf Ihre Gesundheit und Lebensqualität auswirken. Wenn Sie ein Problem mit Ihrem Geschmackssinn haben, sind Sie nicht allein. Mehr als 200.000 Menschen suchen jedes Jahr einen Arzt auf, weil sie Probleme mit ihrem Geschmacks- oder Geruchssinn haben. Wissenschaftler gehen davon aus, dass bis zu 15 Prozent der Erwachsenen ein Geschmacks- oder Geruchsproblem haben könnten, aber viele suchen keinen Arzt auf.

Der Geschmacks- und der Geruchssinn sind sehr eng miteinander verbunden. Die meisten Menschen, die zum Arzt gehen, weil sie denken, dass sie ihren Geschmackssinn verloren haben, sind überrascht zu erfahren, dass sie stattdessen eine Geruchsstörung haben.

Wie funktioniert Ihr Geschmackssinn?

Die Fähigkeit zu schmecken entsteht durch winzige Moleküle, die beim Kauen, Trinken oder Verdauen von Lebensmitteln freigesetzt werden; diese Moleküle stimulieren spezielle Sinneszellen in Mund und Rachen. Diese Geschmackszellen sind in den Geschmacksknospen der Zunge und des Gaumens sowie entlang der Rachenschleimhaut angesiedelt. Viele der kleinen Höcker an der Zungenspitze enthalten Geschmacksknospen. Bei der Geburt haben Sie etwa 10 000 Geschmacksknospen, aber nach dem 50. Lebensjahr können Sie anfangen, sie zu verlieren.

Wenn die Geschmackszellen stimuliert werden, senden sie Nachrichten über drei spezialisierte Geschmacksnerven an das Gehirn, wo bestimmte Geschmacksrichtungen identifiziert werden. Die Geschmackszellen haben Rezeptoren, die auf eine von mindestens fünf grundlegenden Geschmacksqualitäten reagieren: süß, sauer, bitter, salzig und umami [oo-MOM-ee]. Umami oder Bohnenkraut ist der Geschmack von Glutamat, das in Hühnerbrühe, Fleischextrakten und einigen Käsesorten enthalten ist. Ein weit verbreiteter Irrglaube ist, dass die Geschmackszellen, die auf verschiedene Geschmäcker reagieren, in verschiedenen Regionen der Zunge zu finden sind. Beim Menschen sind die verschiedenen Arten von Geschmackszellen über die gesamte Zunge verstreut.

Die Geschmacksqualität ist nur eine Art, wie wir ein bestimmtes Lebensmittel wahrnehmen. Ein anderer chemosensorischer Mechanismus, der so genannte allgemeine chemische Sinn, umfasst Tausende von Nervenenden, insbesondere an den feuchten Oberflächen von Augen, Nase, Mund und Rachen. Diese Nervenenden erzeugen Empfindungen wie die Kühle von Minze und das Brennen oder die Reizung von Chilischoten. Andere spezialisierte Nerven erzeugen die Empfindungen von Hitze, Kälte und Textur. Beim Essen verbinden sich die Empfindungen der fünf Geschmacksqualitäten zusammen mit den Empfindungen des allgemeinen chemischen Sinns und den Empfindungen von Hitze, Kälte und Textur mit dem Aroma eines Lebensmittels, um eine Wahrnehmung des Geschmacks zu erzeugen. Anhand des Geschmacks können Sie erkennen, ob Sie eine Birne oder einen Apfel essen.

Die meisten Menschen, die glauben, sie hätten eine Geschmacksstörung, haben in Wirklichkeit ein Problem mit dem Geruch. Beim Kauen von Lebensmitteln werden Aromen freigesetzt, die den Geruchssinn über einen speziellen Kanal aktivieren, der die Decke des Rachens mit der Nase verbindet. Wenn dieser Kanal blockiert ist, z. B. wenn die Nase durch eine Erkältung oder Grippe verstopft ist, können die Gerüche nicht zu den Sinneszellen in der Nase gelangen, die durch Gerüche stimuliert werden. Infolgedessen verlieren wir einen Großteil unseres Geschmacksempfindens. Ohne Geruch schmecken Lebensmittel eher fade und haben wenig oder gar keinen Geschmack.

Störungen des Geschmacks

Die häufigste Geschmacksstörung ist die Phantomgeschmackswahrnehmung: ein anhaltender, oft unangenehmer Geschmack, obwohl man nichts im Mund hat. Menschen können auch eine verminderte Fähigkeit haben, süß, sauer, bitter, salzig und umami zu schmecken – ein Zustand, der Hypogeusie [hy-po-GYOO-zee-a] genannt wird. Manche Menschen können gar keine Geschmäcker mehr wahrnehmen, was als Ageusie [ah-GYOO-zee-a] bezeichnet wird. Ein echter Geschmacksverlust ist jedoch selten. Meistens leiden die Betroffenen eher an einem Geruchs- als an einem Geschmacksverlust.

Bei anderen Störungen der chemischen Sinne kann ein Geruch, ein Geschmack oder ein Aroma verzerrt sein. Dysgeusie [dis-GYOO-zee-a] ist ein Zustand, in dem ein fauliges, salziges, ranziges oder metallisches Geschmacksempfinden im Mund bestehen bleibt. Dysgeusie geht manchmal mit dem Syndrom des brennenden Mundes einher, einem Zustand, in dem eine Person ein schmerzhaftes Brennen im Mund verspürt. Obwohl es jeden treffen kann, ist das Syndrom des brennenden Mundes am häufigsten bei Frauen mittleren Alters und älteren Frauen anzutreffen.

Was verursacht Geschmacksstörungen?

