Studie: Beeinflusst der Familienstand den Cortisolspiegel?

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Studie: Beeinflusst der Familienstand den Cortisolspiegel?

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Torsten Lorenz, Beitrag vom 27. Oktober 2021

Die Ergebnisse einer Studie der Carnegie Mellon University und der University of Pittsburgh School of Dental Medicine legen nahe, dass ein Grund dafür, dass verheiratete Paare gesünder sind als ihre unverheirateten Altersgenossen (ob geschieden, verwitwet oder nie verheiratet), darin liegt, dass Verheiratete einen niedrigeren Spiegel des Stresshormons Cortisol aufweisen.

Cortisol ist ein wesentlicher Bestandteil der Hypothalamus-Hypophysen-Nebennierenrinden-Achse (HPA-Achse) und der biologischen Reaktion auf Stress.

Im Allgemeinen steigt der Cortisolspiegel eines Menschen nach dem Aufwachen schnell an und sinkt im Laufe des Tages wieder ab.

Ein niedrigerer Cortisolspiegel und ein steilerer negativer Verlauf beim Absinken des Cortisolspiegels werden mit einer besseren Gesundheit in Verbindung gebracht.

Im Gegensatz dazu werden höhere Cortisolwerte und flachere Steigungen mit zahlreichen Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, von Herzerkrankungen über das metabolische Syndrom bis hin zu kürzeren Überlebenszeiten bei Krebs.

In der vorliegenden Studie untersuchten die Forscher den Cortisolspiegel und die Verläufe des Cortisolabfalls bei 572 gesunden Erwachsenen in drei Gruppen mit unterschiedlichem Familienstand: derzeit verheiratet (oder in einer eheähnlichen Beziehung), nie verheiratet oder früher verheiratet.

Die Forscher gingen davon aus, dass die Gruppe der Verheirateten niedrigere Cortisol-Werte und einen stärkeren Abfall als die beiden anderen Gruppen aufweisen würde.

Alle Teilnehmer waren Erwachsene im Alter von 21 bis 55 Jahren, die sich bester Gesundheit erfreuten und im Großraum Pittsburgh lebten. Speichelproben, die Cortisol enthalten, wurden an drei nicht aufeinanderfolgenden Tagen zu verschiedenen Zeiten während des Wachzustandes entnommen.

Nach der Analyse und Anpassung ihrer Daten (einschließlich einiger Persönlichkeitsmerkmale) stellten die Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen fest, dass die Gruppe der Verheirateten niedrigere Cortisolwerte aufwies als die beiden anderen Gruppen.

In der verheirateten Gruppe sank der Cortisol-Spiegel in den Nachmittagsstunden auch schneller, allerdings nur im Vergleich zur unverheirateten Gruppe. Alle Gruppen hatten zu Beginn des Tages ähnliche Cortisolwerte.

Insgesamt fanden die Autoren weitere Belege dafür, dass Cortisol in der Beziehung zwischen Familienstand und Gesundheit eine Rolle zu spielen scheint, und eine gewisse Unterstützung für das Konzept, dass die Ehe dazu beiträgt, Menschen gegen den täglichen Stress abzupuffern.

Ihre Ergebnisse stimmen auch mit früheren Erkenntnissen überein, wonach Menschen, deren soziales Wohlbefinden dauerhaft bedroht ist (z. B. durch Verlust oder Scham), am Nachmittag zu höheren Cortisolwerten neigen.

Die Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen wiesen auch auf einige wichtige Einschränkungen ihrer Ergebnisse hin – so zeigte die Beziehung zwischen Cortisol und Familienstand zwar eine Korrelation, aber nicht notwendigerweise eine kausale Beziehung, und die Ergebnisse ließen sich nicht auf andere Bevölkerungsgruppen wie Menschen über 55 Jahre oder nicht gesunde Menschen übertragen.

Darüber hinaus könnte es andere Gründe für die offensichtlichen gesundheitlichen Vorteile der Ehe geben, wie etwa bestimmte Lebensstilfaktoren. Einige Theorien besagen, dass Unverheiratete besonderen psychischen Belastungen ausgesetzt sind und weniger Zugang zu zwischenmenschlicher Unterstützung gegen Stress haben.

Die vorliegende Studie wurde in der Fachzeitschrift Psychoneuroendocrinology veröffentlicht.

Quellen und Autoren: Carnegie Mellon University / University of Pittsburgh School of Dental Medicine / NCCIH / Psychoneuroendocrinology / Chin B, Murphy ML, Janicki-Deverts D, et al. Marital status as a predictor of diurnal salivary cortisol levels and slopes in a community sample of healthy adults. Psychoneuroendocrinology. 2017;(78):68–75.

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