Dr. Amalia Ionescu, aktualisiert am 30. Mai 2024, Lesezeit: 6 Minuten

Eine aktuelle Studie, die im Journal of Experimental Psychology General veröffentlicht wurde, beleuchtet die kognitiven Vorteile des Lesens von Belletristik. Die Studie legt nahe, dass Personen, die viel Belletristik lesen, tendenziell über bessere kognitive Fähigkeiten verfügen, insbesondere in Bereichen wie verbale Fähigkeiten, Empathie und Verständnis für die Sichtweise anderer.

Die Studie: Meta-Analysen enthüllen die kognitiven Auswirkungen des Lesens von Belletristik

Die Forscher führten zwei separate Meta-Analysen durch, um den Zusammenhang zwischen dem Lesen von Belletristik und kognitiven Fähigkeiten zu untersuchen. Meta-Analyse 1 konzentrierte sich auf die kognitiven Auswirkungen des Lesens von Belletristik durch experimentelle Studien, während Meta-Analyse 2 die Beziehung zwischen der lebenslangen Exposition gegenüber gedruckter Belletristik und kognitiven Fähigkeiten durch Korrelationsstudien untersuchte.

Meta-Analyse 1: Experimentelle Studien

Die Meta-Analyse 1 umfasste 70 experimentelle Studien mit insgesamt 11.172 Teilnehmern. Die Teilnehmer wurden nach dem Zufallsprinzip entweder dem Lesen von Belletristik oder einer Vergleichsaktivität wie dem Lesen von Sachbüchern, dem Ansehen von Belletristik oder dem Nichtstun zugeteilt. Die Ergebnisse zeigten, dass das Lesen von Belletristik einen kleinen, aber statistisch signifikanten, positiven Effekt auf die kognitiven Fähigkeiten insgesamt hatte.

Bei der Untersuchung spezifischer kognitiver Fähigkeiten stellte die Studie fest, dass der Nutzen in den Bereichen Empathie und Theory of Mind am stärksten ausgeprägt war. Diese Fähigkeiten sind entscheidend, um die Emotionen und Perspektiven anderer zu verstehen und nachzuvollziehen. Interessanterweise zeigte die Analyse auch, dass die Auswirkungen des Lesens von Belletristik im Vergleich zum Nichtstun oder zum Anschauen von Belletristik deutlicher waren als beim Lesen von Sachbüchern. Dies deutet darauf hin, dass der Akt des Lesens selbst, insbesondere erzählende Belletristik, kognitive Prozesse auf einzigartige Weise aktiviert, was bei anderen Formen des Medienkonsums nicht der Fall ist.

Meta-Analyse 2: Korrelationale Studien

Die Meta-Analyse 2 umfasste 114 Studien mit insgesamt 30 503 Personen. Ziel dieser Analyse war es, den Zusammenhang zwischen der Menge der im Laufe des Lebens gelesenen Belletristik und den kognitiven Fähigkeiten zu untersuchen. Die Ergebnisse deuten auf einen konsistenten, positiven Zusammenhang zwischen der lebenslangen Exposition gegenüber gedruckter Belletristik und verbesserten kognitiven Fähigkeiten hin.

Die Korrelation war besonders stark für verbale Fähigkeiten und allgemeine kognitive Fähigkeiten, die Fähigkeiten wie logisches Denken, abstraktes Denken und Problemlösung umfassen.

Darüber hinaus bestand ein ignifikanter Zusammenhang mit sozialen kognitiven Fähigkeiten wie Empathie und Theory of Mind, wenngleich die Auswirkungen weniger ausgeprägt waren als bei den verbalen und allgemeinen kognitiven Fähigkeiten. Wichtig ist, dass diese Meta-Analyse auch einen stärkeren Zusammenhang zwischen dem Lesen von Belletristik und kognitiven Fähigkeiten im Vergleich zum Lesen von Sachbüchern ergab.