Manche Menschen werden mit Geschmacksstörungen geboren, aber die meisten entwickeln sie nach einer Verletzung oder Krankheit. Zu den Ursachen von Geschmacksstörungen gehören:

  • Infektionen der oberen Atemwege und des Mittelohrs
  • Strahlentherapie bei Krebserkrankungen im Kopf- und Halsbereich
  • Exposition gegenüber bestimmten Chemikalien, wie Insektiziden und einigen Medikamenten, einschließlich einiger gängiger Antibiotika und Antihistaminika
  • Kopfverletzung
  • Einige Operationen im Hals-, Nasen- und Ohrenbereich (z. B. Mittelohroperationen) oder die Entfernung des dritten Backenzahns (Weisheitszahn)
  • Schlechte Mundhygiene und Zahnprobleme.

Wie werden Geschmacksstörungen diagnostiziert?

Sowohl Geschmacks- als auch Geruchsstörungen werden von einem HNO-Arzt (manchmal auch HNO genannt) diagnostiziert, einem Arzt für Hals, Nase, Kopf und Nacken. Ein HNO-Arzt kann das Ausmaß Ihrer Geschmacksstörung feststellen, indem er die niedrigste Konzentration einer Geschmacksqualität misst, die Sie wahrnehmen oder erkennen können. Möglicherweise werden Sie gebeten, den Geschmack verschiedener Substanzen zu vergleichen oder zu beobachten, wie die Intensität eines Geschmacks zunimmt, wenn die Konzentration einer Substanz erhöht wird.

Wissenschaftler haben Geschmackstests entwickelt, bei denen der Patient auf verschiedene chemische Konzentrationen reagiert. Dabei kann es sich um einen einfachen „Schluck-, Spuck- und Spültest“ handeln, oder es können Chemikalien direkt auf bestimmte Bereiche der Zunge aufgetragen werden.

Eine genaue Beurteilung Ihres Geschmacksverlusts umfasst unter anderem eine körperliche Untersuchung Ihrer Ohren, Nase und Ihres Rachens, eine zahnärztliche Untersuchung und eine Beurteilung der Mundhygiene, eine Überprüfung Ihrer Krankengeschichte und einen Geschmackstest unter Aufsicht einer medizinischen Fachkraft.

Können Geschmacksstörungen behandelt werden?

Die Diagnose durch einen HNO-Arzt ist wichtig, um die Ursache der Störung zu ermitteln und zu behandeln. Wenn ein bestimmtes Medikament die Ursache ist, kann das Absetzen oder der Wechsel des Medikaments helfen, das Problem zu beseitigen. (Setzen Sie Ihre Medikamente jedoch nur auf Anweisung Ihres Arztes ab.) Oft kann die Korrektur eines allgemeinen medizinischen Problems den Geschmacksverlust beheben. Zum Beispiel können Menschen, die ihren Geschmackssinn aufgrund von Atemwegsinfektionen oder Allergien verloren haben, ihn wiedererlangen, wenn diese Erkrankungen abgeklungen sind. Gelegentlich kann eine Person ihren Geschmackssinn auch spontan wiedererlangen. Richtige Mundhygiene ist wichtig, um einen gut funktionierenden Geschmackssinn wiederzuerlangen und zu erhalten. Wenn Ihre Geschmacksstörung nicht erfolgreich behandelt werden kann, kann eine Beratung Ihnen helfen, sich auf Ihr Problem einzustellen.

Wenn Sie Ihren Geschmackssinn ganz oder teilweise verloren haben, können Sie hier einige Dinge ausprobieren, damit Ihr Essen besser schmeckt:

  • Bereiten Sie Lebensmittel mit einer Vielzahl von Farben und Texturen zu.
  • Verwenden Sie aromatische Kräuter und scharfe Gewürze, um den Geschmack zu verbessern; vermeiden Sie es jedoch, den Speisen mehr Zucker oder Salz hinzuzufügen.
  • Wenn es Ihre Ernährung zulässt, können Sie kleine Mengen Käse, Speckstücke, Butter, Olivenöl oder geröstete Nüsse auf das Gemüse geben.
  • Vermeiden Sie kombinierte Gerichte, wie z. B. Aufläufe, die einzelne Aromen überdecken und den Geschmack verwässern können.

Sind Geschmacksstörungen ernst zu nehmen?

Geschmacksstörungen können ein Frühwarnsystem schwächen oder ausschalten, das für die meisten von uns selbstverständlich ist. Der Geschmack hilft Ihnen, verdorbene Lebensmittel oder Flüssigkeiten zu erkennen und bei manchen Menschen auch das Vorhandensein von Zutaten, auf die sie allergisch reagieren.

Der Verlust des Geschmackssinns kann zu ernsthaften gesundheitlichen Problemen führen. Ein gestörter Geschmackssinn kann ein Risikofaktor für Herzkrankheiten, Diabetes, Schlaganfall und andere Krankheiten sein, die die Einhaltung einer bestimmten Diät erfordern. Wenn der Geschmackssinn beeinträchtigt ist, kann eine Person ihre Essgewohnheiten ändern. Manche Menschen essen zu wenig und nehmen ab, andere wiederum essen zu viel und nehmen zu.

Geschmacksverlust kann dazu führen, dass man zu viel Zucker oder Salz hinzufügt, damit das Essen besser schmeckt. Dies kann für Menschen mit bestimmten Erkrankungen wie Diabetes oder Bluthochdruck ein Problem darstellen. In schweren Fällen kann der Geschmacksverlust zu Depressionen führen.

Wenn Sie unter einer Geschmacksstörung leiden, sprechen Sie mit Ihrem Arzt.


Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen! Quellen: Der Beitrag basiert u.a. auf Informationen von MedlinePlus und Wikipedia lizenziert nach CC-by-sa-3.0 oder Open Government v3.0.

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