Oxytocin-Ausschüttung steigt mit zunehmendem Alter und macht zufriedener

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ddp, aktualisiert am 21. April 2022, Lesezeit: 3 Minuten

Je mehr unser Gehirn die Neurochemikalie Oxytocin freisetzt, desto freundlicher und sind zufriedener werden wir. Zu diesem Ergebnis gelangt ein Forscherteam der Claremont Graduate University. Die Ergebnisse ihrer Studie wurden in der Zeitschrift Frontiers in Behavioral Neuroscience veröffentlicht.

Was ist das Ergebnis der Studie?

Die Teilnehmer der Studie, berichten die Forscher, die am meisten Oxytocin ausschütteten, waren großzügiger, wenn sie die Möglichkeit dazu hatten. Zudem zeigten sie im Durchschnitt größere Empathie und mehr Hilfsbereitschaft.

Was ist Oxytocin?

Oxytocin ist ein Peptidhormon und Neuropeptid, das normalerweise im Hypothalamus produziert und von der hinteren Hypophyse freigesetzt wird. Es spielt eine Rolle bei der sozialen Bindung, der Fortpflanzung, der Geburt und der Zeit nach der Geburt. Oxytocin wird als Reaktion auf sexuelle Aktivität und während der Wehen als Hormon in den Blutkreislauf freigesetzt .

Ziel und Verfahrensweise der Studie

Das Forscherteam wollte herausfinden, ob sich die Freisetzung von Oxytocin mit dem Alter verändert. Frühere Studien hatten ergeben, dass dies bei einigen anderen Neurochemikalien der Fall ist, die Gefühle und Verhaltensweisen beeinflussen.

An der Studie nahmen mehr als 100 Personen im Alter zwischen 18 und 99 Jahren teil. Den Teilnehmern wurde ein Video über einen kleinen krebskranken Jungen gezeigt, was nachweislich dazu führt, dass Oxytocin freigesetzt wird. Vor und nach dem Abspielen des Videos nahmen die Forscher den Teilnehmer jeweils Blut ab, So konnten Sie die Veränderung des Oxytocinspiegels messen. Teilnehmern, die am meisten Oxytocin freisetzten, reagierten anschließend großzügiger bei einem Spendenaufruf und zeigten sich hilfreicher als andere Teilnehmer.

Die Forscher konnten zeigen, dass die Freisetzung von Oxytocin mit dem Alter zunimmt und sich auch positiv auf Lebenszufriedenheit auswirkt.

Im nächsten Schritt wollen die Forscher eine längerfristige Messung der Neurophysiologie mit nicht-invasiven, tragbaren Technologien durchführen. Diese würde erlauben, genauer zu untersuchen, welche Aktivitäten das Sozialverhalten und die Lebenszufriedenheit der Menschen verbessern.

Quellen

Oxytocin Release Increases With Age and Is Associated With Life Satisfaction and Prosocial Behaviors. IN: Frontiers in Behavioral Neuroscience (2022)

Oxytocin. IN: Wikipedia

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