Implikationen und Interpretationen

Die Studie liefert zwar überzeugende Belege für die kognitiven Vorteile des Lesens von Belletristik, zeigt aber auch die Komplexität der Verknüpfung von kognitiven Verbesserungen direkt mit dem Lesen von Belletristik. Die Diskrepanzen zwischen experimentellen und Beobachtungsstudien werfen Fragen über die kausalen Auswirkungen des Lesens von Belletristik auf kognitive Fähigkeiten auf.

In der Meta-Analyse 1, die sich auf experimentelle Studien konzentrierte, waren die Auswirkungen des Lesens von Belletristik für Indikatoren der sozialen Kognition wie Empathie und Mentalisieren statistisch signifikant.

Die Meta-Analyse 2, in der der Zusammenhang zwischen lebenslangem Lesen von Belletristik und Kognition untersucht wurde, ergab dagegen signifikante Effekte für alle kognitiven Ergebnisse mit Ausnahme der moralischen Kognition. Verbale und allgemeine kognitive Fähigkeiten zeigten stärkere Effekte als Empathie und Theory of Mind, was darauf hindeutet, dass der kognitive Nutzen des Lesens von Belletristik je nach dem spezifischen kognitiven Bereich variieren kann.

Eine Interpretation dieser Ergebnisse ist, dass das Lesen von Kurzgeschichten eine Initialzündung für soziale kognitive Fähigkeiten darstellen kann, wobei sich diese Initialzündungseffekte im Laufe der Zeit konsolidieren. Die anderen kognitiven Ergebnisse, die mit der lebenslangen Exposition gegenüber gedruckter Belletristik korreliert sind, werden jedoch möglicherweise nicht unmittelbar während des Lesens angeregt, sondern können sich im Laufe der Zeit noch verstärken. Eine andere Interpretation legt nahe, dass der in der Meta-Analyse 1 ermittelte Gesamteffekt eine vorübergehende Priming-Reaktion widerspiegelt, während der in der Meta-Analyse 2 ermittelte Gesamteffekt durch individuelle Unterschiede in den kognitiven Fähigkeiten und Lesepräferenzen beeinflusst sein könnte.

Die Zukunft der Forschung: Längsschnittstudien und Herausforderungen bei der Finanzierung

Um den Zusammenhang zwischen dem Lesen von Belletristik und der kognitiven Entwicklung weiter zu erforschen, sollte die künftige Forschung einen Längsschnittansatz in Betracht ziehen. In Längsschnittstudien würden die Lesegewohnheiten und die kognitiven Fähigkeiten von Personen über längere Zeiträume hinweg verfolgt, was Einblicke in die Richtung und Stärke der kausalen Beziehungen ermöglichen würde. Dieser Ansatz würde auch eine detailliertere Untersuchung darüber ermöglichen, wie individuelle Unterschiede in der Kognition mit den Lesegewohnheiten im Laufe der Zeit interagieren.

Die Durchführung von Längsschnittstudien kann jedoch eine Herausforderung darstellen, da eine dauerhafte Finanzierung erforderlich ist. Trotz des potenziellen Nutzens einer solchen Forschung bleibt die Beschaffung von Mitteln für Längsschnittstudien eine Hürde. Daher stehen die Forscher bei der Aufdeckung der langfristigen Auswirkungen des Lesens von Belletristik auf die kognitiven Fähigkeiten vor Hindernissen.

Quellen und weiterführende Informationen

  1. Wimmer, L., Currie, G., Friend, S., Wittwer, J., & Ferguson, H. J. (2024). Cognitive effects and correlates of reading fiction: Two preregistered multilevel meta-analyses. Journal of Experimental Psychology: General. Advance online publication. https://doi.org/10.1037/xge0001583
  2. Best, J. (2021). To teach and delight: The varieties of learning from fiction. Review of General Psychology, 25(1), 27–43. https://doi.org/10.1177/1089268020977173
  3. Dodell-Feder, D., Liu, G., Amormino, P., Handley, E. D., & Tamir, D. I. (2023). The impact of fiction reading on social outcomes: A 4-week randomized controlled study. Psychology of Aesthetics, Creativity, and the Arts. Advance online publication. https://doi.org/10.1037/aca0000617

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