Chronische Krankheiten und Depressionen

Gesundheitsnews, Medizin und Forschung, Psychische Gesundheit

Dirk de Pol, aktualisiert am 20. Februar 2022, Lesezeit: 7 Minuten

Aktuelle Studien zeigen: Wer unter chronischen Krankheiten wie Krebs, Herzkrankheiten oder Diabetes leidet, hat ein erhöhtes Risiko, zusätzlich psychisch zu erkranken. Das liegt daran, dass einige Patienten nach einer Krebs- oder Herzerkrankung psychisch stark beansprucht sind.

Angst, Schmerzen, Traurigkeit, aber auch Zukunftsängste und Mutlosigkeit spielen oft eine große Rolle nach derart einschlägigen Erlebnissen. Die Rückkehr in den Alltag, das Akzeptieren der neuen Realität fällt vielen schwer. Körperliche Einschränkungen und ein angeknackstes Selbstbewusstsein erschweren den Kontakt mit anderen Menschen. Oft können Beruf oder Hobbys nicht mehr wie gewohnt ausgeübt werden.

Vorübergehende Gefühle der Traurigkeit sind zu erwarten, aber wenn diese und andere Symptome länger als ein paar Wochen anhalten, leiden Sie möglicherweise an einer Depression. Depressionen beeinträchtigen Ihre Fähigkeit, das tägliche Leben zu meistern und Familie, Freunde, Arbeit und Freizeit zu genießen. Die gesundheitlichen Auswirkungen einer Depression gehen über die Stimmung hinaus: Depressionen sind eine ernsthafte Erkrankung mit vielen, auch körperlichen Symptomen. Einige Symptome der Depression sind:

  • Anhaltend traurige, ängstliche oder „leere“ Stimmung
  • Sich hoffnungslos oder pessimistisch fühlen
  • Sich reizbar, leicht frustriert oder unruhig fühlen
  • Sich schuldig, wertlos oder hilflos fühlen
  • Verlust von Interesse oder Freude an Hobbys und Aktivitäten
  • Verminderte Energie, Müdigkeit oder das Gefühl, „verlangsamt“ zu sein
  • Schwierigkeiten, sich zu konzentrieren, sich zu erinnern oder Entscheidungen zu treffen
  • Schlafschwierigkeiten, frühmorgendliches Erwachen oder Überschlafen
  • Veränderungen bei Appetit oder Gewicht
  • Schmerzen, Kopfschmerzen, Krämpfe oder Verdauungsbeschwerden ohne eindeutige körperliche Ursache, die auch bei Behandlung nicht nachlassen
  • Selbstmordversuche oder Gedanken an Tod oder Selbstmord

Denken Sie daran: Depressionen sind behandelbar – auch wenn Sie eine andere Krankheit oder ein anderes Leiden haben.

Menschen mit anderen chronischen Erkrankungen haben ein höheres Risiko, an einer Depression zu erkranken.

Die gleichen Faktoren, die das Risiko einer Depression bei ansonsten gesunden Menschen erhöhen, steigern auch das Risiko bei Menschen mit anderen medizinischen Erkrankungen, insbesondere wenn diese Erkrankungen chronisch (lang anhaltend oder andauernd) sind. Zu diesen Risikofaktoren gehören eine persönliche oder familiäre Vorgeschichte von Depressionen oder Familienmitglieder, die durch Selbstmord gestorben sind.

Einige Risikofaktoren für Depressionen stehen jedoch in direktem Zusammenhang mit einer anderen Krankheit. So verursachen beispielsweise Krankheiten wie die Parkinson-Krankheit und Schlaganfälle Veränderungen im Gehirn. In einigen Fällen können diese Veränderungen eine direkte Rolle bei Depressionen spielen. Auch krankheitsbedingte Ängste und Stress können Symptome einer Depression auslösen.

Depressionen treten häufig bei Menschen auf, die an chronischen Krankheiten leiden wie z. B.:

  • Alzheimer-Krankheit
  • Autoimmunkrankheiten, einschließlich systemischem Lupus erythematodes, rheumatoider Arthritis und Psoriasis
  • Krebs
  • Koronare Herzkrankheit
  • Diabetes
  • Epilepsie
  • HIV/AIDS
  • Hypothyreose
  • Multiple Sklerose
  • Die Parkinsonsche Krankheit
  • Schlaganfall

Bei manchen Menschen können nach der Diagnose einer medizinischen Erkrankung Symptome einer Depression auftreten. Diese Symptome können abnehmen, wenn sie sich auf die andere Krankheit einstellen oder diese behandeln. Auch bestimmte Medikamente, die zur Behandlung der Krankheit eingesetzt werden, können Depressionen auslösen.

Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen, die an einer Depression und einer weiteren Krankheit leiden, in der Regel schwerere Symptome beider Krankheiten aufweisen. Sie haben möglicherweise mehr Schwierigkeiten, sich an ihre Krankheit anzupassen, und verursachen möglicherweise höhere Behandlungskosten als Menschen, die weder an einer Depression noch an einer Krankheit leiden. Die Symptome einer Depression können auch dann noch auftreten, wenn sich der Gesundheitszustand einer Person verbessert.

Ein gemeinsamer Betreuungsansatz, der sowohl die psychische als auch die physische Gesundheitsfürsorge umfasst, kann die allgemeine Gesundheit verbessern. Die Forschung hat gezeigt, dass die gemeinsame Behandlung von Depressionen und chronischen Krankheiten den Menschen helfen kann, sowohl ihre Depression als auch ihre chronische Krankheit besser zu bewältigen.

Kinder und Jugendliche mit chronischen Krankheiten

Kinder und Jugendliche mit chronischen Krankheiten stehen in der Pubertät oft vor größeren Herausforderungen als ihre gesunden Altersgenossen. Chronische Krankheiten können die körperliche, kognitive, soziale und emotionale Entwicklung beeinträchtigen und Eltern und Geschwister belasten. Aufgrund dieser Einschränkungen haben Kinder und Jugendliche ein höheres Risiko als ihre gesunden Altersgenossen, eine psychische Erkrankung zu entwickeln.

Kinder und Jugendliche mit chronischen Krankheiten erleben viele Formen von Stress. Eltern und Gesundheitsdienstleister sollten bei jungen Menschen und ihren Familien auf Anzeichen von Depressionen, Angstzuständen und Anpassungsstörungen achten (eine Gruppe von Erkrankungen, die auftreten können, wenn jemand Schwierigkeiten hat, ein belastendes Lebensereignis zu bewältigen).

Menschen mit Depressionen haben ein höheres Risiko, an anderen Krankheiten zu erkranken.

Es mag nicht überraschen, dass Erwachsene mit einer medizinischen Erkrankung häufiger an Depressionen erkranken. Aber auch das Gegenteil ist der Fall: Menschen jeden Alters, die an einer Depression leiden, haben ein höheres Risiko, bestimmte körperliche Krankheiten zu entwickeln.

Menschen mit Depressionen haben beispielsweise ein erhöhtes Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes, Schlaganfall, allgemeine Schmerzen und Alzheimer-Krankheit. Die Forschung legt auch nahe, dass Menschen mit Depressionen ein höheres Risiko für Osteoporose haben. Die Gründe dafür sind noch nicht klar. Ein Faktor bei einigen dieser Krankheiten ist, dass viele Menschen mit Depressionen möglicherweise weniger Zugang zu guter medizinischer Versorgung haben. Es kann für sie schwieriger sein, sich um ihre Gesundheit zu kümmern, z. B. sich behandeln zu lassen, die verschriebenen Medikamente einzunehmen, sich gesund zu ernähren und Sport zu treiben.

Wissenschaftler untersuchen auch, ob physiologische Veränderungen, die bei Depressionen auftreten, eine Rolle bei der Erhöhung des Risikos für körperliche Erkrankungen spielen könnten. Bei Menschen mit Depressionen haben Wissenschaftler Veränderungen in der Funktionsweise verschiedener Körpersysteme festgestellt, die sich auf die körperliche Gesundheit auswirken könnten, darunter:

  • Erhöhte Entzündungswerte
  • Veränderungen bei der Kontrolle von Herzfrequenz und Blutkreislauf
  • Anomalien der Stresshormone
  • Stoffwechselveränderungen, wie sie bei Menschen mit Diabetesrisiko auftreten

Es gibt Hinweise darauf, dass diese Veränderungen, die bei Depressionen auftreten, das Risiko für andere medizinische Erkrankungen erhöhen können. Es ist auch klar, dass Depressionen negative Auswirkungen auf die psychische Gesundheit und das tägliche Leben haben.

Depressionen sind behandelbar, auch wenn eine andere Krankheit vorliegt.

Depressionen sind eine häufige Komplikation chronischer Krankheiten, aber sie müssen nicht zwangsläufig mit einer chronischen Krankheit einhergehen. Es gibt wirksame Behandlungsmöglichkeiten für Depressionen, die auch dann helfen können, wenn Sie unter einer anderen Krankheit oder einem anderen Leiden leiden.

Wenn Sie oder ein Ihnen nahestehender Mensch glauben, dass Sie an einer Depression leiden, ist es wichtig, dies Ihrem Arzt mitzuteilen und sich über Behandlungsmöglichkeiten zu informieren. Sie sollten Ihren Arzt auch über alle Ihre derzeitigen Behandlungen oder Medikamente gegen Ihre chronische Krankheit oder Depression informieren (einschließlich verschriebener Medikamente und Nahrungsergänzungsmittel). Der Austausch von Informationen kann dazu beitragen, Probleme mit der gegenseitigen Beeinflussung mehrerer Medikamente zu vermeiden. Außerdem hilft es Ihrem Arzt, über Ihren allgemeinen Gesundheitszustand und Ihre Behandlungsprobleme informiert zu bleiben.

Die Genesung von Depressionen braucht Zeit, aber eine Behandlung kann Ihre Lebensqualität verbessern, auch wenn Sie eine zusätzliche Krankheit haben. Die Behandlung von Depressionen mit Medikamenten, Psychotherapie (auch „Gesprächstherapie“ genannt) oder einer Kombination aus beidem kann auch dazu beitragen, die körperlichen Symptome einer chronischen Krankheit zu verbessern oder das Risiko künftiger Probleme zu verringern. Ebenso kann die Behandlung der chronischen Krankheit und die Beherrschung der Symptome dazu beitragen, die Symptome der Depression zu verbessern.

Depressionen wirken sich bei jedem Menschen anders aus. Es gibt keine „Einheitslösung“ für die Behandlung. Es kann einige Versuche und Irrtümer erfordern, um die Behandlung zu finden, die am besten funktioniert.

Dieser Beitrag beschäftigt sich mit einem medizinischen Thema, einem Gesundheitsthema oder einem oder mehreren Krankheitsbildern. Dieser Artikel dient nicht der Selbst-Diagnose und ersetzt auch keine Diagnose durch einen Arzt. Bitte lesen und beachten Sie hier auch den Hinweis zu Gesundheitsthemen!

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